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编号: CJ0081   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 禪真逸史
作 者: [明]清溪道人
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第二十九回 轩辕庙苏朴遭擒 延州府伏威遇弟
  诗曰:
  敢言直谏配三仁,远谪边隅作去臣。
  设计定谋催劲敌,输忠尽节重天伦。
  生前誓作奇男子,死后当为正直神。
  万古芳名垂竹帛,苏君端不愧儒绅。
  话说裘澄仰观天文,见将星朗朗,照于城内,知难与争锋,有心归服杜伏威。回衙和心腹人计议,暗将四个武士逐出,城上竖起一面降旗,差亲随军校,往薛举寨内递上降书。薛举看罢喝道:“此是用诈降计诱我入城,若要是真降,着裘州判亲来,吾才不疑。”军校回城,备细说了。裘澄道:“既已归降,必须亲往。”换一身素服,亲捧版册、舆图、印信,步行到城外薛举寨内跪献。薛举慌忙扶起道:“久闻足下才德,欲谒无路。今幸相从,实慰渴想。”裘澄道:“卑职老迈无能,株守鄜州,受齐显祖宠禄,不能尽忠报国,甚为赧颜;又遭辅臣嫉妒,将欲提回勘问,心所不甘。闻将军兴仁义之师,大驾到城,倾心愿投麾下,不思爵禄之荣,惟求泉石之乐。幸蒙不加诛戮,感激非浅。”薛举大悦,逊之上坐,设宴相待,酒罢,并马进城。安民已毕,差快马飞报帅府。
  杜伏威、查讷大喜,就委王骐权掌州印,请薛举、裘澄同至帅府相见。薛举接了回文,别了王骐,与裘澄众将回至延州帅府,下马入堂参见。众观裘澄,一表非俗。但见:
  头戴儒冠,身穿素服,果然一貌堂堂。淡黄脸,三丫掩口髭髯,骨格非常。眉隐江山秀气,胸罗锦绣文章。惯识天文,也知地理,熟谙行藏。不是寻章摘句,果然定霸图王。
  杜伏威道:“久闻裘君大名,今得从事,何幸如之!”裘澄道:“老朽樗栎庸才,时乖运蹇,故主之恩未报,反罹奸党之谗。自分身遭缧绁,感蒙仁主收录,誓当报效。决不负恩。”杜伏威亦设宴款待。饮酒三巡,查讷道:“本府七县二州,惟鄜州富庶而险因,今得裘公相从,真乃天意,非偶然也。但其余州县未曾归附,不识何计可以取之?”裘澄道:“卑职虽不才,蒙元帅、军师垂问,这数县县宰,俱与某契厚。广乐县县令谭希尧,汾州县县令姚鸾,敷城县县令姚凤与姚鸾是嫡亲兄弟,这三人俱是齐显祖天保六年除授,与卑职相交最久。文安县县令王大爵,广安县县令伍通,宜君县县令柏台,此三人莅任未久,相交虽浅,颇亦义气相投,不必废元帅张弓只矢,只须卑职片纸。唤来拜投麾下。上郡州知州席铭,传材傲慢,外有虚名,内无实学,不过一腐儒而已,攻之亦易。只有白土县县令苏朴,是个谪官,才兼文武,智识不凡。天保元年举孝廉,历仕外郡,声名籍籍,盗贼屏息。朝廷嘉其才,于天保八年升为谏议大夫,直言敢谏,权奸敛迹。今上新登大宝,宠用和土开、穆提婆二人,此公上书切谏,忤了朝廷,谪为白土县县尹,最得民心。椎虑这一县难以攻拔,军师须选大将,定良谋,庶几可得。”查讷道:“既承明教,乞公作急修书,致于诸县。若得归附,白土亦不足虑也。”当日帅府击鼓传令,诸将皆集。查讷分拨出军:大元帅杜伏威为主帅,常泰副之,曹汝丰、尉迟仲贤为合后,共起精兵五千,去攻取白土县。又令黄松为正将,皇甫实为副将,率领精兵三千,攻取上郡州,即日起程。一面拣选能言军士,赍书分投往各县去了。裘澄暂授帅府参谋,参赞军机,兼署延州府郡丞。查讷、薛举诸将等,俱备守城不出。
  且说黄松、皇甫实二将,不一日已到上郡州,令军士摇旗擂鼓,并力攻城。知州席铭探知消息,分拨军民守卫,聚集住贰官员、书吏人等商议。席铭道:“贼兵攻陷延州郡,杀了蒋刺史和镇抚俞福,近来裘州判又举城纳降,贼势猖獗,为首二人,英雄无敌,今既临城,如何区处?”吏目邹闻道答道:“本州城廓坚固,一时难破,所忧者,催粮草不敷耳。堂尊大人谨守城池,火速差人赍檄各郡求救,内外夹攻,方可退贼。”席铭从其计,添军各门固守,遣军健出城,分投各郡求请救兵,并不出战。当晚黄松解围下寨,和皇甫实计议道:“席知州一书生耳,闻我兵至,焉敢迎战?意必发书邻近州县请救,这早晚恐有人出城。公宜分遣人要路拦截,使彼内外消息不通。城中无粮。救援不至,数日间。城自陷矣。”皇甫实道:“主将所见极明。即遣精卒把守东西南三处要路。北首是大寨,谅无人敢过。”将及天晓,三处军士,果然获得数个奸细。解进寨来,细搜身上,惧有求救文书,尽皆杀了。急催军士,并力攻城。果然城内人多粮少,百姓饥荒,怨哭之声不绝。
  这城中有一富户,姓甄名雍,原来是个破落户出身,为人刁钻奸巧,佛口蛇心,专务足恭诌佞,习成一家生理,俗言叫做“惯扛帮”,又唤做“乌嘴虫”。帮衬着宦家子弟,赚得些钱钞,纳了本州提控,倚官托势,剥削小民。役满夤缘,当道选作辽州黄泽镇巡检,兼管税务,盘诘客商车辆,大获财利,被人告发。上司驱叱回乡,做成偌大家业,广置田产,只是悭吝鄙啬,为富不仁,亲族邻友,毫无所及。惟图便宜,不顾行止,若得分毫利益,任你唾骂谈论,漫不为意。因此人人怨恶,目为小人,取他一个浑名,唤做“缩头龟”。有诗为证:
  看人颜色吃人亏,打骂由他我自为。
  笋壳包成花子脸,任藏名号缩头龟。
  众百姓见黄松等人马攻城甚急,城内粮食不敷,暗中三三两两商议道:“缩头龟家里钱财满库,米粟如山,我等受饿,他却闭门饱食。我等不如打进他家,抢掳粮食,大家吃些,免得饿死,料官府自救不暇,焉能禁治百姓?”内中有一人,与甄雍是邻居,姓张,排行逊六,向前道:“诸君所言虽妙,但是只图一时之饱,不思杀身大祸。比如抢了缩头龟粮米,就是白昼抢劫,与强盗何异?此乃犯法的事,搅然究治,如何脱身?为今计,不如先差的当之人,吊出城去,投降来将,约定今夜举火为号,砍开南门,接引大军进城。我这里黄昏打进缩头龟家里,将他满门良贱,尽皆杀了,掳劫家财粮食,放起一把火来,就势往州衙前也放一把火,迎接杜伏威人马入来。我等可保身家无事,还有重赏哩。”众人齐道:“这算计甚好!事不宜迟,傥露了风声,其祸不小!”当下就叫张逊六扮做渔翁,披蓑戴笠,扒出水门。走不半里,被伏路军拿人黄松大寨。黄松细问来历,张逊六细道前情。黄松道:“莫不是席知州使你来的?难以听信。”张逊六磕头道:“席铭那厮,不知民情艰苦,一味糊涂。城中缺少粮食,百姓大半饿倒,小人等只为生死二字,来见将军。若有虚诈,将小人监禁于此,但看今夜何如?”皇甫实道:“既如此说,不必疑心。今夜苦果火起城开,便是他的功劳,必有重赏。”黄松将张逊六拘留寨后,遍示众军严装饱食,以待内变。
  再说甄雍是夜谨阔前后重门,和一妻二妾子女们,在后厅花轩里饮酒作乐,说说笑笑道:“看这些不成才的花子们,日常间不肯节俭,今遇兵火,却都饿死,怎比咱老爷饱食暖衣,这等快乐!虽是咱天生的造化,却也要人力经营。咱每日积趱钱财,省俭日用,故得如此,提挈你众人享福。自古一人有福,挈带满屋。”说罢,大笑不止。唱道:
  咱快活心胸,肉满春台酒满钟,直饮到昏钟动,倾几个青花瓮。嗏!醉了乐无穷。娇娇陪奉,洗脚登床,便把云云弄,管什么围城不透风!
  “大娘子与两个小娘子,各奉我一杯,再唱出与你听。”
  三位娘行,一个幡竿两木桩。立起似笔架样,坐倒似山形状。嗏!与你熟商量:今宵当长,明夜轮他,后夕在三娘帐!咳!若是这般,又起争端了,也罢!不若今夜都来共一床。
  “你儿女们也敬我一杯,我再唱一出你们听。”
  白脸黄边,二物从来入手艰。或把绳儿贯,或作攒丝面。嗏!财与命相连,有他饱暖,骨肉团圆,庆贺深沉院。富贵由人,说什么天!
  这甄雍正在家饮酒取乐,疯獐疯智的骄其妻妾,忽听得门外一片喊起,数百人手执器械火把,一拥而入。甄雍见势头不好,情知劫掳,急忙闪入卧房躲避。未及进门,被一好汉劈头一棍打死,一门老幼尽行屠戮。众好汉搬运粮米,收抬金银衣饰停当,四围放起火来。只见州衙前又早火起,城门大开。城外黄松、皇甫实见城内有变,火光烛天,忙驱军马拥入南门,杀进州行,据住了库藏,涵杀官军,单单走了席铭,不知去向;家眷人等,亦被乱兵所杀。黄松率军救灭余火,出榜安民。次早打开仓廒,将米粟尽散与被火百姓,大赈贫穷,差张逊六至延州元帅府报捷。查讷、薛举闻之大悦,重赏张逊六,授为百夫长,帮助黄松权掌州事,听候调遣不题。
  再说杜伏威军马杀奔白土县来,哨马报道:“自上城外,已立下三个大寨。中寨是县尹苏朴,左寨是县尉戴大儒,右寨是弓箭教师顾天丽,三寨共有二千余军,号令整肃,准备已久。”杜伏威传令:“离城二十五里,依山傍水,扎下营寨,商议进战之策。”常泰道:“裘州判甚言苏朴之能,元帅不可轻敌。”杜伏威笑道:“猥琐小敌,何足介意!明日一战,誓擒此贼。”常泰道:“元帅虽然英勇,遇劲敌不可造次。明日某与元帅冲锋引战,尉迟公与曹将军领兵接应,庶无失误。”杜伏威从其言。次日平明,俱全身披挂,将军马分为二枝:杜伏威、常泰领马步军三千,当先搦战;曹汝丰、尉迟仲贤领步军二千,在后督阵。大刀阔斧,杀向前来。苏朴知杜伏威军马已到,隔夜预先筹画了,令左右二寨,如此出兵接应。当下披挂齐整,绰枪上马,出营布阵。两军对圆,二将出马,苏朴高叫:“何处狂贼,敢擅离巢穴,来此搦战?”杜伏威马上躬身道:“末将久仰侍中大德,故尔轻造。侍中名闻寰宇,才任栋梁,而为区区一县令,智士为之不平。不若与小将共起义兵,扫除逆党,同享富贵,岂不美哉?侍中俯纳愚言,庶不陷于贼臣之手”苏朴大笑道:“汝乳臭孺子,晓得什么!吾以忠孝传家,岂从贼党为寇?我擒汝献俘,如拾芥耳。”言罢,挺枪跃马,杀过阵来。杜伏威正欲迎战,一马早已飞出,乃是副将军常泰也,手持大斧,接住厮杀。二将斗了二十余合,苏朴拍马回阵,常泰赶来,被苏朴背射一箭,正中常泰右足。常泰吃了一惊,拨马便回。苏朴飞马赶来,杜伏威拦住接战。数合后,苏朴拨马又走。杜伏威大喝道:“那里走!你那背射计,射得我么?”骤马紧追,赶过对阵,苏朴已闪入门旗里去了。猛地里一声梆子响,弩箭如雨点般射来。杜伏威情知中计,慌忙勒转马头,左肩上已着两箭,负疼带箭而走,苏朴一骑马紧紧追来。众官军见伏威已败,俱大喊围将上来。正在十分危急,恰好曹汝丰、尉迟仲贤步军早到,两下混战。又听见西南角上喊声大振,一彪人马骤至,却是弓箭教师顾天丽,手挥铁朔,领军杀入阵来。又见东南角上也喊声大振,一彪人马拥至,乃是县尉戴大儒,手执双剑,率军冲杀过来。两校生力兵,势不可当,将杜伏威人马困在核心,自辰至午,冲突不出。部下的将士,损折甚多。三处官军,渐渐围逼。杜伏威无奈,只得披发仗剑,口念真言,将剑往西北一指,霎时乌云罩地,霹雳震天,狂风大作,走石飞砂,又毒蛇猛兽,凶神厉鬼,随风而至。吓得官军惊怖无措,抛戈撇剑而走。苏朴等亦皆弃阵逃去。杜伏威与三将乘势大杀一阵,收军回寨。常泰、尉迟仲贤、曹汝丰皆贺道:“元帅真天神也,不然我等都被擒矣!”杜伏威笑道:“今日是我欺敌太过,误中奸计,若非法术破之,几乎狼狈。”诸将士俱疲惫了,各赐酒食将息,谨守营寨不题。
  再说苏朴回寨,查点军士,伤损不多。和戴大儒、顾天丽商议道:“杜贼已入吾彀中,将被擒获,不料用此妖法脱困而去,实为可惜。兵不厌诈,今晚谅彼战胜,不作准备,乘机劫寨。二公以为何如?”顾天丽道:“此计甚妙!今夜劫寨,可保全胜。”当夜二更,顾天丽当先,苏朴继后,带领精兵一千,悄悄进发。到得杜伏威寨边,已是三更,众军发喊杀入。果然杜伏威不曾准备,俱在梦中惊醒,慌张乱窜,你我不能相顾。杜伏威听得喊声大起,寨内火光透亮,急披甲绰枪上马,冲突出来,怎当箭如飞蝗,不能前进,复身穿出寨后奔走。顾天丽见杜伏威单骑出寨,欺他独自一人,策马赶来。看看追上,杜伏威回身迎战,二将斗了十余合,顾天丽额中一枪,翻身落马。杜伏威人马被官军一冲,自相践踏,尽皆溃散。直到天明,苏朴收军自回去了。
  杜伏威聚集败残人马,少刻众将皆到,查点军士,折伤大半。杜伏威屯扎不住,只得同诸将回延州郡来。查讷、薛举接见,备言致败情由。查讷道:“前者裘参谋致书各县,未见动静,黄将军已取了上郡州,不期大元帅反败于苏朴之手。胜败兵家之常,不足介意,必须起大队人马,薛元帅同行,方可成功。”众将皆然其言。当日再添军士,共马步军七千,杜伏威、薛举、查讷、常泰、曹汝丰、尉迟仲贤共六员正将,杀奔白土县来。但见;
  军行腾起地中尘,遮空蔽日;马走踏翻拦路草,偃土摇风。枪刀喷雪闪烁,进万道寒光;旗帜蒸霞招展,动半天杀气。马上将神威凛凛,浑如恶煞下云端;步下卒面B狰狰,好似夜叉离地狱。进退不参差,军容严肃;衔枚虽疾走,队伍整齐。果然将帅堂堂阵,到处人称正正旗。
  哨马探听,急急报入苏朴寨中。苏朴笑道:“我正要贼军尽来受戮,免劳跋涉。”此时另选一员健将龚德渊代顾天丽之职,传令二寨不可出兵。两下相拒数日,并不交战。薛举对查讷道:“兵贵神速,如此对拒不战,此县何日可破?傥附近救兵齐至,何以御之?”查讷道:“某已算计定了,迟延数日,探彼虚实,今已尽知。只有中寨坚固难攻,左右二寨,吾先出奇兵以捣之。若得此二寨,则中寨把持不定,必奔入城。那时另有秘策,取县在反掌之间。”薛举大喜。查讷传令:“正元帅杜伏威、大将曹汝丰,率领精兵二千,攻打左寨;副元帅薛举、副将尉迟仲贤,率领精兵二千,攻打右寨。正先锋常泰,率领精兵三千直取中寨。三处俱初更进发。左右二寨放心杀进,不可退步,管取成功。得胜之后,两路抄转中寨之后,待苏朴离寨追袭常将军之时,即打入彼寨,放火焚之,杀回邀截敌军。”又分付常泰道:“将军至彼,不可便杀入,但擂鼓呐喊,虚作攻击之势,使敌将不敢出寨。则左右二寨,无兵救应,破之必矣。但听我这里号炮一响,便抽军回,傥追兵掩至,且战且退。只看阵后火起,复杀回夹攻,可获全胜。若我令箭一至,即当合兵攻城,切勿有误。”众将等受令而去。各自打点起兵。
  先说常泰一技人马,一更动身,三更尽方抵苏朴大寨,一齐擂鼓呐喊,直逼寨前。苏朴正在中军帐秉烛观书,未曾解甲,忽听得寨外喊声人众,已知敌军临寨,传令众军:“不许妄动,妄动者斩!”又拨弓弩手五百,营门口埋伏,“若敌军进寨,即发弩射之;如彼军退,我亲自追赶,必擒贼将。”于是两下拒住,但呐喊擂鼓,并不交战。
  再说杜伏威一枝人马,二更尽已到戴大儒寨口,寨内还有灯火。杜伏威一马当先,斩寨而入,势不可当。原来戴县尉在帐内饮酒,不堤防敌兵骤至,不敢迎敌,上马穿寨后而出。走不半里,黑影中撞出一彪军来,却是大将曹汝丰,喝道:“快下马受缚!”戴大儒惊跌马下,被众军捆了。前寨军士,大半被杜伏威所杀,践踏死者无数。这右寨龚德渊,也被薛举军马砍入寨来,人不及甲,马不及鞍,大半杀死,降者亦多。当下龚德渊见势大,单马逃生去了。这两枝人马破了左右二寨,径抄到中寨之后。
  常泰率军在寨前鼓噪,虚张攻寨之势,听得连珠炮响,忙抽军回身便走。苏朴见敌兵阵脚移动,率领精车随后追来。常泰且战且走,约数里之地,苏朴阵后火起,常泰情知两路兵到了,复转身跃马,持斧直取苏朴。苏朴挺枪来迎,未及交手,哨马飞报大寨已被敌军放火焚烧,两路人马大至。苏朴惊慌,无心恋战,拨马而逃。背后常泰追来,正慌急间,见前面火光中二少年大将,拦住去路。三处人马合将拢来,官军大败,各自逃生。苏朴单骑拚死杀条血路,奔入城门,将门紧闭,拽起吊桥,只带得百余个军士进城。可怜三寨官军,皆死于枪尖马蹄之下。
  苏朴入城,分拨军士紧守四门。杜伏威三处人马,抢得器械盔甲粮草甚多,只见查军师令箭已到,分付:“苏朴军败入城之后,三处人马并力攻城,只留西门放一条走路。今日西戌二时,务取此城,迟延不进者,定按军法!”众将分拨人马,杜伏威攻南门,薛举攻北门,常泰攻东门。城上炮石乱下,自平明直攻打至申时,将士俱已疲弊。飞马又到,传军师将令:“诸军不许擅退,今晚务要入城,违令者立输!”但见:
  士卒吐舌摇头,道这次须当努力;将军咬牙切齿,誓破此然后休兵。稍缓些儿,军令施来无面目;若懈退却,鬼头刀下不容情。传号箭,各营知悉,人人奋勇扬威;飞羽书,大小齐心,个个冲锋陷阵。有这般急性军师,不放些儿婉窽;有那样英雄元帅,身先士卒登城。即如铁桶也攻开,便是金匝须粉碎。
  众将士遵奉将令,奋勇攻击。将近初更,彩云之上,微露一钩新月。只见城内喊声起处,北门大开,薛举、尉迟仲贤拍马先入,诸军随后继进。各门守城军士,见敌军进城,都奔窜逃命。杜伏威拥入南门,常泰打入东门。
  苏朴正在马上催督守城,闻报北门已有军马入城,顾不得家眷,见西门无兵攻打,径出西门而走,马不停蹄,奔了半夜,却走到周水河口,一路无人追赶,心下暗喜。此时走得人困马乏,巴不得下马暂歇,又恐追兵赶来,勉强又行了两箭之地。忽见路傍一座大庙宇,庙门上钉着一个大匾,上镌着“轩辕庙”三个金字。苏朴下马人庙,向神位拜了数拜,祷视道:“下官苏某,蒙圣恩除授谏议大夫,不幸忤了朝廷,谪贬为本县县令。蹇遭狂寇杜伏威攻破城池,家小被陷,乞神明显灵助阵。若得兴兵讨贼,克复城池,功成之日,奏闻朝廷,重修庙宇,大塑全身,愿祈鉴察。”祝毕,席地而坐。神思困倦,正欲睡去,只听得一声梆子响,殿后抢出四五十条大汉来,将苏朴执缚已定。原来是查讷预料苏朴必走这一条路,故晋西门放他,预先埋伏健车于轩辕庙内,候苏朴入庙,即时提下。当下众军正等个着,将苏县尹解入县来,城中安宁如故。杜伏威一行人都在公堂坐下,将苏朴、戴大儒二人和家眷尽皆监下,犒赏众军。
  次日,查讷亲自到县贺喜。杜伏威等诸将迎入堂上,设宴庆贺。薛举道:“查近仁神机妙算,虽子牙复生,不能过也。发三路兵捣营,使彼三处各不相顾,此计易见。早知城内必有应兵,此是何术?非某等所知,乞军师教之。”查讷道:“小术何足为异!二位元帅攻破左右二寨,抄入中寨时,某已预选勇士四十余人,取所杀官军盔甲、旗号、腰牌,妆作齐军,乘乱随苏县尹杂入城内,约定黄昏月上,砍开北门,迎接大军入城。但留西门放苏君出走,欲生获之耳。此时为何不见擒来?只恐逃脱,又留一心腹大患矣!”杜伏威等听罢大喜道:“军师神算,卧龙、凤雏不能及也。昨夜军士于周水河轩辕庙中,生擒苏朴这厮,监禁在此。待军师到来,斩首号令,以泄日前劫寨之忿!”查讷道:“元帅差矣。当今之世,得人者昌,失人者崩。似苏君智勇足备,世所罕有。某之用计生擒,不忍杀害。正欲得之以助元帅取威定霸,岂可因一时小忿,囚禁以辱之?”众服其论。
  查讷即同杜伏威、薛举亲自进狱,将苏朴、戴大儒释放,换了衣冠,请出堂上,以礼相待。又将两处家小尽皆放出,寄居民家安顿。查讷一心只要以思义感动苏朴,使彼投降。不期苏林心如铁石,不肯转移。查讷等再三殷勤劝慰,待之上宾,苏扑向南而坐,闭口不言,众人无可奈何。戴大儒颇有归顺之意,见堂官如此,不敢开言。查讷分付人役伏侍苏、戴二人宾馆安置。苏朴至夜半,候众人睡熟,解下里衣鸾带,自缢而死。天晓人知,报入衙里,查讷大惊,齐出来看视,不胜伤感。即令厚殓已毕,任苏朴家眷搬丧回故土安葬。戴大儒心下凄惨,不愿功名,拜辞要去修行。查讷亦赠金帛,释其全家眷口,团聚而去。这一节乃是查讷大德之处。有诗为证:
  仁主好贤若渴,将军视死如归。
  德沛黄泉瞑目,恩施赤子扬眉。
  再说各县听得杜伏威军马临城,惊惶无措,有的议坚壁固守,有的议出兵对垒,有的议发文书求取救兵,主张不定。正慌急间,接得裘州判书札。书云:
  不佞澄夜观乾象,主星暗弱,将星倍明,正照此地。杜将军者,师行有纪,勇力绝伦,真英雄也,难与争衡。不若倒戈纳降,庶称明哲。鄙意如此,其从与否,则惟尊裁,毋致后悔。特此驰达,以尽平日相知之雅。余不赘言。
  这广乐县县令谭希尧见了裘澄之书,差人往各县计议。各县回说裘君见识最高,城池又大,兀自归降,我等城小民稀,粮草不足,焉能据守?幸彼攻取上郡州、白土县二处,胜败未知,候有消息,再作区处。数日间探马报说,敌将黄松攻破上郡州,知州席铭弃家逃遁。各县惊疑。次后又报杜伏威军马打破白土城,县尹苏朴尽节而亡。谭希尧问了二处消息,火速移檄各县,共约纳降。广乐县谭希尧、汾州县姚鸾、敷城县姚凤、文安县王大爵、宜君县柏台,俱城上竖起降旗,差人赍降书册籍,诣元帅府投纳。裘澄差人引各县使者至白土县拜见杜伏威,递了降书。伏威大喜,重赏来人。随即行文,委谭希尧等照旧供职,掌理县事。只有广安县知县伍通不纳降书,弃城遁去。查讷令王骧权署县印。
  杜伏威得胜,班师回延州府来,大小将士迎接入城,至元帅府参见。杜伏威开筵庆贺,酒过数巡,杜伏威举杯对查讷道:“不佞招集义兵,锄强扶弱,无心得地。感蒙军师妙计,兵不血刃,一连下了数郡。虽是根基创立,奈何地僻民稀,东有周师,南有陈国,西有齐军。傥三国齐心并力来攻,前后受敌,正犯了寡不敌众之语,军师何以处之?”查讷笑道:“不须主帅费心,查某已主张了也。齐世祖初登大宝,国家多事,况和士开、穆提婆二奸臣执掌朝纲,蒙蔽主聪,谅来一时军马未得就动。陈国君臣猜忌,连年饥馑,自守不暇,何暇伐人?惟周朝称为隆盛,君臣缉睦,却又与这里地境隔远,若军马涉险而来,粮食转运不继,又防陈、齐二国乘虚直捣其后,料他决难动兵。这三处人马,都不足为虑也。今主帅已得数郡,粮食可支十年,人马将及万数,退可自守,进可攻取,所少者人才耳。主帅速宜招贤纳士,延揽英豪。若得谋臣如云,武将如雨,何愁基业不弘,规模不大哉?吾观武州、南安、朔州三郡,地阔人稠,钱粮广大。得此三郡,亦可与周、齐、陈鼎足而角矣。”正谈论间,军士飞报:“东门外一员大将,带领数千雄兵,大张旗鼓,势欲攻城。”查讷、杜伏威都吃一惊,急登城楼观看。杜伏威见了那将,不觉踊跃大笑道:“故人来也!”正是:
  漫言久旱逢甘雨,今日他乡遇故知。
  不知来将是何故人,且听下回分解。
 
第三十回 沈兰劫寨陷全军 牛进迎街惩大恶
  诗曰:
  齐君千驷夸豪富,没世无名总是空。
  采蕨首阳彰大义,辞金暮夜荫三公。
  强梁牛进图鸿业,谄佞周乾作祸丛。
  恶贯满盈灾害至,昭然天理岂相容;
  话说杜伏威见了城下那一员大将,大笑道:“公端既来,吾事成矣!”薛举也笑道:“果是缪兄,今日方会。”查讷等惊问何人,杜伏威道:“这是我结义之兄,姓缪,名一麟,字公端,本贯河南人氏,有一身好武艺,在黄河孟门山上聚义,和我偶尔相会,拜为刎颈交。日前杀败蒋太守,曾立大功。为打延州府,各自分兵,他在黄河港口招军买马。向因征战,无暇遣使迎请,今日自临,必是招得军马来相助也。”查讷道:“元帅得这枝兵,如虎添翼,速开门迎进。”杜伏威与众将下楼迎出城来,那将厉声高叫:“君武用十之,别来无恙,可贺可贺!”杜伏威一马当先,笑迎道:“缪大哥,来何迟也?”缪公端拍马向前,两下拱手大喜,并马入城,诸将随后。分付带来众军,暂于城外屯扎。
  杜伏威等进城,到帅府下马升堂。众将上前,一一相见已毕,坐定。杜伏威道:“自从与兄长拜别之后,倏尔数月。近日托兄福庇,一连得了几个城子,正要差官迎请,幸蒙驾临,小弟不胜欣跃。”缪公端道:“闻贤弟连捷,小可特来奉贺。”薛举道:“日前烦大哥招兵之事,不知已得多少人马了?”缪一麟道:“赖二贤弟虎威,数月间,招得健卒万余,良马八百匹,粮草亦多,这也不在话下。更获得一件无价活宝,专来进贡。”杜伏威、薛举同笑道:“公端获甚异宝?乞借一观。”缪一麟道:“此宝乃杜君武瓜葛。一月前,喽啰来报,关下一对男女,要见什么杜将军。我谅杜将军必是贤弟了,开关令进。那一对夫妇道是杜阳城凤凰岭朱家坞乡民,为因日前留一有孕女人,说是一位杜客人之姐,路途不便,难以同行,暂寄在小人家内。自别之后,杳无音耗。这女人十月临盆,产下一个俊秀孩儿,将及弥月,方说他是岐阳府杜员外应元之妾安氏,名为胜金。夫主被凶徒诬陷而死,幸员外亲侄杜某救援,逃难至此,得生孩童,奈何昼夜啼哭,梦寐不宁。今杜某在黄河孟门山缪将军寨中,特说小人夫妻二人伴送到贵寨来。我问他名姓,他说姓朱名庆,讲起昔日妻子被奸僧所劫,仗杜客官之力,将和尚焚死,夫妇感德,故送母子两个还将军报恩。可煞作怪!这小儿到我赛中,啼哭便止了。我已赐金银酬谢二人而去,今送此子同胜金姐来与贤弟抚养,骨肉相逢,岂不是世间的活宝!”即唤随行军士,轿中抬过胜金姐来,两下相见,悲喜交集。胜金姐双手将孩儿递与杜伏威,伏威接过,抱于怀中,细观容貌,生得磊落非常。想起日前叔婶双亡之事,不觉腮边泪落,哽咽不已。薛举、查讷齐劝道:“令先叔先婶虽遭陷害,幸生遗腹之子,后裔有人,不须悲切、”杜伏威谢了众人,令胜金姐母子,后堂暂息。备办筵席庆贺,尊缑一麟为帅府督理粮储大总管之职,又命查讷犒劳新招勇士。另拨后堂房屋一所,与胜金姐居住,带来丫鬟仍旧伏侍,又买婢子二人炊㸑,供胜金使用。一连数日欢宴,众心大悦。
  一日,查讷请杜伏威、薛举升堂议事,聚集大小将士参见。但见:
  旌旗密布,刀戟齐排。将军显八面威风,士卒列千群虎豹。人人贾勇,个个披肝。纶巾羽扇,军师谈笑运神机;宝剑金符,元帅登堂颁号令。果然杀气冲牛斗,须信英风振海隅。
  查讷道:“目今连得了数个州郡,杀了蒋太守,朝廷闻知,早晚必起兵来,其敌不小。吾闻兵法有云:三军司命,粮食为先;兵不宿饱,徒多无益。大元帅速遣大将,统精兵夺取附近城池,资其府库钱粮,以充兵饷。兵精粮足,那时虽有大敌,可保无虞,此今日之急务也。”杜伏威道:“承军师指教,但不知发兵先攻何郡?”缪一麟道:“某久闻朔州府钱粮广大,百姓富强,若得此郡,便是基业。况有一件妙处:那郁郅县有一宦家,田园万顷,产业极多,金银满库,米票如山。论此家私,果堪敌国。我们得这家财物,尽够军粮支应,煞强似得几处窄小城池。”查讷笑道:“世间也有这等豪富之家,不知此家姓甚名谁,平日为人若何?”缪一麟道:“若论这人心地,却也利害,比我们江湖上好汉还狠十倍。我山寨里常有被他所害的穷民来投奔诉说。这人姓牛名进,绰号‘牛剜心’,当初为梁武帝枢密院右仆射,极贪极酷,冒禄妄功,逢君之恶,一味糊涂,所以致富。后因侯景作乱,杀戮大臣,用计逃回,大置田产,广放私债。门下又用了一个知趣的帮手,实是狠毒,姓周名乾,原是枢密院判官,因他残忍不仁,人人叫他做‘周剥皮’,助这牛进为恶。抢人产业,夺人妻女,大斗重秤,克剥小民,轻则私行吊拷,重则赂官断送。还要说人情,讲公事,买良为娟,贱买贵卖,掠人女子,养作瘦马。故此十年之间,家私巨万。这等恶人,纵使碎尸族灭,不足为过。”说话未完,只见杜伏威咬牙嚼齿,怒发冲冠,离座大怒道:“杀了这厮,剐了这厮,油内烹了这老煞才,方出我心中之气!我与他有不共戴天之仇,每欲擒来剜其驴心,以条先尊,一向不知下落,故尔羁迟。今闻公端言及,此仇可报,此忿可雪矣!”查讷等惊其故。杜伏威将父杜都督救林澹然,被牛进奏劾梁武帝,差武士提究惊死之故说了,后牛进与周乾、史文通私自抄没家产。二母相继而亡,以致飘零流落,冥中相会,从头备说一遍,因此与他有不共戴天之仇。言毕,失声恸哭,诸将亦各嗟叹。查讷劝道:“主帅不必悲伤。今日缪总管提起此人,乃元帅先尊之灵也。乘此机会,只索整兵踏破朔州,擒此老贼报仇便了。”有诗为证:
  饮恨终天末得伸,欲诛仇寇慰亲灵。
  今朝恶满难回避,远在儿孙近在身。
  杜伏威拭泪,商议攻取之策。查讷传将令:以常泰为正先锋,曹汝丰副之,领马步军五千为前队;杜、薛二元帅领马军三千,步军七千为中队;查讷、黄松、缪一麟领马步军五千为合后,直走朔州郡。诸将得令,陆续往南进发,其余将土,俱留延州帅府驻扎。
  且说常泰、曹汝丰二将领军将朔州府围困,鼓噪攻城。城中刺史梅先春急聚合府官员计议军情。梅先春道:“杜伏威巨寇猖狂特甚,蒋太守、俞福等皆遭其害,汤府丞弃家逃窜,苏侍御逼得自缢而死。某前者急递求救表文至京,久不见援兵来到,目今贼势甚锐,何以当之?”府判沈兰道:“某观贼势甚大,若出军厮战,恐非万全。喜得本郡城廓厚固,壕堑又深,粮草丰足,尽可坚守。待彼势懈,出奇兵袭之,一战而可擒矣。”梅先春道:“公言乃金石之论。”遂亲自督军守城,多设擂木炮石,检点各门军士。常泰、曹汝丰率众并力攻城,城上擂木炮石打将下来,军士多致打伤,不能近前。一连攻打数日,无一些破绽。报后军已到,常泰迎着杜伏威、查讷,备言其事。查讷道:“常将军可远远围城,不可太通,徒损军士,待我另设良计以破之。”于是离城二十里太白山南,屯下三个大寨:中寨杜元帅,左寨查讷,右寨常泰。三寨中,每日早间出兵攻打,下午撤兵回寨。又早过了十余日,城中愈加严谨。
  查讷道:“攻此小城,半月不下,城内固守,如之奈何?”杜伏威笑道:“久矣哉,不用吾法矣。此城难破,只得弄那法术,试看城内怎生救应。”查讷道:“除是如此,或者可以攻破。”杜伏威出令:“三寨军士,并力攻打东南北三门,只留西门不打。”城内梅太守、沈通判见了,商议道:“贼人今日只留西门不攻,其中必有诡计,西门愈加要添兵守护。”城外杜伏威亲督三军,并力攻打三门,城上诉如飞蝗,不能近城。捱至申时,杜伏威率领千余马军,扛了四五个竹笼,径奔西门,打开笼子。伏威马上仗剑念咒,喝一声“疾!”只听得呼呼风响,笼内飞出无数火龙火马、异兽毒蛇,齐飞上城头,盘旋冲突。守城军士见了,尽皆惊倒,各顾性命而走,自相践踏,死者甚众。只见火龙火马口中吐出火焰,将城楼四围烧着。霎时间烈焰飞腾,西门鼎沸。杜伏威传令,提三寨之兵,尽打西门。梅太守看了,惊得面如土色,手足无措。沈通判忙出军令:军士妄动者斩!立刻教取人溺、蒜汁、犬马之血,望空乱设。那火龙火马,愈加炽甚,不能浇灭。原来林澹然之法乃天心正法,非金刚禅之邪法也,所以非秽物可破。沈通判慌了,亦无计可施。梅太守急中生出智来,命军士齐上,把附近民居房屋尽行拆毁。那火龙等只烧得城楼,遇石遇空即止。沈通判忙教把擂木乱石抛下乱打,杜伏威军马立脚不住,只得远远退军回寨。但见:
  旗幡皆倒卷,步骑尽回身。金以静之,惟间聒耳锣呜;鼓以动之,那用喧天催战?将军怏怏,士卒佯佯。望营投止且埋锅,解甲休兵齐下寨。
  杜伏威与查讷商议道:“我今日用此法,以为无人敢当,不期城内又有如此豪杰,军师何以处之?”查讷道:“某闻城中粮米,可支数年,廓厚壕深,郡官甚是贤能,一时未必可破。另有一计在此,所重不在攻击。闻朔州城内尽是富室豪家,人民繁杂,寸土如金,所少者柴薪耳,必要出城樵采。如今但分军四门,昼夜围困,不容柴木入城,不过半月,城中必然有变。有米无柴,岂能久守?百姓自然慌乱。那时乘机而进,此城可得矣。”忽哨马报西北上有数千人马,杀奔前来,不知是何处军马。杜伏威、查讷、薛举率众将一齐准备迎敌。原来这一枝军,是南安府刺史班僖,因探马飞报朔州府被围,贼攻甚急,与幕宾封大宾计议,发军救应。敦请一员大将,姓樊,名武瑞,原是河南人氏,前任梁武帝殿前护驾骠骑大将军,因剿薛志义有功,重加宠用。后侯景篡位,不回原籍,径往南安州避难。素有英名,礼请来解朔州之围,带领步车五千,稗将数员,杀至朔州。却好杜伏威两军相撞,各布成阵势。樊武瑞一马当先,大喝:“何处贼奴,敢侵我城池,杀害百姓?快快下马受缚,免污我刀!”众军视之,怎生模样?有《南柯子》为证:
  白发如彭祖,银髯赛老聃。提刀跃马敢争先,一似黄忠杀下定军山。
  功成弥勒寺,名扬薛判官。藏锋敛锷已多年,今日一军惊机尚童颜。
  常泰挺枪跃马,大骂:“何等匹夫,自来纳命?”一合之中,若不擒汝,不显英雄!”樊武瑞大怒,舞大刀一面砍来,常泰挺枪架住,二人战二十余合,不分胜负。两军呐喊,声振山岳。城内看见是南安救军到来,通判沈兰慌忙率领裨将袁良臣、王照、邓晖及精兵五千,大开东门,杀出接应。缪一麟、黄松迎住,两头厮杀。这边樊武瑞和常泰又斗了十余合,常泰架隔不住,看看败阵,曹汝丰舞手中截头大刀,飞出阵来助战。樊武瑞力敌二将,全无惧怯。薛举立马观看良久,见常泰、曹汝丰战不下那将,对杜伏威道:“大哥可分兵一半前去助缪大哥,敌住城里之兵,待小弟去擒那一员大将。”说罢,即分兵一半,挺方天画戟,飞马而来,大喝:“来贼且往!快快下马受死!”樊武瑞更不打话,提手中大刀,接住厮杀。数合之中,薛举一戟,早刺伤樊武瑞左臂,翻身落马,众牙将并力救回。薛举招动大军,冲杀过来,杀得官军大败。众将单救得樊武瑞和数百败残人马,抄小路逃到南门。城上见了,急开门接应入城去了。再说沈通判人马和缪一麟厮战,王昭被黄松一箭射中心窝,死于马下。沈通判心慌,跑马先回。众军见了,各自逃散。梅太守亲率大军,救援沈通判入城。
  杜伏威大胜一阵,斩首千余级,夺得器械马匹无算,收兵回寨。天色已晚,大赏三军,饮酒作乐。忽见群鸦数十,自西北向南而飞,鸣噪不已。查讷道:“主帅和诸位将军,看此鸦鸣,主何凶吉?”薛举道:“皓月初升,群鸦疑以为晓,故此飞鸣耳。”杜伏威道:“不然。鸦鸣不祥之兆也。西北方位属金,金方主杀,群鸦自西北而至南,金火相战,必有杀气从空而起,故此飞鸣。以我度之,今夜防有贼人劫寨,不可不备。”查讷道:“元帅言者是也。梅太守若坚守不出,此城实为难破;若来劫寨,则自送城池与元帅,中吾计矣。只须如此如此,必擒此人!”杜伏威大喜。当晚查讷调遣人马,先令副元帅带精兵三千,到南门外离城一里东北山僻处埋伏:“只听喊声起、炮响之际,领军乘势夺取南门,这是要紧第一个所在。”薛举领军去了。次令常泰、缪一麟、黄松、曹汝丰田将各领兵二千,寨外四下埋伏:“只等中军炮响,一齐杀出。如遇敌兵,尽力追赶,直至离城三里,放起号炮,和薛元帅并力夺城,不可怠慢!”常泰等四将领兵埋伏去了。“杜元帅可守中军,待敌将入寨之时,布起风雷,惊怯其胆,敌兵必退。然后率精兵继进,攻取城池。”查讷独守大寨,分拨已定。
  再说梅太守接得樊武瑞、沈兰两处败兵入城,知王昭中箭身死,又没了千余人马,心下忧闷,与众将商议。樊武瑞道:“小将初交锋,那两个贼渐渐输了,后来冲出一员少年贼将,其实武艺出众,勇力绝伦,被他刺中左臂,幸喜伤浅不妨。誓擒此贼,以报一戟之仇”沈兰道:“久闻老将军英名盖世,今反被鼠辈所欺,如之奈何?”樊武瑞道:“胜败兵家之常,固不足道。目下贼兵大胜,其志必骄,决无准备。我这里选精兵数千,待夜静径劫大寨,出其不意,决然取胜,贼党可擒。”梅先春、沈兰齐道:“老将军深谙孙吴,此计大妙!”当晚选精锐军士五千,饱食严妆,人衔枚,马勒口,樊武瑞、袁良臣为先锋,沈兰、邓晖为后应,悄悄开南门进发。有诗为证:
  老将偷营胆如斗,人尽衔枚马勒口。
  平欺孺子不知兵,强中更有强中手!
  到得杜伏威寨前,已是半夜。樊武瑞听得更传三鼓,指麾军士呐喊杀入寨中,却是空寨!樊武瑞叫苦不迭,急教退军。众心慌乱,望后便退,只听得寨后炮声响处,震动山岳。忽然狂风骤起,霹雳交加,四下伏兵尽起,火把齐明:东南常泰杀来,西南缪一麟杀来,东北曹汝丰杀来,西北黄松杀来。四下喊声,如翻江搅海,惊得樊武瑞、袁良臣心胆皆落,不顾军土,放马先逃。后面军马被杜伏威冲作两截,中抢着箭者,不计其数,降者千余人。常泰四将紧紧追赶着樊武瑞、袁良臣。沈兰、邓晖领兵正来接应,只听得前军大喊,炮声震天,已知中计。二人慌忙拨转马,麾军速退,后面追兵已近。樊武瑞随着沈兰一同奔走,将近城边,只隔里余,又听得后边连珠炮响。沈兰笑道:“贼兵施放号炮,虚张声势,惊我等也。今已近城,不必心慌。”樊武瑞道:“且奔入城,再作区处。”二人商议间,只见东北上火把齐明,喊声大振,冲出一彪人马,势不可当。沈兰等大惊,拼命冲突而走。背后一员少年将,手挺方天戟,大叫:“不要走了沈通判!”这里袁良臣、邓晖二将,舍命护卫沈兰奔到城边,仗得梅太守领兵开城接应。沈兰人马刚入得城,薛举军马已到,仓猝闭门不迭,被薛举一骑马一枝戟,当先抢入城里。袁良臣、邓晖并牙将一齐向前来挡,薛举大喝一声,将邓晖一戟刺于马下,其余惊散。梅太守见势大难敌,单骑逃走,袁良臣只保得沈兰逃命。
  薛举引军大进,后边常泰诸将陆续杀到,杜伏威大队人马如潮涌杀来,将朔州府据住,四下放火杀人,喊声不绝。杜伏威、薛举各带数百军士。围住牛进、周乾两家宅子。杜伏威杀入牛进府中,不分良贱老幼,尽行屠戮。单剩得牛进一人,反剪绑了,先着人监锁在狱,用心看守,然后抄札家私,把他粮食尽解入府,放起火来。牛进房屋顷刻化为灰烬。
  再说薛举杀入周乾府中,遇人便杀,只不见了周乾。拿住一个丫鬟,说:“昨日早上出去未回。”薛举问道:“何处去了?”丫鬟道:“我是偿债的,来得四五日,那晓得他出没所在。”薛举收住宝剑,叫军士背他出外,饶了性命。其余不分男女,尽皆杀了,鸡犬不留。把细软财物,装载起解,也放火将住宅烧毁了。此时天色黎明,查讷军亦到,鸣金收军。杜伏威令遍处张挂榜文,有人擒获梅知府、沈通判、樊武瑞投献者,赏银三千贯。生擒周乾投献者,赏银五百两。将首级来献者,赏银三百两。其余将士,尽皆赦宥不究。有诗为证:
  堪笑牛周二贼臣,胸藏矛戟起奸心。
  一朝天理还相报,财散人亡化作尘。
  再说梅先春弃府撇妻,单马逃命。出了北门,骤马加鞭,如飞而走。行数十里,忽然遇见沈兰、袁良臣,三人掩面而哭。沈兰道:“如今失陷城池。两家老小不知下落,这事怎了?”梅先春道:“早知如此,只依足下坚守,不致今日之苦。反被樊武瑞害了,侍勇劫寨,堕贼奸计。我与你上不能保封疆,下不能全妻子,进退无路,不如一死。”沈兰道:“堂尊差矣!大丈夫为国忘家,岂因家室被害,即欲自经于沟读?目今南安府刺史班公智勇足备,且城池坚固,人强马壮,不如投之借兵报仇,以复朔州,有何不可!”梅先春从之,三人径到南安府来叫门。城上见说是朔州刺史,即忙通报。班僖开门迎接入城,相见毕,梅先春哭诉其事。班僖道:“学生见贵郡被贼围困甚急,故令樊将军领兵前来救援;不期反中贼人奸计,失陷城池,害了宝眷。今无别说,须作速传檄诸近州郡,借兵救援;急急写表申奏朝廷,发军征剿。我和你招募勇士,聚集乡兵,操练将士。待诸处兵会,并力杀贼,务取城池,以复列公之仇,此为上策,二公不必忧心。”梅先春、沈兰拜谢。正说间,管门军士报樊将军回府。班僖迎入惊问:“将军何以得还?”樊武瑞请罪道:“失却朔州,小将之罪也。昨晚劫寨,误中奸计,城门东北冲出一队人马,势不可当。小将谅不能胜,只得走回,再作商议。”班僖道:“今彼起兵讨贼报仇,樊将军还肯向前否?”樊武瑞道:“小将愿决一死战,以雪前忿。不擒贼首,誓死沙场!”班僖大喜,商议起兵。
  话分两头,再说杜伏威占住朔州府城,取府库钱粮,一半收入公用,一半散给百姓。将梅太守、沈通判家眷,安顿在府衙不许一人擅入。出榜安民,设宴庆贺。席间谈及牛进为恶之事,杜伏威大怒道:“几忘了要紧大事!”叫狱内取出牛进来,裸衣赤体跪于堂下。杜伏威指着大骂道:“老剥皮!日读圣贤之书,心存狼虎之毒。汝既位至公卿,不思辅国爱民,一味贪财好色,剥民脂膏,食人脑髓,虽碎尸万段,不足以雪万民之怨!我且问你:那林澹然长老与你有甚冤仇,苦苦逼他逃窜,无立锥之地?那杜都督老爷和汝有何仇隙,可怜害得他人亡家破,含冤莫伸。也有今日拿住的日子!”牛进叩头道:“老朽自知所为过分,虽死亦可矣。但追拿林和尚与抄札杜都督两桩事,皆是钟守净那秃驴唆哄朝廷。以致如此。非关老朽作孽。便是放债一节,将本觅利,岂是贪财?妾媵虽多,皆因乏嗣,亦非好色。生平或有些不公不法的小事,今已灭门绝后,是以报之。老朽年过八旬,无用之物,乞将军怜悯,赦宥一喘。自今以后,改恶迁善,学做好人便了。”杜伏威笑道:“这花嘴老贼奴,到了此际,兀自巧语花言,说得自己身上干干净净,一些事都没了。”叫左右掌嘴行刑。军校齐喝一声,将牛进提住头发,打了一二十个巴掌。杜伏威怒气不息,喝左右扯下去,先打五十闷棍。军校吆喝一声,捶发倒拖下堂,打不上数棍。牛进年老,熬不得疼痛,一时晕死。杜伏威喝教喷醒来。军校提起头来喷水,渐渐苏醒。复令行杖。有诗为证:
  势焰滔天气概遒,英雄谁敢不低头?
  须知运败彰天理,一顿皮鞭打老牛。
  正喧哄间,只听得门外擂鼓声急,杜伏威问:“有何事故?”管门军校报进:“有一壮士擂鼓,口称要报机密大事,见了元帅爷方肯说出。”杜伏威叫令进来。那壮士进见,跪禀道:“小人姓吕,排行第十,家住府城外。昨日山上打猎,遇着恶官周乾在一小庵躲避,小人拿获在此。这周乾日前替人追私债,将小人父亲吕毅活活逼死狱中,今特解送元帅爷,以报昔日之仇。”杜伏威大喜,喝教:“快解这厮进来,待我看他怎么样一副凶嘴脸,号做周剥皮!”只见三五条汉子,将周乾背剪花绑了,解入府里来,跪于阶下。见了牛进,俱各低头不语。杜伏威见了,不觉毛发倒竖,大喝一声:“你这驴心狗肺的贼子,误国害民的蠢奴,罪恶深重!不知你驴心生得怎地模样?我先取来看一看,然后剥皮,以应尊号。”周乾道:“今日如此,悔无及矣,只求早死。”杜伏威笑道:“奸贼子!你求速死,我偏教你慢死,生受些儿苦楚。”令军士用细索将周乾手指脚指缉了,吊起来悬空挂于梁上,用黄荆条自头至足,浑身打遍。周乾叫苦乞饶,薛举、查讷等拍手大笑。打了一回,唤库吏取出白金,赏那壮士吕十回去。吕十叩头领赏而去。杜伏威令放下周乾来,取朱墨二色,将牛进脸上涂了红朱,周乾脸上搭了黑墨,俱各背剪两手。牛进项上插一面白旗,上写着:“欺君误国,剥削小民,残害忠良,奸脸凶恶犯人一名牛进,游街示众。”周乾项上插一面黄旗,上写着:“贪功冒赏,谗谄阿谀,阴险助恶犯人一名周乾示众。”拨数十名军校押着,往本城四门游遍,要牛进、周乾口内自叫犯罪情由,如不叫时,令军校以利锥锥其手足,至晚方回。众军校领了将令,簇拥牛进、周乾出府,走遍六街三市。二人怕受锥子,只得口里自称罪犯。看的人千千万万,仅各拍掌欢笑说:“有天理,报应不差!这是作恶的样子。”直至天暮,解回府中,正是:
  善恶到头终有报,只争来早与来迟。
  不知二人生死若何,且听下回分解。
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