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编号: CJ0081   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 禪真逸史
作 者: [明]清溪道人
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第十一回 弥勒寺苗龙叙情 武平郡杜帅访信
  诗曰:
  谠言遭谤即宵征,苦历高岗复陷坑。
  古刹款留情意洽,离亭酌别酒杯倾。
  固辞孽地行吾志,运厄关津受尔擒。
  帅府谈言逢故旧,卷舒如意人都京。
  话说林澹然正行山路,被绊马索绊倒,一伙喽啰将绳索绑定,解上山来。林澹然心里暗想:“这班人决是绿林豪客,俺做了半世英雄,不期将性命送于此地。”渐渐走到山顶,月光之下,抬头细看,乃是一座大寺院。众喽啰将老林押入寺门,那个提包裹的先跑入殿里去了。不移时,走出来道。“二位大王爷正吃酒哩,见报拿着一头行货,二大王大喜,叫快解进去。”众噗罗闻说喊一声,将澹然推入殿里。林澹然偷眼看时,上面左首坐着一筹好汉,生得虬髯碧眼,大脸长躯,身上穿一领赭红纻丝袄子,头上戴一顶软翅纱巾。右边坐的一个汉子,生得微须白脸,短小身材,身上穿一领遍地金鸦青百花锦袄,头上戴一顶彩绣扎巾。左首那个好汉问道:“你是甚人,辄敢大胆,夜静更阑,在我山中行走?明知山有虎,故作采樵人?”右边那个喝道:“大哥问他只甚,使儿们拿去剥了皮,砍做肉丸子,将来下酒。”两边喽啰齐喊一声“得令!”把林澹然叉脑揪出殿外来,却将毡帽揪落,露出光头,那些喽啰同喊道:“原来是匹秃驴。”林澹然大喝一声:“贼奴体得胡讲!”那虬髯大王听见,喝叫拿这厮转来,众喽啰又将林澹然拥上殿去。虬髯大王大怒道:“这秃驴大胆,你敢骂谁?你是何处寺院来的?村鸟无知,先割去舌头,然后剖腹剜心,犒赏众孩儿们。”林澹然也大怒喝道:“胡讲!俺出家人视死如归,要杀便杀,你这厮何必恁般鸟乱!”
  那第二位好汉听了声音,跳起身来,令喽啰移烛近前细看,失惊道:“这和尚好生面熟,却像在何处曾会来?”想了半晌,问道:“长老莫非曾在建康妙相寺出家么?”林澹然道:“俺原在炒相寺里为僧,只因与本寺正住持不和,逃难至此。有犯虎威,乞赐一死。”那二大王听了,慌忙喝退喽啰,亲解其缚,脱下百花锦祆,披在林澹然身上,谢罪道:“我的爷,何不早讲大名,险些儿害了恩人性命。大哥快过来相见,这就是小弟时常讲的英雄,林住持长老是也。”双手扶在交椅上坐了,纳头便拜。林澹然躬身答礼。众喽啰见了,各各摇头伸舌。
  那虬髯大王向前和林澹然施礼罢,分宾主而坐,问道:“在下向闻二弟说林住持英名盖世,智勇无双,久怀企慕。今日为何事幸临敝地?真乃千载奇逢也。”林澹然道:“一言难尽,从容奉禀。二位将军高姓大名?小僧平生未曾拜识,荷蒙大义,实感再生。”那个白脸汉子道:“小人姓苗名龙,排行第二。向日曾合几个弟兄侵犯宝刹一番,意欲苟图富贵。不期被住持爷知觉,施恻隐之心,释放我等,又赐诸弟兄财物,至今感佩不忘。小人切切在心,报恩无地。日前为与邻豪构讼,县官受贿,诬盗下狱。小人得便,越墙逃难,打从这里经过,遇着此位结义弟兄,收留在此。今得恩人到来,实出望外,正应小人昨夜之吉梦。”林澹然问道:“此位将军尊姓?”苗龙道:“这哥哥是小人总角之交,姓薛,双名志义。人见他虬髯黑脸,都叫他做黑判官。两臂有千斤气力,学得一身好武艺。为报父仇,杀了恶宦康刺史全家,逃到这里,做这本分生理。此处却是定远地方,此山名为剑山,此寺名弥勒寺,甚是险峻宽阔。逐去僧众,聚集一二百人,打家劫舍,拦截客商数年,官军不敢正眼儿相觑。留小人坐了第二把交椅,果然快乐,甚是英雄。小人时常和大哥讲妙相寺有一位恩人林住持,智勇足备,小人受恩未敢少忘。今日得会,诚为天幸。”分付喽啰,整顿酒席相待。
  饮酒间,苗龙又问及出寺远来逃难之故。林澹然潸然泪下道:“小僧不幸,受尽迍邅,屡经坎坷。自从东魏与高丞相世子高澄结怨,削发为僧,走入中国挂锡,指望寻一个终身结果。蒙圣恩敕为妙相寺副住持,不期撞着那凶徒正住持钟守净,贪财好色,不守释门戒行,以念佛拜忏为由,着做佛头的赵蜜嘴同谋,赚骗寺后邻人沈全浑家黎赛玉通奸,来往情热。因俺责善,反生仇恨。十月十五日,值圣驾临寺听讲涅槃经,那厮乘隙暗进谗言,说俺毁谤朝廷,不守清戒,酗酒凶狂,私通东魏。皇上信了,便要擒俺置于死地。亏了行童来真潜通消息,俺只得乘夜而逃。撞到鸡嘴镇李秀店中,李秀亦如苗兄一般认得面貌,说起昔日之情,抵死留住不放。那时俺也昏债,失了计较,不合在他家藏躲了几日。官司缉捕得紧,一日捱查数遍,到处张挂榜文,说拿得小僧献上者,官给赏银三百两。店内有一酒生,贪利生心,待要首告,幸李秀识破,将那厮灌醉,放俺出门逃窜,昼伏夜行,受尽苦楚,致令惊动二位将军。幸蒙不赐诛戮,复承厚款,感激不胜。”苗龙离座大怒道:“有这等事1不杀这负义忘恩的孽畜,空做人间好汉!”薛志义道:“二弟且莫性急。当今世上,直道原是难容的。林住持只是太直了些,惹出这场奇祸。知恩报恩仗义的事,除是豪杰才做得来。这一班狗男女,人面兽心焉可以此望他?今日幸会林住持,且请住持为了山寨之主,缓缓用计剿除这厮。不知住持允否?”
  林澹然合掌道:“俺出家人,生死听天,随缘度日。恩怨之间,宁人负俺,毋俺负人。多蒙二位将军盛情,暂借一宿,明早拜辞,归于东魏,以终天年。”薛志义道:“住持何出此言,既离虎窟,又入龙潭?自禁城到得敝山,已是万分之幸。离这里到东魏,路程遥远,关隘阻隔;况住持名闻远近,圣旨画影图形,那一处不当心盘诘。前去乃是河南地界,城市中人烟稠密,不比那深山僻路所在。住持今要前去,若遭罗网,那时悔之晚矣。还在小寨暂且安身,将图后计。”林澹然道:“多承美意,本该尊命,但小僧久甘恬澹,最厌繁华,意欲归魏,寻一搭儿僻静山崖,结个茅庵,修焚念佛,以终天年,无心再恋尘俗。设被擒获,是亦命也数也。”苗龙道:“住持爷执意要去,小人亦不敢强。但求宽住数日,另作商议。”林澹然谢道:“若得如此,足见厚情。”苗龙又问:“李秀哥哥近来生计何如?”林澹然道:“颇为富足,尽是清闲。小僧在他家藏避数日,那酒生要行出首,放俺奔逃,两下必成仇讼。苗兄可念平昔交契之情,乞着人打听消息,方知下落。”薛志义道:“既是苗二弟相识,明日必须差人打探。”苗龙道:“事不宜迟,明早即行。”三人盘桓说话间,不觉星移斗转,野店鸡鸣。林澹然道:“贱体困倦,望乞随便借宿。”苗龙二人又劝了数杯,令喽啰打叠床铺,伏侍林澹然歇息。有诗为证:
  昨宵得脱虎狼窝,今朝稳卧中军帐。
  不数古今豪侠流,绿林高义云霄上。
  次日又排筵席款待。傍晚时,林澹然辞谢要行,苗龙、薛志义苦苦相留,只得又住了一夜。次早侵晨起来相别,苗龙道:“小人有两桩心事,要留住持爷。停当了,即便送行。”林澹然道:“兄有甚事,望乞见教。”苗龙道:“我这位薛大哥,武艺虽精,韬钤未谙,今欲拜在门下,求传授些兵法。二者小人正要差人打听李大哥消息,如平安无事,却也放心;设或落难时,亦好同住持商议救他的门路,故此要屈留数日,方敢送别。”林澹然道:“既为此二事相留,便往数日。兄可差能事心腹之人,赍带银两,往建康去。倘李季文有事,即可随便上下使用,以留性命,从容救他。俺这里一面和薛君开讲兵法,待尊役回时告行。”薛志义、苗龙二人大喜。随差两个精细会事的喽啰,带了百余两白银,往京都打探消息去了。三人在寨中讨论兵法,演习武艺,酌酒高歌,谈今说古,不觉又早半月有余。
  一日喽啰回寨,禀覆道:“小人两个一路打听去,只见城市通衢,乡村户落,处处张挂榜文,图形画影,寻获林住持爷爷。小人抄得榜文在此。”苗龙接过,三人一同观看。其榜文云:
  某府某县某官,遵依枢密院行文,钦奉圣旨,为追剪奸僧,以杜国患事:
  照得本朝在京妙相寺副住持林太空者,不守清规,通谋外国,将为城社之奸,摇惑军民之志。十月十五日,毁谤朝廷,抵触乘舆,反情已著,不可姑留。即欲拿问,明正典刑,不意知风逃窜。今特遍行国内远近,画影图形,疾速追拿。不论军民人等,如有擒获者,该地方官给赏银三百两,本官连升三级。若窝藏在家,知情不报,故意纵逃者,不论贵贱,一概处斩。事同风火,顷刻毋违。须至榜者。右榜谕众通知。年月日结。
  “沿路听人传说,李某被陈阿保首告窝藏林住持,本县拿去三拷六问,招成死罪。现监在狱。小的们到江宁县中,认作李家的亲戚,凡一应衙门上下人等,并狱中禁子,俱各用银买求宽释,见了银子都已应允。又用计见了李官人,他分付转谢住持爷和二位大王爷,再三致意,得空便要越狱而走,也来入伙。小人们特来回覆。”三人听罢大喜,重赏喽啰,设筵相庆。
  当晚,林澹然起身作别,道:“将军韬略已精,贫僧在此,终不为了。”薛志义道:“今日已暮,还乞草寨荒宿,明日决然送别。但住持爷这条铜禅杖,似非凡物,出家人提此行路,动人疑忌。何不留于敝寨,另奉宝剑护身,庶为稳便。”林澹然道:“蒙谕良言,感戴无尽。但此杖乃故人所赠,山僧朝暮不离,今在颠沛之中弃之,是背故人也。生死与俱,岂忍轻弃。”薛志义叹息道:“当今之世,面交者多。饮酒宴乐,情若同胞;利害相关,视如陌路。此辈真犬彘耳,岂能如住持于患难之中,不忘故人也!”倍加敬服。苗龙道:“我有一计在此,管教路中无阻。”便令喽啰砍一株斑竹来,截去头尾,打通了节,将钢杖藏于竹中,两头镶嵌坚固。对林澹然道:“住持爷,此法何如?”澹然道:“妙甚。又可防身,又可挑行李,深感深感。”众皆大喜,痛饮通宵。次日,薛志义大排筵席,请林澹然饯别。歌舞吹弹,二人殷勤相劝。林澹然吃得酩酊,乘着酒兴,辞别要行。薛志义亲手捧出白金一盘,赠为路费。林澹然收了两锭,其余银子,赏与日前打探的喽啰。苗龙、薛志义令喽啰驼了竹禅杖,背上包裹,二人亲送下山数里。林澹然再三请转,苗龙只得将竹杖包裹速与林澹然,三人洒泪而别。
  不说薛志义、苗龙回寨,且说林澹然拽开脚步,取路望西进发,走了三十多里,酒却醒了。远远见人烟揍集,屋舍相连,乃是个市镇去处。此时正是早春天气,但见:
  六街三市上,来来往往尽村民;门面店肆中,济济捱捱皆贸易。也有绫罗段铺,也有米麦油行,卖鱼卖肉闹嚷嚷,买菜买葱喧哄哄。沽酒楼前扶醉汉,秋千架上坐娇娃。
  林澹然不敢行动,即闪入山坳里幽静所在躲避,直到夜静,方才走路。一路夜行晓住,奔驰数夜,早到了武平地面。此时日色将沉,林澹然心里暗想:“前去已是睢阳郡武津关口,此是紧要去处,惟恐盘诘难行。过得此关,即是东魏地方,可脱网罗矣。”行近大梁城门口,思量无计,只得大胆拽步前行。忽见一个山东汉子,背着一搭裢毡货,在城门外出卖。林澹然忽然自想:“除是恁般,方过去得。”便取钱买了一个敞口大暖帽戴了,拽下檐来,遮着脸,取路进城。行不数步,劈头一伙公人拦住去路,当先一人问道:“你这厮是何方人氏?那里住居?作何生理?快放下包裹杖子,待我查检,方放你过去。”林澹然道:“在下姓张,排行第三,北平人氏。因出外经商被盗,没了资本,欲到贵城合亲处借些银两,以作盘缠,何必盘诘?”那人道:“我自不曾见做客的嘴边剃去胡须,必是奸细。”赶向前将林澹然暖帽劈头揪下,拍掌笑道:“饶你乖是鬼,难脱这场灾。你这狡猾秃驴走得好,遮了头须遮不得口。”叫众人动手,将绳索绑缚了这厮,再做道理。可怜盖世英雄,撞入天罗地网。
  一个公人劈手将竹杖抢去,向前一扑,几乎跌倒,把竹杖抛在地上,为头的那人慌忙扶住。这公人摇头道:“好古怪!好利害杖子,如何竹有这般重,莫非是外夷出的?”那人伸手取杖,也不能移动,用力两手提起,却有百余斤。心下大骇道:“这条小小竹棍,就使是实心的,未必这等重得狠,必有缘故。”便在腰边拔出短刀,劈开竹棍,里边露出铜禅杖来。那人哈哈大笑道:“好奸滑的和尚,恁般做作,到我老爷手里,自然雪化见尸。”令众公人鹰拿雁抓,将林澹然缚绑定了。正是单丝不线,孤掌难鸣。躬身道:“列位知俺是谁,将俺缚绑,却为甚事来?”那为头的指着手喝道:“你这秃厮,兀自要强嘴。为你受尽艰苦,用煞心机。惭愧,也有今日见你的时节。且讲大名于你听着:我乃江宁县中驰名的缉捕使臣刁爷便是。当日你这厮诽谤朝廷,潜地奔逃,我这一班一辈的人,为你不知受过多少限责,你却躲在卖酒的李秀家里快活。那李秀被你拖累,拟成大罪,监禁狱中,你却又走了,教我脚底也赶穿。谅你也飞不过关去,故先到这里,却好等着。图形在此,这番走往那里去!”林澹然闭口无言。刁应祥喝众人:“带这厮元帅府中监禁,待造下陷车,解到京师请货便了。”众人拥着刁应祥,将林澹然解到元帅府来。有诗为证:
  千里驰驱策杖行,岂期窄路遇军兵。
  早知今日风波险,何不山营且暂停。
  当日那都督正升晚堂,审理军务,猛听门外擂鼓声急,把门将官进来禀道:“门外有一伙缉捕公人击鼓,因拿着一个和尚,口称朝廷重犯,要见老爷。乞台旨。”原来这都督姓杜,即令放进来。刁应祥发付一伙公人门外俟候,自带林澹然随着把门官,径入跪下。杜都督问刁应祥道:“你是何处缉捕人役,拿这和尚,擅入我军门击鼓?”刁应样答道:“小人是建康江宁县缉捕人员刁应祥,领本县公文,奉圣旨追捕犯法逃僧一名林太空。一路追来,至此方才擒获。本欲就解入京,一来要禀过老爷,方敢解去;二来这秃厮甚有勇力,路上搅有贼党劫夺,乞老爷钧旨,赏一辆陷车,差军护送到京,庶无失误。”杜都督道:“这和尚就是妙相寺副住持么?”刁应样道:“正是此人。”杜都督道:“日前连接两道旨意,都为这厮,因此遍处着人搜捉盘诘,不想今日你擒获得来。这厮有什么器械行李么?”刁应祥道:“止有禅杖一条,包裹一个,别无他物。”杜都督教取进来,当厅检看,收入后堂。令将士:“将林澹然松了绑,取一面铁叶长枷枷了,押入牢中监禁。发付刁应祥一应人役,都在府门外相近去处歇息,待我审问情由,后然写表申奏,着军士护卫汝等入京。”刁应祥声诺而退。
  杜都督退入私衙,着虞候往狱中取林和尚,去了长枷进来。林澹然跪下,杜都督道:“久闻人说京都妙相寺中副住持林和尚为人刚直,武艺高强,人人契慕,遍处传扬。如今却为甚事,触忤朝廷,以致逃窜?汝可一一从实说来,毋得隐讳。”林澹然满眼垂泪道:“僧人本欲隐迹逃名,不料反投罗网。念贫僧原是东魏人氏,将门出身,姓林名时茂,在高丞相麾下为将,替国家东征西讨,屡立汗马功劳。与高丞相世子高澄不睦,虑惹灾迍,愁无结果,因此削发为僧。”遂把那入梁怎生遇着丘县尹,荐举为妙相寺副住持,怎生与正住持不睦,暗进谗言,激怒武帝,欲正典刑,又怎生逃躲,夜行昼伏,欲归东魏之事,备细说了一遍。“岂知灾迍难脱,复被擒拿,送在老爷台前,伏乞大恩,原情鉴拔。再造之德,重于山岳。”杜都督又问道:“你既是东魏高欢部下将官,可知有一位杜旗牌么?”林澹然道:“姓杜的将士也有,但不知贵表尊名。”杜都督道:“单讳一个悦字的,绰号石将军。如今年已高大,过于七旬,是我至亲。可曾相识么?”林澹然道:“有,有。曾有一个杜悦,号为石将军,日前原在高爷麾下为旗牌官,失机当斩,是僧人一力救释,免死充军。后来僧人云游入梁之时,又于沁州旅邸相会,因魏主降恩,得赦还乡。相别之后,未知在否。”社都督道:“你既与他旅邸相会,他曾有甚言语嘱付你入梁否?”林澹然道:“彼时杜公曾和小僧说来,他有一子,在梁投托傅统制麾下,十年不知音耗,日夜萦怀。待要入梁寻访,奈何年老难行,乃借酒肆中笔砚,写下家书一封,付小僧带来,倘得邂逅,转寄此信。小僧一向羁留妙相寺中,欲访无由。那一晚慌慌逃窜,匆忙之际,不知曾带得否,或者在包裹中,未可知也。”杜都督即命取包裹付与澹然。澹然打开检看,却在护书中,双手呈上。杜都督接书,拆开看时,上写着:
  父书付男成治知悉;自汝离家出外,家中事变多端。我为你泪不曾干,终朝思念。你母亲病伤去世,使我形孤影只,满目荒凉。骨肉摧残,可叹可叹。不期我运蹇时乖,失机当斩,自分今生与你永无见期,感得大恩人林爷一力申救,得全残喘。此恩此德,重若丘山。我今已老,无由补报,倘天不绝人,或有再得尽心之日,也不可知。今因林老爷出家,法讳太空,别号澹然,云游中国,偶于旅邸相逢,草此数字,寄与你知。倘得一会,须不要忘了林爷大德,当效犬马之报,不必说得。你也须知父母养育之恩,十月怀耽,三年乳哺,推干就湿,容易得抚你成人?你竟飘然出游,不思父母为你哭得肠断,望得眼穿,实是凄楚。我今年近八旬,风中之烛,你若稍有人心见书即日一面,使我九泉之下,也得瞑目。书不尽言,总宜知悉。年月日书于沁州邸中,爷字再嘱。
  杜都督看罢书,失惊站起身来,双手扶起道:“恩人,你何不早言?小侄获罪多矣。”慌忙躬身行礼。林澹然忙忙答礼道:“小僧是提督案下死犯,何故相敬若此?”都督道:“恩人不知其详,且请坐了,细诉根由。”这杜都督是谁?原来不是别人,乃东魏人氏,姓杜,名成治,就是杜悦的儿子。自别父亲,走入中国,寻着娘舅总兵都统制傅恽,收在部下为书记。因他能文会武,精通韬略,常随傅恽出征,屡获奇功,升为参谋。又数年,傅恽阵亡,武帝见他无嗣,即敕杜成治袭封总兵都统制之职,统领傅恽大军。钦赐武平城内盖造府第居住。后伐齐有功,复升为帅府都督大元帅。上马管军,下马管民,假节钺,管辖十三州三十四县人马,镇守西北一带地方,先斩后奏,极有威权。当下替林澹然换了衣服,宾主坐下,忙点茶汤。林澹然不安,又谢道:“僧人何福,蒙都督如此厚待?”杜成治道:“论恩人,乃是父执,这杜悦就是家尊。小侄名成治,自幼不才,每好骑马试剑,颇通韬略,爱客重贤,以致家业凋零,只得远游梁国,投入家母舅傅统制麾下。幸得皇天庇祐,圣上洪恩,滥叨重位。不想父罹军法,幸蒙吾师大恩救拔。小侄屡屡差人打探家尊消息,十余年杳无音信,每每在心,今日方知端的。此思此德,铭刺肺腑。小侄真不肖之罪人也。”言毕,泪如涌泉,悲不自胜。有诗为证:
  独怜父子各西东,犹喜逢恩患难中。
  莫道蜉蝣真似寄,人生何处不相逢。
  林澹然惊道:“却原来是令尊大人!小僧不知,惶悚无地。”杜成治即命在后堂整酒饭相待。林澹然道:“令尊大人与小僧相处数年,情同骨肉,后因问罪,两下暌违几载,后来又于客舍相逢。今日偶然又会着都督,正为亘古奇闻,人间罕遇。”杜成治道:“小侄幸逢老叔,但不知家尊何日相见?‘哀哀父母。生我劬劳。’小侄身享富贵,母死不得奔丧,父亲年迈,不能奉养,使飘零道涂,流离失所,小侄不孝之罪,实无可渲。”说罢又哭。林澹然功道:“都督今日身享万钟,位居极品,显亲扬名,正是大孝处,何必悲苦?待后差人打探,必有相见之期。”杜成治拭泪相谢,再坐吃酒。林澹然辞酒道:“小僧不幸,遭此不赦之罪,蒙都督雅爱,心实不安。小僧算来这场大祸决难回避,乞都督明早打发解京,了此孽冤,免致贻累。”杜成治笑道:“老叔何出此言,小侄岂忘恩负义之辈?今日必当尽力救援,管取平安无事,送回东魏,聊表寸心。”林澹然合掌道:“多承都督厚情,只怕贻累,反为不美。”杜成治道:“不必介怀,且请放心宽饮几杯。”林澹然谢了,又饮数杯,不觉大醉,就在侧房睡厂。
  杜成治当夜和夫人蒋氏商议,要救林澹然一节。夫人道:“君为督抚,统握大权,欲救一个和尚,有何难哉?如此如此救他便了。”杜成治道:“夫人言之极当。”事不宜迟,连夜差心腹干办到司狱司唤狱官来议事。那狱官姓戚名锦,正在睡梦中,听得报杜爷呼唤,忙起来整冠束带,随着干办进私衙里来。正是:
  欲知心腹事,但听口中言。
  毕竟杜都督与狱官有何话说,且听下回分解。
 
第十二回 都督巧计解僧头 守净狼心验枕骨
  诗曰:
  绿林豪客困圆丘,午夜承恩出禁囚。
  视发岂知重正法,临矛方悟中机谋。
  神鳌脱同归沧海,鬼蜮多疑验髑髅。
  自古庇人番累己,杜君喜处变成愁。
  话说这戚司狱夜半进见杜都督,禀道:“老爷呼唤,有何台旨?”社成治道:“我有一机密事和你商量。你还不知,日间所获那林和尚,却是我的故旧恩人。因与本寺正住持不睦,暗进谗言,谤他私通东魏,故圣上震怒,欲拿究罪,不期逃窜至此遭擒。我想朝廷重犯不可私放,若解去,又遭诛戮,如何救得他?思得一计,可以周全,特唤你来计议。大狱之中,重犯何止数百,或有与林和尚面貌相像者,烦尔将罪犯面貌簿上逐一查看,如有相似的,则此僧有可生之路。切不可泄露。事成之后,重加荐拔。”戚锦道:“老爷台旨,怎敢有违。但是这林和尚初下狱来,狱官未曾看得详细,乞再赐一见,方好查检。”杜成治道:“此言有理。”命掌灯,亲自和戚锦到侧房里来。近床掀开帐幔,林澹然酣睡不醒,戚锦仔细看了一会,笑道:“这长老有福有缘,眼见得老爷是他救星,大难可脱。此面貌与一个囚犯俨然无二,只是多了一部胡须。若剃去了胡须,活现是个林和尚了。”杜成治大喜道:“有这等凑巧事,快快取来。”戚锦道:“领钧旨。”卿和干办到监房里,叫禁子取出一名重犯,姓王,名唤歪七,原是得财强盗,生得魁伟长大,也是一条好汉。因打劫赴任官员事,杜拟成死罪在牢,吃了数年官饭。当下戚锦分付禁子道:“老爷军令,取此重犯,外面不可声扬。若漏泄必按军法。”禁子应诺。
  戚锦带着王歪七,径到后堂来。杜成治一见,发付众人回避。戚锦和众人散去。杜成治道:“那犯人上来,你可是王歪七么?”王歪七是睡梦中提醒来的,不知甚地来历,蒙眬答应:“小的是,是,是。”杜成治道:“向来闻你与我有亲,今细查,果然是我姨党枝派。我念姨公一脉,心下欲放你去,你可去得么?”王歪七道:“小的罪犯重辟,法在不赦,每思改恶从善,奈无门路。今老爷若肯释饶得命,实天地重生之德。不敢认亲,只愿爷爷万代公侯。”杜成治道:“放尔何难,只有一件碍手处,纵放你去,毕竟又遭擒捉。”王歪七道:“爷爷位尊权重,令出谁敢不从?若肯释放小的,何人又敢拦阻?”杜成治道:“汝知其一,不知其二。假如今夜放你去了,有人见你这鬓发蓬松,举止觳觫,岂不是狱中重犯在逃,谁肯放过?必要擒来请赏,那时我仍放你不得,岂不辜负我一片亲情?”王歪七磕头道:“老爷神见高明,小的决难逃脱,空费了老爷一片天心。”杜成治道:“不难,有计在此了。将你剃去须发,赏你褊衫一领,僧鞋一双,空头度牒一纸,扮作游方和尚。待五更将晓之际,放你出去,只要赚出城门,自然无人看破。我这里又不差人追捕,汝好放心前去,依然蓄发,可立功边塞,报效朝廷,莫忘我今日之情也。”王歪七磕头道:“谢爷爷深思,使小的重见天日,何惜粉骨碎身,以报大德。”杜成治令虞候取刀,剃下须发,取出僧鞋、褊衫、僧帽穿戴了。杜成治在灯下细观时,却与林澹然面貌相同,规模无二,心下暗喜。分付王歪七在衙后小房暂歇,着人守护。
  又蚤隔邻鸡唱,天色黎明。外边吹打两次,堂上传了云板,杜成治山堂。该房书吏都捧过文案牌票等项来,禀金押销缴。杜成治道:“这些文卷暂且消停。有一大事,和汝等商议。昨晚江宁县缉捕所获僧人林太空,系是朝廷重犯。闻说此僧有万夫之勇,况系东魏出身,解去路途遥远,倘有疏虞,关系匪轻。我意欲就这里斩了,将首级付与缉捕,传入京师,再进表中奏此情,庶无失误。你众人心下何如?”众书吏同道:“老爷钧旨甚明。传首京师,实为思便,省了许多干系。”杜成治即教写下犯由牌,辰时三刻取斩;一面分付管本稿的书吏,备细写下奏章,次后金押牌票。印发文书已毕,堂上又传云板三声,只听得门下大吹大擂,放了三个铁,吆喝开门。阴阳官传报辰时,杜成治亲出辕门,传令着监斩官辕门外俟候,四围军卒摆齐。一声炮响,军士们将王歪七绑下。王歪七惊得魂飞魄散,心里想道:“杜爷说念亲情要放我去,为何反绑我出来?”此时魂已不在身上。众军校将王歪七拥出辕门,口内塞了麻核,头上插一面黑旗,旗上写着:“毁谤朝廷通谋魏国叛僧一名林太空。”杜成治判了个“斩”字在王歪七脸上。但见:
  人人嗟叹,个个胆寒。都言此去几时回,尽道这番逃不脱。负冤屈何处声言,含苦情只堪跌脚。有人说这的是没头鬼和尚自做,谁将甘露施孤魂?有人说这还是刀剑狱削秃自当,谁启阴司苏饿鬼?刽子手提刀,何异牛头马面;监斩官捉笔,俨如地主阎君。此时莫想重生,顷刻仁看命丧。
  监斩官读罢犯由牌,王歪七听了,不能叫屈鸣冤。突地一声鼓响,头已落地。刽子近前献头,杜成治分付:“将头用石灰戗了,木桶盛贮。尸首令扛出郭外。”自上轿回衙。
  再说缉捕使臣刁应祥,带领着一伙公人,往元帅府听候发解林和尚。及到辕门,方知杜都督已将林澹然斩了。刁应祥暗疑:“杜爷不将活人与我解去请功,却先取决,这是何意?”单身撞入辕门,进元帅府禀这一桩事。杜成治道:“汝等昨日所擒林和尚,本待差军护卫解京,闻这和尚勇力异常,党类甚众,倘或路途有失,岂不误却大事?故就在此取斩,将头解京,庶无失误。另有表章,差官与汝等即刻起程,同至建康,进上朝廷,自知分晓。”刁应样只得领命。杜成治差官一员,干办二人,赍了表章,当堂将林澹然首级用了封皮,和包裹禅杖,付与刁应样。又赏银十两,以为路费。刁应祥收领首级等物,磕头谢赏,和差官公人等取路回京。一路无话,直至建康。当日到得晚了,刁应样留差官干办在家,招待酒饭,自先赶着晚堂,径入江宁县里,来见祝鹍。向前声喏,祝鹍见了问道:“我日前差你去缉拿林和尚,为何去了这多时?曾有些消息么?”刁应祥道:“林和尚被小人一路直追至武平城外,方才获着。本该就解回京,恐怕路途有失,当下进城至都督府杜爷处报知,求杜爷差军护送进京。杜爷也虑路上或有差失,就在本府将林和尚斩了,传首级解京,另差官责本上闻,故此迟延耽搁。”祝鹍听了,十分大喜,赏了刁应样,发付回家,明日五更伺候。
  次日四鼓,刁应样领着杜府差官,捧了妻章,差两个做公的抬了头桶,同列县门,随着祝鹍进朝。众官朝见罢,祝鹍俯伏金阶奏道:“臣江宁县知县祝鹍启奏陛下:为缉获逃僧林太空一事,前蒙玉旨颁降,臣兢兢业业,昼夜用心,差人捕捉。不期林太空走离京都,逃至武平地面,被臣县中缉捕使臣刁应祥所获,即往都督衙门讨军护送。都督臣杜成治,虑路途有失,就彼处取斩送首京师。资有实封表章申奏,乞陛下圣鉴。”武帝叫接本,到御案前拆封,宣学士高声读表。表曰:
  武平总制都督臣杜成治,奏为预诛僧犯以杜变逆事:某月日江宁县缉捕人员习应祥,见获逃僧一名林太空,赴臣所请军护解。臣思林僧素称勇悍,力敌万夫,矧内东税相通,机诈叵测,设若中途有变,边衅复生。臣谨于次日便宜行事,斩首付与刁应祥,并包裹、禅杖解京奏上,庶不为奸宄之所算,而国家永永无患矣。乞皇上原臣擅杀之罪。臣不胜战栗惶惊之至。
  武帝看罢笑道:“这秃厮藐视朕躬,今日英雄何在?倚着能言舌辩,难逃命丧刀头。”当殿传旨,升祝鹍为吏部郎,刁应祥为都捕使臣,仍给赏银三百两。又将林澹然首级、包裹、排杖付与习应祥,传入妙相寺中,令钟住持相验的实,然后悬挂寺门示众。祝鹍等谢恩出朝。
  不说祝鹍莅任,且说刁应样领旨径往妙相寺来见钟住持。这钟守净自从逼林澹然出寺之后,一向心事不宁,寝食俱废。后闻得捉了窝主李秀,稍觉心安。还只虑林澹然走脱,致生后患,日夜悬悬,亦无心与黎赛玉取乐。当日正在方丈中间坐,管门道人传报,朝廷差官到来,钟守净慌忙出迎,殿上相见。礼毕,刁应样道:“小可是本县都捕使臣刁某,奉圣旨追捕逃僧林太空,至武平地界,已经擒获,当送求杜府护解。杜都督虑有走失,枭首解京。今奉旨将首级、包裹、禅杖,传与住持检验,敕挂寺门示众。”说罢,令从人抬过,交与住持。钟守净掀开桶盖看时,惊得毛骨竦然。呆了半晌,方才神定。将手指着首级,点头道:“林长老,林师兄,咦,偏你能文会武,说短论长,为何也有今日!正谓舌剑自诛,老兄还能讲话否?”一面说,一面翻转头来细看。不看时万事皆休,只因这一看,却又重兴一段风波,费了多般周折。有诗为证:
  得好休时且罢休,老钟何苦结冤仇?
  直交满寺葫芦骨,个个他年似此头。
  看官,你道为何?那林澹然脑后另生出一块三台骨,圆溜溜就如肉瘤一般,自有记认。林澹然和钟守净日常闲话时,尝说自己日前颇得际遇,全亏脑后这一块三台骨,故此钟守净记在心中。当下翻过头来,看这头颅一似刀削平的,没有这三台骨凸出,心下大疑。连声道:“怪哉,怪哉!”又仔细看了一会道:“不是,不是,真不是也。”刁应祥道:“住持此话却是何故?”钟守净笑道:“这头却是假的。”刁应样失惊道:“钟住持不要看错了,何以见得不真?”钟守净道:“小僧和林澹然相处非止一日,他的头颅,岂不相认?他脑后有一块三台骨,就如三个鸡子也似凸出来,常时戴僧帽,刚刚顶着帽口。如今这头脑后,却是平平的无一毫脑骨,岂不是个假的?”刁应样道:“那日擒拿林和尚时,众多做公的同我送入杜爷府中,次日枭首,谁不见来?只看这包裹、禅杖,岂是假的?住持不要错认了,此事非同小可。”钟守净道:“小僧为何得错?这包裹内物件与禅杖,俱是真的,林澹然拿获焉得是假?多分杜都督处有甚缘故,未可知也。今日不须争辩,明日早朝面圣,自有道理。”刁应祥初入寺来,何等欢喜,听了这话,就如分开八片顶阳骨,倾下一桶冰雪水。若果然是个假头,诳君之罪安达?垂首叹气,半晌无言。心下暗想:“这事却也作怪。分明是林澹然的头,怎讲不是?终不然杜府有甚机谋?稳稳一个都缉捕,白雪雪三百两官银无福承受,这事尚小,若说诳君,便要斩首,如何是好!”对钟守净小心道:“既是如此,住持爷明日面圣时,恳乞方便,足感大德。暂且告辞。”钟守净也不款留,止将头桶物件留下,相送而别。
  钟守净回方丈中,聚集徒弟们商议道:“这厮得了林澹然贿赂,卖放去了,却将假头献与皇上请赏。自古道:‘斩草不除根,萌芽依旧发。’后来林澹然倘做出事业来,岂不反受其害?明日早朝,必要讲明,再差人缉访,驱除这厮,方免日后之患。”内中一个徒弟,姓雷,法名履阳,向前道:“师父,等不得明早。那缉捕已受恩赏,倘和本官老祝计较,今日预向驾前遮饰,或另生枝叶,我和你又成空说。不如趁早写下表章,连晚陈奏,庶不有误大事。”钟守净道:“贤徒之论最是。”忙取笔砚,写成章疏,换了冠服,径投朝房里来。当日却是谢仆射轮该接本,和钟守净施礼罢,问:“住持何事,乘晚来此?”钟守净却将林澹然事告诉一遍,道:“今日这一封奏章,乞仆射速速进呈圣上,至紧,至紧!”谢仆射收下表章,送钟守净出朝而去。当晚谢举将钟守净奏本送入宫中。武帝正在禅床上打坐,入定醒来,中贵官捧上表章,武帝拆封看时,写道:
  妙相寺住持臣钟守净,奏为奸臣狡役,受贿纵凶,假首诳圣,误国放君事:臣奉圣旨检验逃僧林太空首级,视其面貌似真,细验枕骨实假。太空原有脑骨三块,凸然而起,名为三台骨,合寺僧众,皆所目睹。今脑后平削无骨,非林僧之首可知矣。再验禅杖、包裹,又系太空之物。臣细谅度,必是祝鹍、刁应祥等,通同作弊,受赂卖放,复将假首诳上,冒功请贷,情迹显然。乞皇上差官勘问,再即遣军兵搜捕真犯,庶免后患。臣不胜优怖惶惧之至。
  武帝看罢,龙颜大怒,骂道:“这尸位素餐的犬彘,敢来诳朕!明日鞫问明白,焉可轻恕。”即御笔亲批旨意,连夜发出枢密院来,敕左个射谢举同三法司,提拿吏部郎祝鹍、缉捕使臣刁应样二人,勘问诳君之罪。谢举接了圣旨,忙差锦衣卫武士,带了铁索手杻,立刻拘祝鹍、刁应样至枢密院审问。
  却说习应样自别钟守净回家,闷闷无言。浑家问道:“丈夫目今捉了林住持;朝廷赏赐不小,为何反生不乐?”刁应祥将钟守净认首级不真的情节说了。浑家劝道:“不必愁烦,凡事自有天理,终不成将真作假,诬害有功之人。纵有事端,当官理辩,何必恁地烦恼。”刁应样听了浑家相劝,勉强饮酒排遣。睡了半夜,未及鸡鸣,听着叩门声急,刁应样披衣而起。开门看时,只见四个人走入来。向前相问,方知是卫中武士。刁应样已知钟守净那事发作,不敢动问。一个武士取出铁索,将习应样锁了,又上了手杻。口里道:“奉圣旨拘拿到枢密院去,不可羁迟,速行速行。”刁应样随着武士至枢密院来。此时祝鹍青衣小帽,已先站在门首。两人见了,祝鹍埋怨刁应样干事不切,刁应祥无言可答。
  不多时,天色已曙,升堂鼓罢,陆续官员皆到,众武士将祝鹍、刁应祥带入堂上。二人抬头看时,见正堂中间放着圣旨,侧首三张公案,左边上首立着左仆射谢举,下首立着刑部尚书王明,右边立着大理寺卿黄相。祝鹍、习应祥向前俯伏。谢仆射开口道:“奉圣旨勘问吏部邮祝鹍,通同缉捕公人,卖放妙相寺犯僧林太空一事。因甚枉害平民,将假头诳君,冒功请赏?依直供招。”祝鹍道:“原来如此,实实屈死人也。自林太空逃亡,奉圣旨追捕甚紧,微臣日夜用心差人缉捕。幸使臣习应样访出窝主李秀,微臣立刻拿来拷打。李秀供招窝藏是实,知风逃窜,料他要回东魏,微臣就着刁应样一路追捕,使尽心机,不辞劳苦,追至武平地界,密密缉访,幸而得获。怕有疏虞,拿到都督臣杜成治处取军护送,不知杜成治为甚事故,就彼处枭首,将头解京。此一节事情是实,并无私曲。况有杜成治表文,及资表官和林太空禅杖度碟等物可证,乞三位大人明鉴。”正卿黄相道:“这也讲得是。”再问刁应样时,刁应祥自始至终,备细说了一遍,与祝鹍言语相同。黄明道:“据汝讲来,似乎无弊。但当初在武平杜元帅处斩林澹然时,你可曾当面看斩否?”刁应样道:“小人当时送林澹然到都督府中,杜都督发付小人在府前附近伺候,次日差军护送解京。小人至次早,正欲往府催军解送,不期杜都督已将林和尚绑出辕门斩了,呼唤小人分忖道:‘这林和尚勇力绝伦,党类甚众,路上虑有疏虞,故此枭首解京。’那日斩林太空之际,小人实不曾见。”谢举笑道:“这等说,眼见得那杜都督有些情弊了。”黄相道:“不必多疑。一向闻得杜公原系东魏人氏,冒籍中原,这林和尚也是东魏人,或是相识旧知,岂无救援之意?朝廷颁例,杀人有时,必日午施刑。彼今不待时而取决,又不使缉捕眼同见斩,只此两事,情弊显然。他倚着先斩后奏之权,伪将他人首级解来影射,纵放林太空走了,未可知也。”王明、谢举俱道:“此言甚明,不可屈陷了有功之士。”刁应样磕头道:“青天明镜!适闻爷爷之言,使小人如梦方醒,若不是爷爷超生,这屈事那里去辩。”谢举发付祝鹍暂回衙门,将刁应祥收下刑部天牢监禁,明早候旨定夺。审罢,各自散讫。谢仆射三人次早入朝,将刁应祥口词逐一奏陈。武帝大怒,御笔手诏,差武士人员,内官二员,垦夜往武平郡捉拿杜都督成治,进京勘问。这武士内官接了圣旨,即忙起身,各骑快马,不分昼夜,到武平郡来捉拿杜都督。有诗为证:
  脱难还罹难,销愁又结愁。
  报恩遭大辟,留与子封侯。
  却说林澹然当夜被杜成治殷勤劝酒,饮得大醉,一觉直睡到巴牌时候方醒。虞候等捧着茶汤伏侍,林澹然道:“生受你们。感你家老爷厚情相待,奈小僧名已登于鬼录,何以奉报?”虞候笑道:“住持爷贺喜。适才辕门外已斩了一位林长老也,谅住持爷决不妨了。”林澹然道:“又来取笑,怎地世间更有一个林长老,与俺一般当斩的?”虞候道:“我家老爷为住持爷费了一片神思,已将狱中重犯扮作住持模样,绑出辕门斩首,岂不是住持爷贺喜?”林澹然惊道:“可怜为着小僧,却害了他人性命!”正叹息间,报杜爷来了,林澹然慌忙起身迎谢道:“小僧受都督再生之德,将何酬答!”杜成治道:“此乃住持大福,天假其便,得脱此难,小侄何功之有?缉捕公人等,已赍假首级、包裹、禅杖回京,止留下书简之类。谅今者关隘防闲已懈,住持可作急打点行程,管取安然至魏。”林澹然道:“盛情感激不尽。只是外面传扬数月,小僧突然而出,岂不动人耳目?惟恐声张起来,难以前进。”杜成治笑道:“小侄已预备在此了。”令人取出青绢幔成的敞口大帽一顶,纱眼罩一方,青布直身一件,黑油皮靴一双,宪牌一纸,白牌一面,黄绢包袱一个,铺陈弓箭食箱雨具等物,放在面前。杜成治道:“住持可知此意么?”林澹然道:“小僧已会其意,但劳杜爷神思,何以为报!”杜成治道:“住持可将此一套穿戴起来,小侄差两个能事虞候帮衬住持,妆做打差出使人员模样,一路去决无拦阻。设或有人盘诘,又有小侄宪牌路引为证,放心前去。若至东魏遇家尊,乞为转达,得赐一信息,更感大恩。”林澹然道:“都督不消叮嘱,小僧决然留意。”说罢,头上戴了大帽,身上穿了直身,脚着油靴,腰缠板带,杜成治看了大喜道:“住持如此妆扮,却竟不像和尚了。”两下大笑。此时筵席已备,杜成治举杯劝酒,盘桓一会,不觉天暮。杜成治分付虞候,好生伏侍林爷前去。虞候整顿行囊,带定骏马,预在后门伺候。林澹然作别起身,杜成治道:“小侄本宜运送,惟虑外人知觉,有所不便耳。住持莫罪。”林澹然再三拜谢,杜成治送出私行侧门相别。
  林澹然出了后门,戴了眼纱上马,连夜起行。马不停蹄,走了二十余里,昏黑难行,就在官亭客馆安歇。五更鸡唱,即忙上马趱路,已过了武津关口,一路并无阻滞。三人行了数日,又到梁州地界,虞候将手指道:“前面即是梁州,乃东魏地方,小人们难以前去。住持爷可于僻处换了衣服,依旧释门打扮,穿过古崤关,即是东魏了。”林澹然策马走至仓颉墓上,甚是幽僻。树林中下马,除了大帽、眼纱,脱下直身、油靴,换了僧鞋、僧帽、褊衫,打送了一个包裹,自己背了。将以外行囊物件,尽数交与两个虞候,乞致意杜爷,作别分路而行。径过梁州。至次日已到古崤关口。遥见关门半开,闹丛丛人众报名,盘诘过关,林澹然也混在人丛里报名。管门官道:“我看你这和尚形容古怪,举止异常,莫不是做奸细的么?”林澹然道:“俺原是东魏人,中年出家,云游天下,随处挂搭,今复回敝山焚修。关主不信,只看俺度牒、路引便是。”说罢,打开包裹,取出度牒、路引,递与管门官。管门官接过看时。度牒上写着是本国问月庵披剃,路引上面又有梁魏两国印信,心里方知是有来历的和尚。忙陪笑脸道:“师父;冲撞了,请自行路。”林澹然笑道:“小僧是个奸细,怎好过去?”管门官也笑道:“出家人不直得便回话。我这里梁魏交界处,检点来往之人,是这般严紧,休要见罪。”林澹然呵呵大笑,拱手而别,拽开脚步,径入关内。有诗为证:
  才脱火坑,便游清净。
  意适心闲,功行圆映。
  话说杜成治自送林澹然出门之后,重赏狱官。心下大悦,纵乐饮酒。醉后不谨,染成一疾,寒热大作,忙唤医官进行诊脉。医官禀是内伤证候,又感冒了风邪,表里受亏,须服发散兼补之药。杜成治一连服了数剂,反觉发起颤来,变成疟疾,暂且在私衙里养病。数日后,送林澹然的虞候回来禀覆,林住持已过关至东魏地方了。杜成治心内放下一件大事,觉病体稍宽。正欲出堂理事,忽飞报朝廷差人员武士,两个内官,赍圣旨到来。杜都督明明晓得事情决撒了,心内惊惶,病体举发,无奈勉强扶病出堂,排香案迎接圣旨。中贵官出武帝手诏,高声开读:
  皇帝诏曰:忠臣许国,竭志奉公;烈士殉君,赤心报主。但尔武平郡杜都督元帅杜成治,当东南一面之寄,宜克勤天日之诚,不思尽悴鞠躬,反致欺君罔上,擅纵僧犯林太空脱逃,假斩他首,欺诳朝廷。律有明条,法所不赦。特差内臣,传责殿前锦衣武士钱程等速至任所,杻械来京。着三法司严究,拟罪施行。特旨。年月月手诏。
  杜成治听读到“欺君罔上”,“杻械来京”,惊得魂不附体,面如土色,一时间手足噤颤,口眼歪斜,跌倒堂上,咽喉中不住的疾响。两班将士人从,慌忙抬入衙里,急灌汤药,口已不受,牙关紧闭。医官急入看时,脉息沉沉,四肢不举,一时痰壅而绝。合衙老幼悲哭,帐下将士,无不垂泪痛伤。内官与武士商议道:“有恁般异事,莫非是奸计假死?”齐到衙内看验,杜成治果然气绝而亡。有诗为证:
  生在东朝仕在梁,功勋汗马勒旅常。
  只因故释林和尚,致使英雄一命亡。
  昔贤又有诗叹曰:
  匹马纵横宇宙间。将军仗剑镇边关。
  知恩欲报身先死,朝里无人莫做官。这诗单说世间做官的,身任外职,必须朝内有门生故吏,或亲戚相知,荐扬保举,虽胡行乱做,反升美任,富贵荣华;若无人扶持之时,你便一廉似水,爱军惜民,也要旋乡归里。杜成治若朝里有大汲引,就再多几个武士来,也不在意。只因他是魏国人氏,梁朝并无亲故,又自倚着功高望重,平日间不肯结识朝中宰执,虽有谢仆射、黄正卿这班正人,只好说两句公道话罢了,谁人肯舍着身家保举他?算来祸烈难解,安得不惊?所以说“朝内无人莫做官”,是实实的话。
  闲话且打叠起。再说内官、武士等见社成治死了,都叹息怨恨道:“我等这般福薄!钦差至此,指望一场发迹,谁知空自驱驰,只得素手还京回旨。”这杜都督夫人蒋氏,未有所出,一面安排棺木贮殓,停柩私衙,又请释道诵经超度,俟候圣旨发落搬丧。
  却说武士等径四建康,进朝复旨,将杜成治身死情由,备细陈奏。武帝降下圣旨,着枢密院官查按杜成治家产,依律拟缴。左仆射谢举和右仆射牛进、大理寺鲫黄相接了旨意,一同会议。谢举道:“杜都督久经汗马,屡立功勋,虽不合私放逃僧,今已身故,理应将功折罪,何故圣上又欲籍没他家产?”右仆射牛进素与杜成治不睦,因昔年任福州参军时,克减军粮,被杜成治参劾,因此怀恨。今幸成治之死,乘机报仇。便道:“这杜都督擅放逃僧事小,私通东魏事大,况欺君罔上,罪所不赦。今日身死不论,亦当流其妻孥,籍其家产,庶不废了朝廷法律。”谢举道:“论法度,则杜公以私情而忘公义,罪应远戍。然非叛逆不轨之比,何至抄没家产,流徙妻孥,有伤公道大理?”黄相道:“目今朝廷正缺军饷,据圣意,似欲抄没家财以充国用。虑人议论,故发下旨来,令我等拟议陈奏。若从公道论之,杜公虽然私放林僧,依律:伪首诳君、知情故纵者,与犯人同罪。当拟如律。今既身死,罪人不孥。必欲尽法,亦仁政之所不忍。只合查盘仓库钱粮,充为军饷,以外田产之类,留还家属,赡养终身,以见国家待功臣之意。如此,则可以济国家之用,而无伤圣主之仁,公道昭矣。愚见如此,乞二位先生大人酌之。”牛进笑道:“如公所论,却便宜了老杜。”谢举道:“不然,黄先生之言,情法两尽。依此复奏皇上,谅无他议。”三人议论已定。
  次日早朝,将所议之言,面奏武帝。武帝降下旨意,令枢密院选才能官二员,往武平郡查盘杜成治仓库钱粮,尽解来京充饷。这右仆射牛进得了玉旨,即选本院心腹人署丞周乾、院判史文通,密密嘱付了,率领三十余能事军校,即刻起程,星夜趱发,不一日来到武平郡。本府太守程星马探知,亲出城迎接,并马入城,同入府堂,排下香案,程太守跪听圣旨。院判史文通开读诏曰:
  奉天承运皇帝诏曰:爵禄者,君所以待贤;忠荩者,臣所以报国。有功之士必旌,紊法之奸必治。朝无幸位,律有明条。兹尔武平郡都督杜成治,受赃枉法,卖放逃僧,假首欺君,律应不赦。今已身故,削去原职,追回敕浩外,复查库所有钱粮,尽行解京充饷。呜呼!赏罚明而官箴无玷,功罪当而舆论允谐。旨意到日,主者奉行。钦哉。
  宣旨已毕,留入后堂设宴相待。史文通、周乾、程星马同到都督府中,众将士书吏,俱来参见。程太守口传圣旨,要查盘杜府钱粮,解京公用。将士书交俱吃一惊。库官、库吏等向前禀道:“杜爷一向清廉,库中并无余蓄,乞爷台作主。”周干笑道:“执掌钱粮,官居都督,怎说库无余积?今奉朝廷圣旨,尽抄入官,岂容虚诳。”库官道:“杜爷委是清官,并无一毫积蓄。纵有羡余,即赏有功将士,故此将士皆肯出力,库藏实是空虚。”程星马道:“那库官不须多辩。你只取本府库藏册籍来看,便知分晓。”库官取出文册,当堂揭开,逐一看过,果实不多。共算来,止有五千三百余两钱粮藏于库中。本府共有五千军士,倒有月余不曾支给请受。史文通、周乾二人看罢,心下懊悔,思量杜成治好没见识,官至都督,管辖十三州三十五县钱粮,我只道有几百万堆积,原来也只有这些须,怎地是好?周乾把眼一瞥,立起身来净手,史文通会意,也出门来。周乾附耳道:“当初牛恩主怎地分付你我来?眼前如此光景,我等怎生回覆?”史文通道:“老兄不必心忙,小弟自有措置,不怕牛思主不欢喜。”二人依旧坐下。史文通道:“程老先生在此,这库内钱粮,是朝廷国课,自宜充饷,不必说得。但圣意要抄没杜公家产入官,亦须交割明白。”程星马道:“圣旨上明明说盘仓库钱粮,不曾提甚家产,怎好没抄入官?”史文通笑道:“程公与杜都督必是厚交,故此事事迹庇。谅林澹然脱难之时,程公决知消息。”程星马道:“史天使不必多疑,凡事自有公论。库中钱粮,学生照册交割,杜公家产,不敢与闻。”说罢上马而去。
  周乾、史文通大恼,将杜成治家憧、干办尽数拿出,逼取财物产业。家憧你我互相推托,史文通大怒,将一个老干办上起夹棍,逼他招认。老干办受苦不过,只得将杜公产业财帛,一一呈明。周乾依言誊写,将杜成治家产尽行抄没,却如洗荡一般,并不存留毫忽。收拾星夜回京,参见牛进,备言其事,献上财物。牛进大喜,带领二人进朝面驾。牛进奏道:“臣等领圣旨,籍没杜都督钱粮,今已回京,专候圣旨。”武帝道:“将此银两,照册给赏边军。”牛进又道:“枢密院署丞周乾、院判史文通俱有才能,毫无私曲,可差此二臣赍银赏边,决能服众。”武帝准奏,即差周乾、史文通货边。二人奉旨,径往边地去了。
  武帝降旨吏部郎祝鹍复降为江宁县知县,缉捕刁应祥释放出狱,陈阿保举首得赏,应给赏银一百两。祝鹍钦奉圣旨复理县事,差人拘唤陈阿保领赏。这阿保自从地方保领出监听候发落,因这场官司,费用了些银两,反致衣食不敷,换了一个店家做酒。当日被公差拘提至县,祝鹍当面照数给与赏银,陈阿保谢赏,口至店家备办牲礼,烧了利市纸,请店主人和酒坊内弟兄们散福。夜深酒罢,阿保进卧房内将门儿拴了,台子上点着一盏灯,盘膝儿坐在床上,腰边裹肚里取出银子,对灯细看,无限欢喜。心下算计要娶浑家,买田产,讨奴仆,办家伙,做衣服。掐指头儿,左思右算,不能同备。猛可里恼将起来,笃:“这皇帝老儿恁地可恶,说谎赚人。我若得了三百两到手,岂不件件完成,一时发迹?如今不三不四,难以摆布。”恨了一会,又将银子逐一称过,点头自解道:“也罢,譬如不出首,要十两也不能够的。今有了这一百两雪花官银,不是穷鬼了。且将这银子做起生理来,一年两倍,两年四倍,四年八倍,数年之中,亦可做财主了。”又思忖把这银子暂托与主人藏顿,犹恐他放心掯赖;欲待带在身畔,行动不便;要埋于土内,又怕有人瞧见,暗中窃去。千恩万虑,无计可施,紧紧将银子搂在胸前,闭目静想。
  算计了半夜,渐觉精神疲倦,和衣睡倒。忽闻有人叩门,侧耳听时,乃是姐夫巴富声音,慌忙开门迎入。姐夫道:“货已齐备,今日凑着顺风,正好开船。过海数日,可到女真,大舅利市。决有十倍利息。”阿保欢喜,催促起程,同到海口下船。扯起风帆,只听得潺潺水响,舟行如箭。忽地里狂风骤起,大浪滔天,将船掀翻水面。阿保落水,扳着一片船板,游至海边,爬上岸来。树林中闪出一条大汉,手持钺斧,拦住喝:“要买路钱,放你过去!”阿保磕头哀告:因渡海翻船,身边并无财宝。那汉持斧劈头砍下,阿保大呼饶命,脱身就走。那汉随后赶来,阿保追得心慌,拼命奔走,失足跌下粪窖内,过头没脑,浸在粪里,蛆虫满身,钻入口鼻。阿保喊叫救命,奈何声哑,极力挣不出声,魇将起来。幸隔房听得,叫他方醒。阿保连声啐道:“呸,呸,呸!”心头兀自踯踯的跳,惊得一身冷汗。忙将银子们摸,喜得尚在,翻身朝壁再睡。
  朦胧合眼去,觉自己挑了一副水桶,往溪边汲水,忽见水底一群鱼游,阿保脱衣跳入水中捉鱼。猛听得掌号声,见上流头一只大官船,船头上摆列族旗剑戟,金瓜钺斧伞盖之类。桅杆上悬一面黄旗,闪出六个大金字。船两傍站立着戎妆将士。那船一面吹打,顺水摇将下来。阿保钻入水底,只听船中一人道:“水下为何有恶气冲天?是何怪物?”船傍军上覆道:“是一个凡夫。”仓里叫抓上来,那军士用挠钩将阿保赤淋淋钩上船头,用索捆了,丢在旗下。阿保偷眼暗觑,仓里虎皮椅上,坐着一位官长,修眉红眼,白脸长髯,头戴朝冠,腰横玉带,紫袍象笏,相貌威严,是一王者模样。两傍侍立青袍角带数个官员。陈阿保心下大骇,扯住执旗军士问道:“是何老爷?”那军士道:“你不见桅竿上旗号么?”阿保道:“我一字不识,乞你说与我知道。”军士道:“俺大王乃水府正法明王是也。”阿保不敢做声。少顷傍岸,执事前导,次后仪从人等,簇拥那大王进一大衙门。阿保意欲逃遁,被军士拖入二门,吊在左廊檐柱上。阿保抬头四看,正中五间大殿,殿前一带朱红栏杆,栏杆外遍插枪刀旗帜。殿中珠帘半卷,灯烛荧煌。东西两廊,一字儿排列着黄巾力士。前后皆有两道,四围齐竖木栅,正似总制衙门一般。忽然三通鼓罢,将士齐声吆喝,大王升殿,喝令拿那恶人过来。一个赤脸獠牙使者,将阿保倒提入殿,跪于案前。大王道:“这厮恶气甚重,必犯天条。令罚恶判官,检查簿籍。”左班青脸判官,将簿子逐一看了,覆道:“此人姓陈,名阿保,和州人氏,年二十七岁。近因出首林禅师,致于死地,害家长李秀禁锢大狱,夫妻拆散,妄受赏银一百两。损人利己,犯陷害忠良之条,律应阳世处斩,阴受刀剑地狱之报。”大王又令注生判官:“看这厮原注禄寿何如?”右班白脸判官,展开簿子看了,覆道:“此人前世业屠,恣行杀戮,宠妻逆母,言清行浊。转生阳世,孤贫愚蠢,艰苦伶仃。寿元四九。”大王道:“论这厮犯此大罪,本定依律断发,姑念无知下愚,减他一等。”举笔离座,判十六字于阿保脸上。正是:
  雨露岂滋无本草,横财不富命穷人。
  不知那大王所判何字,且听下回分解。
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