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编号: CJ0082   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 禪真後史
作 者: [明]清溪道人
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第二十三回 恶公子见财起意 老阇黎直口诉冤
  诗曰:
  预权乘宠势熏蒸,底事贪婪食小民。
  颦蹙老僧谈积恶,假饶木偶亦难平。
  话说关赤丁见那汉卖弄这赤猴儿若干奇处,不信道:“香爷讲这猴子的灵异,咱家狐疑,只怕荒唐不实。”那汉道:“小可姓贲名禄,祖居于本州岛石鼠村中。今因进香赛会,偶尔相凑,把猴子与众位香客一观,不过是一场笑耍,终不然骗谁不成?”众人哄然笑道:“足下也不要憎这客官的话。兄讲猴子许多灵异,未曾面试真假,谁肯相信?”贲禄道:“众位不信时,仰面看着天色,便见真伪。”众人道:“看天色怎的?”贲禄道:“小可原讲猴儿遇晴天则喜,列位只瞧面庞便了。”
  众人抬头凝眸细看,那小猴眉开眼笑,满面春风,众人方才喝采道:“好!”关赤丁道:“小猴子笑颜可掬,似乎知晴识雨。咱家适闻香爷讲下水能擒鱼蟹,咱家将玉蟹放在街心,与猴子相斗,胜者将两宝尽归于他。”众人都道:“有理!”两下将猴、蟹放于街心,那玉蟹睁起两眼,四下张望一回,舒钳放脚,横爬过来。这猴子见了,纵步向前,长伸两臂,来擒玉蟹。这玉蟹果是天生成的灵物,见猴子逼近身来,忙收钳脚,蹲做一团,猴子轻轻地拿在掌上,欢喜搏弄。
  众人看了,都暗想道:“不料这件活宝贝送在猢狲手里。”正忖度间,猛见小猴子龇牙裂嘴,啧啧地喊叫起来。原来那玉蟹睁着两眼,觑个空儿,蓦地里伸出两只钳来,将猴儿夹耳带眼紧紧钳住。猴子负疼,将两爪来抓,奈何这玉蟹浑身光溜溜的,怎扌昝得住?况兼八支脚乱动,跳跃不定,两只钳就似钉定的一般夹住不放,急得那猴子就地乱滚,嘶嘶地叫个不住。众人看这景状,俱拍掌大笑。贲禄目瞪口呆,叉手无计。关赤丁急令旁人取一桶水来,须臾水到,关赤丁提起猴、蟹,扑通的丢在桶内,那蟹入水才渐渐两钳松放,这猴子得了性命,急挣扎往桶外便跳,跃在那贲禄身上,抓耳挠腮乱叫。关赤丁一面取玉蟹在手,回头对贲禄道:“适者兄对众位香爷面讲的,两个斗赛,胜者得宝,这猴子岂不是咱家的物了?”贲禄叹一口气道:“罢,罢,罢。丈夫一言为定,怎敢变更?只因我命运该穷,徒悔无益!”讲罢,将猴子递与关赤丁。关赤丁笑道:“咱家是戏言,怎要香爷的宝贝。今日赌赛作戏,不过是一时高兴,令列位香爷瞧看,取一场耍笑而已,终不然委实索宝物哩!”众人齐声赞扬道:“好个纯厚客官,世间罕有!”贲禄惭愧称谢,两下各收藏活宝。正待分手,只见一伙虞候吆吆喝喝从人丛中捱入来,唤二人道:“我家爷要买这两件宝贝,尔等向前叩见,定价兑银。”关赤丁和赍禄随虞候进庙,众香客也跟入来。
  瞿琰令民快促步赶上,看那正殿中神座之旁胡牀上坐着一位官人,头戴一顶青丝委角巾帻,身穿一领绿锦道袍,两旁侍立着三二十个虞候干办,殿角斜坚一柄青罗伞盖,甬道榆树上系着一匹雕鞍骏马。那官人问关赤丁道:“我适才在廊前已见尔那只玉蟹,果然奇异,他出处我已知了。你这汉子,赤猴儿从何处得来,也索讲一个备细,我即赏尔等钱儿交易。”贲禄道:“小人这宝从湖广均州武当山得来。这猴子在母腹中三年方得降生,雌猴受孕之后,暗窃本山榔梅藏贮,朝暮食此充饥,并不吃一些别物,故浑身细毛赤色,灵慧有寿。此种山中极少,或数十年、或百年方得一见。小人叔子在山顶修行,用尽心术,购得此宝,赠与小人,吩咐必觅重价以图生计。相公官人要时,赏赐百金,情愿奉上。”那官人又问关赤丁道:“玉蟹价索几何?”关赤丁道:“咱家这宝贝休讲百十年一见,自古及今,世间罕有。咱家原意非千金不卖,今官人要买时,也是岳帝爷爷圣诞缘会,便让一二百金也罢。”那官人点头,令取过来瞧,二人双手呈上。
  那官人细细看了半晌,对虞候道:“取二百贯钱赏这蛮子,取五十贯钱赏与这厮。”二人失惊,齐嚷道:“不卖,不卖!”官人大怒道:“这两件东西是我书房中玩弄之物,旧岁残冬忽然失去,已下失单于州县中查究,久无踪迹,原来是你二贼例去!”喝侍从快锁去,送与县家惩治。关赤丁大喊道:“咱家清清白白一个汉子,怎强扭做贼?任你到何处去,少不的辩个明白。咱愁你倚着官家,诬平民作盗,强夺去咱的宝贝,纵抓去了面皮,咱的舌尖还在!”贲禄大哭道:“我这件宝贝,非从容易得的,身衣口食皆赖此物。适才赌赛,输与客官,死而无怨。今白白地强夺了去,又诬我为盗,这冤屈那里伸诉?”那虞候干办不由分说,举起鞭和拦头劈脸打下,将一条绳子,把二人吊了,横拖倒拽,扯了前奔。那官人跨上雕鞍,气昂昂从后监辖,缓辔而行。众香客四散回避,谁敢向前分解?
  瞿琰见了,甚是不忿,心中暗暗忖度:“本待一箭射死这厮,也除了人间一害,但与我无仇,怎下毒手?且将就送他一矢,受些苦楚,暂替二人消忿。”举起右臂,袖中暗放一箭,那官人应弦而倒,毂碌碌滚下马来。众侍从慌忙扶起,肩膊上中了一箭,深入寸余,急忙拔出箭来,一时昏晕,不省人事。虞候等搀扶坐于地上,半晌方苏,大怒道:“叵耐贼徒,无理暗使同伴放箭射我,杀身之仇,誓不轻放!”喝虞候等四下搜捉。一行人远近遍处张望,并不见张弓执矢之影。此时瞿琰坐于民快肩上,袖手旁观。谁人说道:“是这小孩子射的。”虞候等禀:“来往人众错杂,难以寻获,相公暂且回衙,单问这二人身上追究放箭凶徒,自有下落。”那官人依允,奈负疼不能上马,村中雇了一辆车儿睡了,吊着关赤丁二人,虞候等族拥一直入城去了。有诗为证:
  神猴玉蟹斗奇观,蓦遇贪夫构衅端。
  猿臂漫舒弓满月,暗教竖子下雕鞍。
  且说瞿琰回庙,当晚住持和尚陪吃晚膳,谈起日间关赤丁和贲禄赛宝被害一事,住持合掌道:“阿弥陀佛!那二人的宝贝,决非容易得来,把这没天理官人瞧见,强夺了去,又扭做贼论,看的人谁不怀忿?老僧年过七旬,这一点三昧火久已无焰,今日见了这不平事,不觉焰腾腾复从眼眶里烧将出来。忽报道那厮被一箭射倒,猛然心坎上冷了一下,适对小徒说那支箭是一杯甘露,浇灭了老僧不平之火。阿弥陀佛,来往烧香的男女,谁不道一声‘难得天眼里放下箭来’,可惜射不死那厮,关赤丁等两条性命稳取断送在他手里。”瞿琰道:“这官人是甚缙绅,倚势害民,州县官员何不参究?”住持伸舌道:“我的爷呀,谁敢虎口上捋须?老僧不讲,小相公也不知。这官人姓印名星,住于本城奎德坊下。他父亲印斗,敦厚成家,不幸夭亡,他即过房与亲叔印戟为子。那印戟少年曾读几行书,亦有臂力,精通琴弈,善于骑射,奈因命蹇无成,债负逼迫,每欲寻一自尽。友人劝道:‘看君才艺,似非落薄者。当今之世,宦竖有权,孰不富贵?兄欲自尽,不如阉割,万一得生,亦能致身荣显,何苦如是?’印戟依言,暗行阉割,几死复生,后入权常侍门下供役,数年之间,历升当朝秉笔,皇帝老子特恩宠用。这印星倚着他权势,纵性横行,奸淫僭窃,无所不为。他初时强夺关赤丁宝贝,不过见财起意,或有偿半价放还之理。今被射了一箭,恨入骨髓,必送入州县中惩治。那读书人谁不要官做的,敢不惟命是从?故老僧预知那二人性命多分难保!”
  瞿琰听了,愀然不乐,叹息道:“竖子横行,物议何在?”不觉伸腰呵欠。住持道:“老僧多言,反搅得相公疲倦,请安寝罢。”即起身出房去了。瞿琰事感于心,通宵不寐,坐待天晓,取一锭银子酬谢住持,作别回衙。
  龙氏细问庙中胜概,瞿琰把烧香士女繁众并向壁哭泣,及诸物聚会、富丽景象,逐一说了。次后对刘仁轨将关赤丁二人玉蟹、赤猴赌赛,印星恃强夺宝、不忿放箭情状,也告诉一遍。刘仁轨皱眉道:“咦,吾弟又去生事,他人肆恶,与汝何干?倘一箭射死那人,我这前程岂不送在恁手?”瞿琰道:“圣人云:‘其未得之也,患得之;既得之,患失之;苟患失之,无所不至矣。’这章书是怎么讲的,求大哥指示!”刘仁轨默然不答。
  瞿琰又道:“据大哥尊见,为官出仕的无非是趋炎附势,钳口结舌,赚此俸禄,保安身家,图一个名位而已。故贪爵禄的,吮痈舐痔之态,理所必有。”刘仁轨变色道:“谁是吮痈舐痔的?小小年纪,不思上进,浅口薄舌,如此伤人!”瞿琰道:“读书人幸叨禄位,当为朝廷出力,兴利除害,以安百姓。若只恁地随风倒舵,葫芦提过了日子,何以为大丈夫!兄弟本因一时路见不平,放箭射伤那人,以消气愤。据僧家之言,反送了二人性命,于心何忍?大哥不为我除暴救民,徒生无益,只索拜别,回见爹爹,及早出家修道,了此一生事业。”龙氏慌了,忙劝道:“叔叔何出此言?你哥哥做了建州路廉访使,管辖十二府六十五县军民,欲救这两人性命有何难哉?我做嫂的自有主宰,小叔不必忧心。”瞿琰欣然声谢,径入书房去了。
  刘仁轨笑道:“这小子又来生事,好端端去看赛会,吹毛求疵,管他人闲事,恼我心肠。”龙氏道:“叔叔自四岁伯爹送来,只相公抚养几近十载,何等辛力?今一旦艴然使之回去,将前功尽弃。叔叔年虽童稚,出言磊落,似有丈夫节概,异日幸为国家臣宰,必能代天行道,相公何不曲从其言,救那二人性命,则情法两尽矣!”刘仁轨道:“这话儿我心下岂不明白?但夫人不知,近日世态浇漓,人情叵测。多少为公道的反受迍邅;装聋作哑的久享爵禄。那印戟极有才能,朝庭信任,乃当今第一个权势的内相,倘有触忤于他,难免丧家之祸。况关赤丁等俱系方外之民,虽受冤枉,与我何预?俗言道:山出头椽先朽。莫要招揽闹祸。”龙氏道:“相公禄位皆从辛苦中搏出来的,妾岂不知?但昔年反狱之时,若非屋上那人射死三贼,彼时一家良贱性命,已送入强徒之手,有甚身家可保?”刘仁轨张目道:“咦!是、是、是。今日之事,夫人何以教我?”龙氏道:“据妾愚见,百姓之冤可伸,相公爵位无玷,乃一举两全之计也。”刘仁轨道:“怎么区画,可以两全?”龙氏道:“如此如此而行,不惟不激权怒,抑且二子得生。”刘仁轨深服其论,点首允许。龙氏暗中使人与瞿琰道知其意。有诗为证:
  奇童矢志救苍冤,无奈刘君意不然。
  画计幸逢龙氏女,等闲仁智两周全。。
  话分两头。再说印星将关赤丁贲禄锁吊回衙,追问放箭贼徒,二人原不知情,怎肯妄招?拳捶脚踢,受丁一番苦楚,关入冷房。过了一宵,次早印星写下词状,亲自乘了肩舆,监押关赤丁贲禄同往原丰县来。这县官姓寿名必得,迎进宾馆相见。县尹见印星左臂用一锦帕系着,垂于胸前,惊问其故。
  印星将词状呈上,县尹从头至尾看了情节,忙道:“见尊论悉知大概。公子请回调摄贵体,下官随即严刑拷比,究出放箭凶徒,一并问罪。”印星又脱下公服里衣,露出左臂,当面检验伤痕,留下心腹虞候候审,作别而去。县官将二人带入堂上,取两副顶号刑具撇于丹墀下,喝问:“汝二人是何方人氏,辄敢同谋盗去印公子宝物二件,又串凶徒暗箭射人,速吐真情,免受刑责!”二人把岳会赛宝作耍,印公子见财起意,诬盗抢宝,又不知兀谁放箭射伤等项,哭诉一番。县官大怒,把二人责了三十竹片,押入牢房监禁,虞候叩头谢去。从此后,县官三日一比较,追究放箭贼人,二人抵死不招,一连十余日,受尽瞂朴鳹夹,苦不可言。县官情知那印星是一刁徒,无奈尽情拷讯。当日早堂,正提出二人鞫审,堂吏禀说:“廉访使刘爷有公文一角发下县中,承局言事属紧急,星夜取详。”县官当堂拆开公文,看其大略云:
  关赤丁贲禄盗去印府蟹、猴活宝二件,复纠合党恶暗弩射伤失主之臂几毙。此系剧盗重犯,仰具押解二凶并印府抱状人等至司,以便鞫审,毋误。
  县官看罢,笑道:“原来为此二犯取解也。”忙唤刑房孔目迭成文卷,差四名健卒监辖关赤丁贲禄并拘印衙抱状虞候,即刻解入建州来。不知刘廉访怎生判断,且看下回分解。
 
第二十四回 存公道猴蟹归原 正法度主仆受责
  诗曰:
  虎皮羊质腹空虚,争奈当场一字无。
  碧水源流堪绝倒,世人何事重青蚨。
  话说原丰县大尹奉刘廉访公文,将关赤丁等赍批解入建州司内来。刘仁轨先叫虞候问其情曲,次唤关赤丁二人反复详审,复取县卷细看,大笑道:“县官胡涂,不知宪法。窃盗官衙无价之宝,律应取斩;岳庙前放箭射人,与白昼持刀杀害同例,亦应处死。为何拟问脊杖一百,刺配边州为军?甚不合律!”喝将二人行杖。二人哀号道:“小人等日受鞭笞,两腿烂腐见骨,求爷爷宽恩饶耍宁可问成死罪,一刀过了也得干净。”
  刘仁轨喝左右验臀,果然两腿血肉淋漓,臭秽难净。刘仁轨道:“姑且监禁,再候复审施行。”把二人押入狱中,发付虞候在外伺候。此时瞿琰已知二人取到,差人往监房里,吩咐辖牢人役等好生看管二人。这一班禁卒谁敢违慢?终日价取酒肉与二人吃,将养数日,渐能挣扎。瞿琰又令人暗通关节,临复审时切记如此对理,可保人财两得。这二人感激,谨记于心。印府虞候每日进司禀催发落宁家。
  刘仁轨令狱内提出二犯,细加研审。关赤丁道:“小人虽远方人氏,原有身家,出入西番,收贩珠宝,已经二十余年。况岳庙中圣会,小人年规进一炷香,就便卖些珠玉玩器,以图一桩生计。不料偶遇印相公贪赖玉蟹,强扭小人为盗,送入县中,不由分辩,加以重刑拟罪。今日得见爷台辨明冤枉,虽刀斧加身,死亦瞑目。”刘仁轨笑道:“赃证现存,金创可验,罪当情真,何须强辩!”关赤丁道:“青天爷爷在上,凡失盗追赃,必须当堂审验的实,果是真赃,甘心受罪。今印相公暗将宝物藏匿,捕风捉影,平地陷人,小人怎肯甘心?况印相公既是失主,又有金创,理合亲赴宪堂与小人等对证曲直,为何倚势灭宪,反令利口虞候出官搪塞?只此两节,情弊显然,乞爷爷作主,救拔小民则个!”虞候道:“小人家主本该亲见天台候审,公文上未奉拘唤,不敢擅行冒犯。又臂膊上箭伤深重,难以行动,求老爷体情宽赦。”贲禄道:“你家主虽系内相豪侄,也不应抗拒天台。你讲伤重身危,不能举步,那一日县厅上是谁与县爷厮讲?那一味支离闲话,怎瞒得天台?关赤丁玉蟹虽系活宝,尚不认人,小人那猴子,畜养身伴,将及三载,呼则来,喝则去,搏练驯熟,你只唤家主带了猴子来,爷爷案前面证,东西两旁呼引,那猴子归于何处,便知真假。”虞候不能答应。刘仁轨道:“二犯之言似乎近理。”喝众人暂退,令该房写成文票,立刻投下县中,转拘印公子至宪司亲行对理。印星接心腹亲朋商议,众人斟酌道:“宪台拘请,公子若不亲去证明,必致深疑,反宽其狱,大概去的为是。”印星只得带宝乘车,跟随十余个僮仆帮闲人役,同到司前。当夜,一行人权寓客馆安宿。
  次早换了亵衣旧帻,直入司厅。少顷,击梆起鼓,廉访升堂,各州县呈上申详公务,并一概牌票、文册,查勘佥押已罢,印星才得上前参谒,礼毕,刘仁轨拱起,躬身立于案侧。
  刘仁轨道:“数年前曾在京都与令叔老公公一面,甚承眷顾之私。适闻尊府失去宝贝,虑县官不明,或致贼徒漏网,故下公文取重犯到司严究,拟以大辟。奈二贼抵死不服,定要与贤契面证一番,死亦瞑目。余疑有误,故召贤契审明,方可成狱。汝可将失去宝物根源与贼当面一证,使彼心服供招,死而无憾。”印星把庙前事体,虚词假意、牵枝带叶讲了一番,又道:“治生箭创疼痛难熬,寝食两废。昨见老大人拘唤,匍匐前来、与贼面证,乞老大人垂怜忧弱,重究贼情,正法除奸,不胜感戴。”刘仁轨令取出二犯,跪于阶下。
  关赤丁一见印星,高声叫屈。刘仁轨大怒,喝道:“这是什么去处,辄敢厉声喊屈?”令左右两颊上掌了数下。关赤丁哭道:“爷爷纵打死小人,小人毕竟要辩一个清白!”刘仁轨道:“谁叫你不讲?今据印公子之言,分明是你二贼盗了宝贝,复行暗害,有何理辩?若待理屈词穷,登时活活打死!”关赤丁道:“印家爷爷,你那玉蟹从何处得来?是甚时盗去?食何物件得以长生?藉甚滋扶以致光润?钳足腹盖多少纹缕?浑身称估若干分两?你若还得清白无差,咱家甘罪不辩。”印星道:“我既收藏此宝,岂不识其根苗?这蟹出于西番海石之内,乃一番僧收取献于叔父,售价千金。是旧岁十月朔夜,因有家宴,被汝二贼盗去宝贝,现具失单存县。此蟹受日月之精华,所以长生;食五谷之椌秒,身生光彩。腹纹深而盖缕浅,钳含九齿,足聚黄毛,广平称兑二两九钱八分七厘一毫。当堂查验,稍有差失,罪当反坐。”关赤丁道:“咱家那日赛会之时,曾把玉蟹根由对香客讲来,被你窃听了。昨日宪爷移文拘唤你时,岂不将纹缕轻重称估明白?今日强来对理。印家爷还有一件脱空处走了马哩!”印星佯笑道:“你且讲,我有甚脱空处?”关赤丁道:“这玉蟹浑身润洁,烁烁有光,都傍着石池中一泓碧水养着他哩!”印星道:“我岂不知是碧水之功?你眼眶内有一双珠子,少顷瞧那蟹子放在池子里么!”关赤丁道:“你但知这蟹子养于碧水之内,岂省那碧水的源头山处?你讲的来,咱家甘心认罪。”印星道:“我既能收藏宝物,怎不识碧水根源?我若讲出,汝必盗听,强辩饰非,何分真伪?”刘仁轨即令直堂吏办取纸笔,给与二人,各写出碧水根源,当堂试验,见其实迹,泾渭自分。
  关赤丁磕头道:“青天爷爷主见甚明。”二人写毕呈上。刘廉访暗暗觑时,关赤丁写云:
  西番青海之滨,地名可跋,有一珷石;高丈余,方围数人,峻嶒屈曲,状若假山。有窍如虫蛙者,石中贮水一泓,其色碧,其性温,名为天空。盛暑不涸,隆寒不冰,纵使烈火燎烹,只微热而不沸,任煎熬终日,不减纤毫,故能藏贮宝物,可经千载不坏。天台不信,面请试之。蟹入他水,则盘旋不定;一居此水,则宁静自如。
  刘廉访又看印星写云:
  此水出于坤伦山鼎,在那山凤李留出来的,言色笔六,清冷可爱。蟹儿车鱼水中,七交相入,自能长生不死也。
  刘仁轨看了,大笑道:“贤契好笔段,好文法!”印星躬身道:“不敢。”刘仁轨将二纸藏于袖中,问道:“贤契,这碧水出于昆仑山顶,果曾目见的么?”印星道:“水之出处,是那番僧卖与治生时节讲的,治生实未曾目睹。”刘仁轨又道:“何以知其‘漆胶相入,长生不死?’”印星道:“凡蟹皆穴于沙土水泽之中。惟此玉蟹,是天地间秀气所锺生成的异物,得此名山天然流注之水,自然相合,以宝会宝,可致长生不老。”
  刘仁轨又道:“倘遇降冬严寒之际,水结为冰,玉乃柔脆之物,岂不冻损?”印星道:“每遇寒冬结冻,晴明则曝于日下,阴雨则以绵锦包裹,焙于熏笼之内,自无妨害。”刘仁轨又道:“石池之水有限。日晾火熏,岂无折耗?”印星道:“池水不过三升,熏曝之后,亦耗数合。阳春和煦天气,隔夜用青布幔十余幅覆于草上,侵晨取露水添足其数,故常溢而不浅。”
  刘仁轨再欲问时,只见关赤丁笑道:“公子已前议论,咱家也不辩问。但石池内那一泓水,感受日月精华、山川灵气,不知经几千百年之久,积成圣水,非同容易。那露水乃阴阳润泽之气,阴盛则凝为霜,阳盛则散为露,其性同于雨雪,入流动之处则生,归凝滞之地则死,性与圣水悬隔,岂宜混入?设有一点露水相杂,其宝必死。公子这话更是脱空,只好谎那局外之人,怎欺得咱家在行人物?”印星听了这一片玄妙之论,张目不言。
  刘仁轨道:“汝两人不必争辩,取二宝过来,当面一试,立使物归其主。”印星无奈,令虞候将赤猴、蟹匣捧进堂上,书吏接了,放于公案之上。刘仁轨看这赤猴浑身细毛,一似胭脂染就,臂长脚短,两眼有光,头颅至于足底长不过五寸,心下欢喜世间罕见之宝。令印星站于案左,令贲禄站于案右,二人高声呼唤,看猴子身投谁处,便是原主。贲禄从堂下走近案旁,那赤猴正四面观望,忽见了贲禄,高声嘶叫跳跃起来。贲禄又叫一声:“赤儿,我在这里!”赤猴眉开眼笑,恰似故人相遇一般,在公案上滴溜溜转纺车儿相似,一连旋了几个转身,豁刺地一声响,已跳入贲禄怀里。刘廉访反吃一惊。上下人看了,个个欢笑,只有印公子一似泥塑木雕,睁眼呆看。那猴子钻在贲禄怀抱中,抓耳挠腮,跳跃不住。刘廉访笑道:“物有灵性,愿归穷主,与那趋炎附势、弃旧怜新奴辈,霄壤悬隔。正所谓宁度众畜生,莫度人也。”对贲禄道:“此猴的系汝物,还汝去罢。”贲禄叩头道:“谢老爷天恩。小人得还原物,又且湔除下贼盗臭名,丢了一条穷命,愿爷爷万代公侯!”
  刘廉访又令取出一副锅灶来,引火伺候,亲自打开锦袱,掀去匣盖,果见石池内满泓碧水,玉蟹端居水内。刘廉访举蟹细观,玉色华涧,光彩夺目,十分可爱,唤合堂书吏人役瞧看。众人见了,无不啧啧称羡世间奇宝。刘廉访扪弄一回,将锦帕包裹,藏于印匣之中。令人刷洗锅子洁净,将石池碧水倾下,燃起灶中薪火,焰腾腾烧了半晌。刘廉访以指试探,这水果然奇异,微温不沸,并没一些泡沫,两旁书吏看的寂静无声,印星愁疑惶惑,无知何故。刘廉访复喝添薪鼓焰,烹之良久,其温如故。急令灭火,依旧将碧水倾于石池,细验水迹旧痕,不减毫忽。刘廉访拍掌笑道:“果然圣水灵异,关赤丁之言不谬矣。物归故主,更复何疑?”印匣中取出玉蟹并石池,交与关赤丁道:“汝可收藏缜密,速回故乡去罢!”关赤丁正待接宝,印星双手捺住道:“玉蟹实系治生之物,老大人何故断与他去?关赤丁系是游方插科棍徒,善于幻术魇遁之法,大人焉可轻信,使其漏网得宝而去?”刘廉访怒道:“胡讲!他既能魇遁,怎使汝夺宝诬贼、监禁瞂楚?你只看他遍体疮痍、伶仃苦状么!”印星又道:“那猴子误识其主,被此贼强骗而去,兀自有三分理;至这玉蟹,实是治生重价所售,畜家已久,怎听光棍无影之言,白白占去?乞老大人作主,终不成这玉蟹也认的故主么?”刘廉访笑道:“蟹虽不认其主,现有亲笔纸条,可为实据。”将关赤丁所写碧水根源掷于案侧。
  印星瞪日细看,颠倒念了几遍,才省得碧水源流确有来脉,欲待隐忍不辩,又虑情虚反坐,被人笑话。当下跳起身来,厉声道:“关赤丁一片诡言,希图骗宝逃罪,老大人不察一面情词,反庇二贼,治生弃死面奏朝廷,毕竟辨明冤屈,怎肯缩首无言,反受小人之害?”刘廉访大怒道:“哦,哦,我是个小人!无知竖子,擅作威福,白昼劫掠宝贝,情同强寇;诬告平民为盗,罪应反坐。我因与汝叔有一面之交,以理警谕,成全尔做一个好人。谁想菽麦不分,出言挺触,我便执法与汝做一对头,便待怎么?”跃出公座,挥关赤丁收领宝物速去,唤军校把印星拖翻,喝教行杖。印府众虞候见了,慌的滚入堂上,哀求代家主受杖。刘廉访振怒,尽教逐出。印星见此光景,谅来挣揣不起,忙改口道:“治生因一时不明,忿怒中出言忤犯,乞老爷看‘斯文’二字饶恕,以全体面。”刘廉访呵呵大笑道:“好一个‘斯文’二字,岂不活活羞死人也!你看世上几多恶少,倚着父兄势耀,戴了一顶儒巾,穿了一领公服,出入官厅,戕虐良善,目中不识一丁,面皮厚有三寸,提起这样斯文,更为可恼!”拍案喝教行杖。军校们吶一声喊,将印星拖翻在地。
  印星高声喊叫:“乞暂停杖,待伸一言,受责不辞。”刘廉访唤:“且住手,有话速讲!”印星道:“小人说‘斯文’二字,实为有愧,恳爷台念家叔一面之交,垂怜宽宥,恩切再造,没齿不忘!”刘廉访道:“汝讲面奏朝廷,辨一曲直分明,是要与我做对头了。大丈夫宁死不屈,为何乞怜于我?”印星道:“小人失心狂悖,肆言忤触,爷台加以鞭朴,理法允当。但小人金创举发,痛苦难禁,今复受刑,顷刻毙于杖下。小人死不足惜,但家叔无子承继小人,小人若死,宗嗣必绝,望老爷体好生之恩,念家叔情分,宽恩饶耍不惟小人感戴,举家存殁沾恩。”刘廉访暗忖:“本该一顿竹片,开除了这厮,为民除害。可惜印门绝后,有伤阴骘。”
  当下夹骂带说的发落了一场。正待举起朱笔,复沉吟半晌,又榷法律大全看了一会,方才动笔写下一行大字。不知拟印星何罪,且看下回分解。
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