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编号: CJ0081   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 禪真逸史
作 者: [明]清溪道人
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第十五回 佞子妙相寺遭殃 奸党风尾林中箭
  诗曰:
  崔巍宝刹耸云端,顷刻俄遭烈火燃。
  佛骨尘埋沙土冷,香魂飘泊剑光寒。
  万钟公子今何在?百计贪夫此夕残。
  豪侠神谋真莫敌,陡教名姓震区寰。
  话说钟守净令众和尚尽力掘地,掘深丈余,并不见禅杖踪影。众僧用尽气力,都疲倦了,道:“住手罢,寻他则甚?”钟守净那里肯歇,大喝道:“胡讲!务要掘见禅杖,方才罢手。”众人没奈何,只得又据下去七尺有余,掘着一块石碣,竖立土内。众人见了,并力掘起石碣,抬上岸来。细看时,碣上却有两行大字,被泥壅了不甚明白,用水洗净,方见上面篆着二十个字道:
  少女树边目,人驮二卵哭。善者福自生,恶者祸相逐。
  钟守净看了,辗转寻思,默然不语。众和尚心下也都省得,林澹然是个刚直好人,钟守净是个奸淫恶辈。铜杖化蛇,预先警报,乃不祥之兆。见钟守净面庞变色,低首无言,众僧勉强解功道:“林澹然谤君叛逆,岂不是个恶人?逃窜远方,眼见得旦夕遭殃了。住持老爷是个修持积德的善人,将来寿同山岳,福并吴天,岂不是果证菩提?上天告戒,乃住持之善报也。雷师父乃前定之数,住持爷不必忧疑。”钟守净听了,自心里护短也是这般解说,稍觉心宽,笑道:“汝言正合我意。汝等劳碌了一昼夜,各去歇息,待后补做道场便了。”众人收拾水车锄锹,各各归房不题。
  忽然又是初八日了,钟守净分付管厨房和尚,整办香斋,初九日斋供玉皇寿诞。次日五更,寺中和尚都起早执事,道人、行童等在殿上焚香点烛,供献斋食,请钟住持上殿拈香,参拜玉皇请佛。次后众僧俱来焚香参圣,敲动钟鼓,诵经念佛,直至平明。殿上来烧香的士女,络绎不绝,挤满殿中,念佛之声,闻于数里。将近日午,钟守净正在大雄宝殿高台上宣扬经典,忽见殿前雨道上的人纷纷却立两傍,让一位官长入来。前面罩着一柄黄罗伞,后边随从着一二十个虞候,侧首一匹白马,上骑着四五岁一个孩童。看看走近殿侧,钟守净认得是枢密院右仆射牛进。原来这牛仆射年过五旬无子,曾在妙相寺玉皇案前,许下七昼夜水火炼度醮愿祈子。后来夫人马氏有孕,生下一子,寄与玉皇案下,名叫玉仙。满月后还了此愿。自此凡逢玉帝生辰,必领王仙来妙相寺拈香拜寿,直至道场散后方回。当下钟守净忙下台来,接进迎殿,焚香拜圣。又领玉仙到台上拜了玉帝,方和钟守净见礼,留入方丈待斋。钟守净陪着牛进、王仙,进后殿穿堂花园内闲玩半晌,复上台念佛看经。不觉红日将沉,天色已暮,遍处点上灯烛。至初更天气,钟守净穿了千佛法衣,戴上毗卢帽,沐手焚香,上坛捻诀诵咒,散五谷,接引饿鬼,超度亡魂。已过半夜,化纸送圣。钟守净发付众徒弟,陪着一班儿平布施主后殿吃斋,又托赵蜜嘴陪伴一伙女檀越在禅堂吃斋,自却陪牛进和缙绅在正殿上吃斋。少顷众人皆散,牛进谢了钟守净,令老都管抱公子玉仙同回。这玉仙看道场顽要,身子困倦,却睡着了。钟守净道:“公子既睡,不可惊动,就在小僧房内暂宿一宵,明早送回。夜静更深,去亦不便。”牛进称谢自回,却留老都管和一家憧,伏侍公子在寺内安歇。钟守净送罢香客,分忖道人等:“好生前后照管,小心火烛,谨闭门户。”自回卧室,脱衣而睡。
  此时已漏下四鼓,钟守净正睡思朦胧,忽然梦中惊将醒来。只听得人声喧嚷,呼呼地就如雷轰潮响,兼有熚爆之声不绝。守净急开眼一看,只见火光透室,四下皆亮,惊得浑身发颤。慌忙披衣起来开门,外面火光大起。道人飞跑来报道:“住持爷,不好了,正殿上火起,风势甚猛,快寻出路逃生。”钟守净喝道:“胡说!快快教合寺僧众运水救火。”说话未完,只见后殿火光焰焰,黑烟竞起。钟守净正慌之间,又见侧首禅堂屋上撺起烟焰来,心下大慌。急忙欲复奔入卧房,库房门首早见火焰飞腾,惊得手足无措,顾不得金银宝贝,翻身抢出库房门外,几乎被门槛绊倒。忽见几个和尚喊叫道:“住持爷,快往后门逃走,前门去不得了。山门外一伙大汉执刀拦杀,奔出去的,都被砍倒。我们特来报知。速奔后门,还有生路。”钟守净听了,唬得心胆皆碎,回身随着这几个和尚。一齐赶到后门来。刚刚走过穿堂,将及后门,门口转过一条大汉,手拿朴刀喝道:“贼秃,往那里走!”一刀砍来,砍倒一个和尚,余者四散逃走。钟守净见了,不敢出后门,抽身转入穿堂。此时穿堂四围皆已着火,周围火光乱舞,烈焰飞腾。寺中没一处不着,果是山摇海沸,地塌天崩。可怜这些光头和尚,东西乱窜,喊哭之声不绝。钟守净欲向前,被火烟隔住,不能向前;欲退后,怕人拦杀,不敢退后。心下惶惶无计,进退不得。正急迫战兢之际,只听得霹雳一声震响,穿堂侧首砖墙崩倒,将钟守净压于墙下。这一场大火,真好利害,但见:
  浓烟匝地,烈焰烘天。千千匹火马喷红云,万万道火龙飞赤电。三尊铜佛,莲花台上放光明;四下泥神,黑雾丛中消色相。观世音焦头烂额,说不得美貌庄严;韦驮神有甲无盔,安在哉英雄猛勇?房房鼎沸,喊声一片似轰雷;处处奔腾,炎烛半天如白日。真不异火牛复国,田单毒计保齐城;又何下赤壁鏖兵,公瑾施谋焚操贼?焰到时尽成灰烬,风卷处皆作尘砂。由你铁柱也都熔,便是石楼须粉碎。奔逃无路,众和尚葫芦爆碎似椰瓢,叫杀连天,众好汉铁面无情如黑煞。只有些儿好处,灵魂随佛到西方;更是分外便宜,师祖徒孙同下火。
  金碧诸梵天,须臾一火燃。
  只因小和尚,毁却大庄严。
  再说薛志义、李秀、苗龙三人,定计火焚妙相寺,乘这玉帝生辰,苗龙等预先在钟山蒋侯店后埋伏喽啰,次后陆续进城。候道场已散,苗龙等在大雄宝殿四下里放起火来,弟兄三个来往杀人,寺外喽啰拦截和尚。此时正月,天气甚寒,夜深火起,人人都在睡梦中惊醒,身子寒抖抖地,兀自把捉不住,谁敢前来救火?更值春初,东南风大发,风催火焰,火趁风威,遍寺火光飞舞。这近寺人家,俱备慌张,你我不能相顾。但见儿啼女哭,弃家撇产,各自逃生。况这妙相寺殿宇甚高,火光照耀,满城一片通红。地方人等,飞也似分投各衙门报知,比及官府知觉,催军救火时,火势正旺,山门口金刚殿上被风卷得烟火万道,满空乱舞,火气熏灼逼人,立脚不住,谁敢上前救火?只是远远地站着呆看,叫苦不迭。又见山门口杀死和尚,血流满地,谅得有歹人放火,一发不敢入寺内来了。
  再说沈全随薛志义进得城内,自寻僻静去处藏身,至四更尽放火。趁着火势冲天,带了同伴喽啰,径奔到自家门首,只见门里点着两三盏灯,听得赵蜜嘴叫道:“大娘子快些,火烧出墙外来了。”赛玉和长儿无心答应,口中只是求神唤佛,一面收拾箱笼物件。原来赵婆因赴玉皇会夜深了,就在黎赛玉家借宿,未曾着枕,寺中火起,慌急打点出门奔走,被沈全一脚踢开大门,抢入屋里,大喝:“淫妇,这番无处去了!”黎赛玉见丈夫提刀赶进,料来不好,惊得魂先没了,手脚麻软,跌倒地上。沈全提刀欲砍,见了浑家姿色,臂膊不觉酥软了,举刀不起。傍边转过一个喽啰,喝道:“蛇瘟真没伎俩,故此淫妇做出事来,见了如何不杀?”说罢,一刀将黎赛玉砍死。赵婆见势头不好,欲待走时,被沈全拦住,照头一朴刀砍倒,又复一刀,结果性命。长儿也被喽啰杀了。沈全将细软物件和喽啰束缚身边,也放起一把火来,一齐出门,到寺前趁着苗龙等,只管拦路杀人,因此寺外救火的不得进,寺里逃生的不得出。可怜只为钟守净一人,连累了多少生灵性命。这寺中和尚走不出的,三三两两,互相拥抱,焚死于火内。或有逃出寺外来的,又被苗龙等邀截杀了,或被房屋墙垣压死,或你我捱倒,被人踏死。寺中和尚,十死八九,这火内逃得性命的,真是天大之福。薛志义、苗龙、李秀率领喽啰,正放火杀人之间,远远见救火官军渐次来了,不敢停留,招呼喽啰等一同取路出城。奔到城门边,已五更将尽,城门开了,一齐大喜,涌出城外。喽啰已备三匹快马,路口等候。薛志义、苗龙、李秀跨上雕鞍,火速加鞭,率领喽啰取路而回。
  话分两头。再说牛仆射自道场散后,留公子玉仙在寺中安歇,自回府中,只觉心惊眼跳,坐立不安。心下疑惑,正欲脱衣去睡,家憧飞报妙相寺火起,惊得手足皆颤。忙差虞候、干办一二十人,赶到寺中救公子出来。牛进府衙离妙相寺有二里之遥,虞候等约莫去了半个时辰,不见回报。牛进如坐针毡,心忙意乱,自骑一匹快马,带领家憧纵马加鞭,奔到寺前来。只见火势奔腾,黑烟大作,欲急走入寺里时,傍人报说寺内有歹人放火杀人,若进去决遭其害。牛进听了,不敢入寺,只得停马,喝教大小军士一齐救火。这些军士口说救火,如同玩耍一般,敲了一声锣,一齐扒上屋去,立住脚看火。但听得摇旗呐喊,那里敢上前。牛进看了,气得爆燥如雷。教家僮等四围打听公子消息,不见下落,心内空焦。直到五更,风势渐息,火光渐衰,军士们方敢向前,救灭余火。天大一座寺院,顷刻变成白地,烧死僧众,臭不可闻。牛进才知儿子玉仙和老管家等,皆死于火内,仰天顿足嚎啕。正悲切间,守门军土飞报:“北门有强徒数百,夺门出城去了。”一连数次飞报,又见贴寺居民来说:“有邻人沈全浑家黎赛玉和赵尼姑、小使长儿三口,被人杀死,放火烧屋,幸得邻居地方等救熄。”牛进想道:“我一向闻人传说钟守净和一妇人有奸我也不信,今日放火杀人,强徒凶恶,岂不是为着奸情来?谅这伙贼决然是林澹然为首,京城内辄敢大胆横行。若不早除,必为大患。此时去尚未远,调军急急追赶,一鼓擒之,以泄此恨。”当下忙回枢密院,一面上本奏闻,一面点选精兵二千,马军五百,差院判史文通,骁骑校目马瑞,率领众军,立刻起程追赶强寇,并力向前,论功升赏。史文通、马瑞得了将令,火速驱军出北门,如风卷残云一般追来。
  再说薛志义等一行人,离城不远山僻处埋锅造饭。才吃罢,正欲起行,猛见后面尘头大起,薛志义看了,指道:“二位贤弟,你看后边尘起处,必有追兵到来。都要并力迎敌,杀败来军,方显豪杰。”苗龙道:“追军若到,诱他至埋伏处,前后夹攻,可获全胜矣。”说话间,喊声渐近。薛志义将喽啰一字儿摆开,纵马向前候战。史文通、马瑞率领军马,旋风般追来。看看赶上,只见前军摆开,一将生得十分勇猛,骑着一匹黄骠马,头戴一顶青扎巾,身穿绿锦袄,手持大斧。背后马上二将,一样打扮。两傍一字儿列着数百喽啰。二人看了,马瑞道:“观此强寇,不可轻敌。他已有准备,可将军马布成阵势,然后挑战。”史文通大笑道:“将军素称英雄,今见几个小寇,何心怯也?就此冲锋过去,我当助战,有何惧哉!”马瑞被史文通言语一激,即提刀跃马,大喝道:“大胆狂贼,快下马受缚,免污刀口!”薛志义骂道:“你这一干害民的死囚,直来我老爷手中纳命!”马瑞大怒,舞大杆刀,劈面砍来。薛志义横蘸金斧,拦头劈去。两个一来一往,一上一下,战到十数合。薛志义提斧,往马瑞面门劈来,马瑞急忙闪过。薛志义倒拖大斧,拨马便走。马瑞喝道:“泼贼奴,逃往那里去!”纵马赶来。薛志义领着苗龙等一行人,落荒而走。后面马瑞紧紧追来。史文通见马瑞得胜,大驱马步军兵,摇旗呐喊,杀奔前去。薛志义约走五里之地,回马又战数合,拨马又走。马瑞杀得性发,那里肯住,一直追过钟山。正到风尾林埋伏之处,苗龙放起号炮,马瑞吃了一惊。只听得金鼓齐鸣,山田里突出人马来,不知多少,将马瑞人马冲作两截,前后不能相顾。薛志义、苗龙、李秀牵转马头,喝教众喽啰一齐奋勇冲杀,前后夹攻。马瑞见有埋伏,况薛志义武艺高强,料不能取胜,不敢恋战,拚死杀条血路便走。史文通逃不脱身,被乱箭射死马下。薛志义驱喽啰截杀官军,就如砍瓜切菜,杀得尸横遍地,血流成渠,夺得马匹器械无数。薛志义见马瑞去得远了,也不追赶,收兵取路,径回山寨。一路上鞭敲金镫,齐唱凯歌,无人敢阻,望风而避。到了寨中,杀牛宰马,犒赏喽啰,整各筵席庆贺。
  原来这埋伏计,都是李秀定下的,官军果然中计,杀得大败亏输。只剩得马瑞匹马逃生。进得城门,把吊桥高扯,分付紧守北门,奔入枢密院来。正值谢、牛二仆射聚集大小官员,议论此事。探子飞马报说:“官军杀败回来。”众皆大惊。马瑞进堂上叩头请罪。牛进喝问:“汝等怎不用心,以致兵败?”马瑞道:“非小将不用心,乃史院判之过。”牛进怒道:“汝乃武士,史院判只系文臣,汝今大败而回,反推他人之过。”马瑞道:“不知何处来这一伙强寇,甚是猖獗。为首一将,武艺高强,手提大斧,骁勇无敌。以下喽啰,人人精锐。小将追及之时,彼已预有准备。小将欲排阵交锋,史院判执定说不须布阵,小将奋勇先出,和那贼厮战。那贼败逃,催军追赶,不期赶至钟山,突出大队人马,将我军分作两截,前后夹攻,首尾不能相顾。史院判死于乱箭之下,小将独力不支,只得回马。”牛进大怒道:“惯战之将,不知兵法!须信佯输诈败,必有伏兵,如何不小心提备,反遭贼寇之败,又丧了史院判性命?这分明与贼通谋;反归罪于他人。败军之将,有何面目来见!”喝左右将马瑞枭首示众。谢举急止道:“不可,不可。胜败兵家之常,不知虚实,误败一阵,非故纵也,且未可自残手足。但削去官职,待后立功赎罪。我等且议大事,以覆朝廷。”牛进道:“本该斩首,谢大人劝免,削去本职,待立功之日,另行区处。”当下叱退马瑞。
  谢举道:“皇城内地,前清宁卫申报,牢中逃脱死犯一名李秀,系林和尚窝主,今又被贼盗放火杀人,伤了官军,杀了院判一员,我等枢密院官,体面安在?圣上问及,何以答之?”牛进道:“不知何方来此强寇,如此猖獗。或就是逃犯李秀勾引来的,亦未可知。若不早除,国家大患。我思非林澹然那秃厮。不能如此大胆横行。”谢举道:“那林和尚虽然触驾而逃,倒也是一个刚直汉子。这一场事,分明是钟守净自取其祸。既为僧家,不守戒律,贪淫败德,反怪同袍之谏,诬林澹然私通外国,逼得他无地容身,故此啸聚亡命强徒,放火杀人,害了许多无辜生灵,又复损官杀卒,其势不小。奏过圣上,必须发精兵能将征剿,事不可缓。”牛进道:“大人所见,正合吾机。只索速奏,请发兵征讨。”
  二人说话间,忽报一人飞马而来。近前下马,入内相见,却是内宦洪侗。怀内取出手诏道:“万岁爷闻知妙相寺被火,僧人道变,速速宣二位枢密商议大事。”谢举、牛进急具朝服,上马入朝。到金銮殿拜舞已毕,武帝道:“五更时分,朕闻有火,披衣起来,见火光冲天,喊声震耳,朕心骇然。今早方知是妙相寺被盗焚劫,卿等岂不知之?钟守净生死若何?”牛进道:“满寺僧人,不留一个。钟守净压死于墙下,尸首尚存。臣中年止有一子幼小,因到寺中烧香,亦遭焚死。寺院尽为灰烬。臣已上表奏闻,即差骁骑校尉马瑞领军追剿。叵耐那贼乃是昔日逃僧林太空为首,劫去窝犯李秀,率领凶徒数百,精勇无敌,马瑞反遭其败,院判史文通监军,亦遭阵亡,被他脱逃而去。伏乞圣旨,兴大势人马,拣选良将征剿此贼,方除国患。”武帝听罢,潸然泪下,道:“何期钟守净仁善真僧,不能圆寂归西,可怜横死于岩墙之下。敕命合龛,好生焚化建塔。”又道:“皇城去处,有寇如此,边隅之地,更当若何?若不早除,诚为腹心大患。二卿职司枢密,速宜遣将出师,捕此恶僧,斩为万段,以消朕恨。赐卿便宜行事,不必奏请。”牛进、谢举谢恩而退。回枢密院,将妙相寺被焚及官军杀伤情由,备细行下文书,各府州县查检深山僻岭、边海沿湖,如有贼寇潜藏,本郡官员,速宜申奏,以便本院发兵征剿。如本境官员有能剿捕贼寇,擒获解京者,连升二级。倘知而不奏,纵贼养奸者,拿问治罪。这文书雪片也似行下各府州县去。
  却说钟离郡太守姓邵,名从仁,字德甫,为人慈祥清慎,莅任未及一月。当日升堂理事,接得枢密院文书看毕,对承行书吏商议道:“目今建康妙相寺被寇放火杀人,恣行劫掠,不知何方盗贼,如此强梁?今枢密院行下文书来,着各府州县捱查申奏,汝众人可知本郡所辖各县地方,何处险峻幽僻,可藏贼寇,一一查报,以便申奏。”内中一个老成书手禀道:“本府所管州县一带,都是西北偏僻之境。其中山岭甚多,啸聚剪径的,不止一处。只有定远县剑山极其险峻,周围百里。山顶有一寺,名弥勒寺,内藏一伙强人,尤为凶险。为头三个大王,智勇兼全,部下聚集千余亡命之徒,专一打家劫舍,白日抢掳。本府与各州县老爷,屡次招军剿捕,不能取胜。近日招军买马,其势愈大。数日前人传皇城被盗,焚寺杀人,沿路劫掠,都谅着是这伙强寇。今日详枢密院发下的文书,亦为此事,必是此盗无疑。”邵从仁道:“前官好无见识,既有大寇横行,即当申委征剿,何故懈玩,纵盗为虐,养成贼势?今日不速征剿,更待何时?”众书吏禀道:“这一伙强盗,不比别的小贼,虽然劫掠枭勇,中间多存仁义,因此小民悦服,官军难捕。”邵从仁道:“胡讲。既为劫盗,无非是杀人放火,劫夺不仁,有何好处?”众书吏道:“老爷不可轻看了此贼。这寨主姓薛名志义,生得虬髯黑脸,两臂有千斤之力,人皆叫他做黑判官。初上山为盗时,纵性杀人,无所不为。近来不知怎地改过,只取人财,不害人命。这远近地方穷苦百姓,反赉助些银两,得以过活。”邵从仁笑道:“你等为贼所愚,这是他诱人之法。穷苦百姓不得衣食的,有些赉助,都从这厮为盗了。”书吏道:“不是顺他为盗。老爷管下二州六县地方,风俗习顽,恃强欺弱,倚富凌贫,豪贵之人,暴戾者多,屡为不公不法之事,欺压小民。及至兴向告理,反是贫民受苦。这薛志义专一怜贫济困,剪戮豪强,小民或被豪富所欺,到他山寨中诉冤,反赠银两,或送米布。不拘远近,亲自带领人马,将恃强为恶之人,登时杀戮,放火烧屋,掳劫一空。良民善士,毫无侵犯。过路单身客商,并不加害。百两之内,一丝不取;百两之外,十取二三。英雄落难之士,必赠盘缠,故此远近尽皆悦服。本郡各县老爷,几次差兵擒剿,这些士兵捕卒,见了他谁敢交战,望风而走。因此官军不能捕捉。”邵从仁听罢,发付众人散去。退入后堂,寝食俱废。心下踌躇:“这一伙强寇所为,意不在小。如此假仁借义,除暴怜贫,乃是收买民心之计。目下朝迁专信释教,持斋看经,不理国政,四方盗贼蜂起,干戈日兴。倘或旦夕为乱,百姓附之,岂不我处先遭其害?彼时玉石俱焚,泾渭莫辨。不如及早申明省院,调遣名将,起大队人马来,方可除得此寇。”连晚修成文书,差一个老成干办,星夜进京枢密院申报。
  当日牛进、谢举二仆射接得钟离郡公文,拆开看时,道:钟离府知府邵从仁,为剿寇靖国安民事:卑职所辖郡县,地界俱西北山僻之境,盗贼易于潜匿。目今朝廷专重释教,滑贼益多。无事则结党为盗,事发则削发为僧,虽加严缉,而缉捕人员,眼见是盗,不敢擒获,只碍皇上敬信之故也。本府所属定远县剑山弥勒寺中巨寇,姓薛名志义,绰号黑判官,有万夫之勇。部下健卒喽啰,约有数千余人。横行劫掠,假仁借义,买结民心。度其所为,非止劫盗而已。本郡官兵收捕,屡为所败。近奉明文妙相寺火焚杀戮僧众一事,非此大寇,不敢如是横行。卑职夙夜乾乾,侦查的确,已行募集乡兵操演训练,专候奏请天兵,检选大将,并力剿除。若更迟延,切恐酿成大患。伏乞照详施行。
  二仆射看毕,谢举道:“此贼巢穴离皇城颇远,来往亦须数日,为何一路并无拦阻警报,任彼进退自如?”牛进笑道:“钟离郡至京城路程虽远,然一路无人阻挡,皆是这一班贪位无能鼠辈,各保身家,畏刀避剑,故此贼得以毫无忌惮。目今既有下落,速宜征剿。”谢举道:“我国自圣上创业以来,又早二十余年,销兵偃武,人不知战,老成之将,俱已凋谢。目今将士虽多,止可充数而已。智勇足备者,略无一二。征讨贼寇,所任不得其人,多至丧师辱国。愚意奏过皇上,大开教场,聚集大小将士,演试武艺。坛上挂先锋印一颗,选弓马熟娴、武艺出众者为先锋,领军剿捕,庶可奏凯。大人尊意若何?”牛进道:“尊论甚善。”二仆射一面奏请圣旨,一面出榜晓谕诸将,约于正月二十七日,聚集教场操演武艺。如原在军伍而不到者,必以军法从事。
  至期黎明,上自总戎都督,下自部卒小军,齐入教场。各各戎装披挂,皆依队伍而立,甚是严整,专待谢、牛二仆射到来。少顷,听得炮声响处,前呼后拥,谢举、牛进已到。众文武官员一齐打躬,迎入演武厅上。行礼罢,同上将台。左位谢举,右位牛进,其余官僚,文东武西,各依职位序坐。众多将士,一字儿排列两旁。果然是弓上弦,刀出鞘,旗帜遮云,刀枪灿雪。众将躬身听令。三通鼓罢,宣令官上将台,跪请枢密老爷将令。谢举传令:“教合营各卫军士,摆成五方阵势。”宣令官执着令旗,飞也似下将台上马,遍传将令。只见号旗麾动,众军士随着队伍,纷纷绕绕,排下五方阵势。金鼓喧天,演阵已毕。牛进传下将令道:“目今朝廷多事,变故日生,武备久荒,将士不堪任用。近日妙相寺被定远剑山大寇焚劫一空,本院奉圣旨发兵征剿。今日操演将士,择日起兵,奈无智勇之士为前部先锋,特于诸将中,挑选武艺拔萃者,挂先锋印,统领三军,征讨贼寇,功成升赏。”出令罢,教军士在演武厅东首,远一百八十步地上插一长竿,将先锋印挂在竿头;演武厅西首,也远一百八十步地上插一长竿,将一领细锦团花战袍挂在竿上。先射印,后射袍,有能两箭射落袍印者,即授先锋之职。军士打点完备,金鼓震天。
  号声未毕,右队门旗影里,闪出一员少年大将,生得面如冠玉,唇若涂朱,眉清目秀,状貌魁梧。身穿一领绿门红锦战袍,头戴一顶风翅金盔。腰系袖花金带,脚穿花村战靴,骑着一匹白马。跃马而出道:“小将无能,试取此印。”不知这将官姓甚名谁。正是:
  主帅坛前施号令,将军马上逞英雄。
  毕竟这员将官夺得先锋印否,且听下回分解。
 
第十六回 夺先锋诸将斗勇 定埋伏陈玉鏖兵
  诗曰:
  旗帜铺云刀灿雪,将军阵上分优劣。
  力堪举鼎显彪熊,箭发穿杨驰骏铁。
  挥戈上逼星斗寒,投鞭下使江流绝。
  恃强不识有阴符,锦袍应溅英雄血。
  话说教场中演武,一少年将官出马。众军视之,却是将门子弟,姓夏名景,官拜金吾卫骁骑将军,惯使长枪,武艺精熟。众军都道:“这将军必夺先锋。”夏景纵马向演武厅东首来立定,弯弓搭箭,飕地一箭,先锋印早已坠下。众军士一齐喝彩,鼓角齐鸣。夏景霍地下马,取了先锋印,挂于带上。飞身上马,跑过演武厅西首来,一眼觑着锦袍,扳满弓,搭上箭,口里喝声道:“着!”一箭射去,性急了些儿,射不着锦袍,只听得刺地一声响亮,却中在竿上,众军士也一齐喝彩。谢举、牛进在将台上看的分明,笑道:“好箭,虽不中,不远矣。”问宣令官:“那射落先锋印的是谁?”宣令官禀道:“是金吾卫骁骑将军夏景。其父夏振宗,现在朝为直殿将军。”牛进笑道:“不枉了将门之子。”即传令夏景:“虽射不下锦袍,一箭也中竿上,先锋印已夺,宜任此职。”言未毕,只见左队门旗影里闪出一员大将,身长九尺,腰大十围,方脸阔额,粗眉大眼,相貌堂堂,威风凛凛,攘拳奋臂嚷道;”夏将军,可将先锋印留下,让我来挂。”夏景道:“此印我已夺了,二位枢密大人钧令委我本职,汝何敢来搀夺?”那将道:“适间枢密大人将令,原说先射印后射袍,印袍俱落,方为先锋。今你止射得印,岂可便充此职?你不见那长竿挂的锦袍还在竿上飘扬么?”有诗为证:
  莫讶区区一锦袍,先锋阵上显英豪。
  弓弦响处随声落,方信将军武艺高。
  众人视之,乃是镇国将军施大用。原是辽东军卫出身,因剿苗寇有功,官至三边守备。历年守边平静,升为本职。当日在教场中,见夏景射了先锋印,却射不下锦袍,故来争夺。夏景道:“你虽说得有理,且看你手段如何。你就先射锦袍,射得坠时,就让印与你射。二者中式,奉让先锋。只是射不中时,休怪笑话。”施大用喝道:“不必多言,先锋稳取我做。”将台上二枢密见二将争论,忙传令道:“诸将不许争竞,但能射得袍印者,即是先锋。”夏景闻令,不敢做声,立马观看。施大用得令,纵马到演武厅西首,带住马辔,挽起袍袖,左手弯弓,右手搭箭,一眼觑得分明,对锦袍射一箭来。只听得弓弦响处,锦袍随箭而下。众军士喝一声采,鼓角齐鸣。施大用纵马取袍,披于身上。夏景见施大用射却锦袍,只得把先锋印交与宣令官,依旧挂在竿上。施大用道:“马上放箭,何以为能,且看我平地取之。”说罢下马,走过演武厅东首,离长竿一百八十步,拈起宝雕弓,搭上狼牙箭,对着长竿射去。只见先锋印滴溜溜跌落尘埃,金鼓大震。有诗为证:
    百步穿杨技果奇,从今再见养由基。
    弓开满月流星坠,夺取先锋金印归。
  施大用放下弓,拱手道:“惭愧。”只听得一片声喝彩。施大用取了先锋印,飞身上马,向将台上声喏道:“谢枢密大人袍印。”夏景看了,心下不忿,大叫道:“先锋印本是我挂了,如何你搀越夺去?好好将袍印来分了,袍是你得,印是我挂。”施大用道:“将令已出,谁敢有违?你为何不学我将锦袍射落?”夏景怒道:“你偶尔得中,乃分内之事,何足为奇。你敢和我比试武艺么?”施大用笑道:“就和你见个高低,惟恐动手处有伤和气耳。”夏景大怒,于挺兵器,欲战施大用。谢举、牛进见了,忙传将令禁止道:“今日操演将士,拣选先锋,正要出军剿贼,不可自相争斗。二虎相角,必有一伤,倘有疏虞,于军不利。施大用袍印俱得,准为先锋。夏景武艺精通,即令押后,监管粮草。待日后论功升赏。”施大用听令,即弃枪下马,夏景只是不服,喊叫道:“印是小将先射落,怎地反被后射的夺了去,死也不服。今日定要和施大用分个强弱。”争嚷不已。牛进怒道:“吾令已出,谁敢执拗!”叫军士捆下,重责四十。谢举忙功道:“军法团当如此,只是坏了他父亲夏君体面。我有主意在此,依前另取一件锦袍,着夏景再射,如射得袍坠,再定先锋。射不中,然后以军法治之,使他无怨。”传下将令。夏景听说复射锦袍,心下暗喜。宣令官将一领战袍系在竿上,夏景也不上马,也离竿一百八十步站定,不转睛的看着锦袍,抖擞精神看清射去,锦袍随箭坠地。鼓角喧天,军士齐声喝彩。夏景忙上将台听令。
  谢举和牛进商议道:“此一节亦为难处。二人皆射中袍印,定谁为先锋是好?定了一人,这一人未免不服,岂不复起争端?”牛进低头想了一会,笑道:“有处了。”传下将令:“施骠骑、夏骁骑二人箭法皆精,武艺俱熟,手段相等,难以定夺先锋。戎事以勇力为先,今将台侧首插帅旗的石墩,重有千斤,二人之中,有能双手举起,离地三尺者,即挂先锋印。若再不遵,仍前争竟者,定按军法。”施大用、夏景得令,都各卸下盔甲锦袍,摩拳擦掌,赛勇斗力。夏景抄起衬衣,奋勇先向前,双手来摄这石墩,挣得满面通红。掇起石墩,离地尺余,力不能胜,只得放下。施大用见夏景举不起石墩,高声道:“小将军请开,待我老施来举。”大踏步向前,将石墩仔细看了几眼,八字脚立定,用尽平生之力,双手掇起石墩,足有三尺余高。上下将士齐声喝彩。大用左右顾盼,然后轻轻放下。牛进对谢举道:“这将的气力,恰也看得过了。”
  谢举未及回答,只见黄旗队里,拥出一员壮士,但见:
  头戴绿锦袜额扎巾,身穿滚袖蜀锦战袄,脚登黑色战靴,腰系绣衣裹肚。生得面如噀血,身似金刚,一部落腮胡,两只铜铃眼。眉生杀气,目射金光。
  虎一般拥出来,大叫:“这石墩重不上千斤,举不过三尺,何足为勇,也教众人喝彩?待我举与你看,以夺先锋。”将台上牛进看见,问:“这将官是谁?现居何职?”宣令官下将台问了名姓,上台禀覆道:“这勇士姓樊,名武瑞,是国舅王骡骑将军麾下听用旗牌官。”牛进喝道:“无名下将,辄敢来争夺先锋,与我乱棒打出。”谢举道:“用人之际,何分贵贱?看他勇力超群,即当拔用。”牛进默然不语。即传令教樊旗牌试举石墩,看取勇力如何。樊武瑞得了将令,抠衣上前,双手将石墩轻轻掇起,就如提瓦片相似。离地五尺有余,自将台南首走过北首,自北首又转南首。周围反覆三次,依旧轻轻放下,面不改色,气不喘息。满场将士都看得呆了,不知这勇士有多少气力。《西江月》词为证:
  试看精神抖擞,谩夸膂力豪雄。将军八面有威风,提起山摇地动。一似卞庄打虎,犹如蒯聩诛龙。子胥举鼎振秦公,武瑞英名堪共。
  谢举、牛进大喜,差宣令官叫樊武瑞上将台来。樊武瑞随宣令官到将台上跪下,谢举笑道:“看你仪表不俗,果是勇力过人,不减伍明辅举鼎之威。你平日精熟那一件武艺?”樊武瑞禀道:“小旗牌惯舞大刀,兼能使飞叉,百发百中。”牛进令取大刀飞叉与他,试看能否。樊武瑞叩头讲了,飞身下将台,跨马提刀,在教场中卖弄手段。初时刀法尚缓,后来精神抖擞,前冲后搠,左旋右盘,就如花锦相似。看的人都看得眼睛花了,人人称羡。樊武瑞舞罢大刀,又使飞叉舞了一回。将叉往空中一掷,约高三丈,翻身接入手中,满场人尽皆喝彩,真实手段高强。舞罢,下马听令。谢举道:“樊武瑞武勇绝伦,足称万人之敌。赐金牌一面,锦袍一领,取印与他挂了,定为先锋之职。施大用、夏景,为中军左右羽翼,各赐银牌一面,花红金鼓迎回。”次后二枢密上轿回衙,大小将士各自散讫不题。
  次日早朝,谢、牛二枢密将所选之将,面奏武帝,择定本月吉日出军。先遣先锋樊武瑞领马军五千,步军一万,克期进发。次后点牛进心腹之人、左将军陈玉,同左右两翼大将施大用、夏景,共领马步军兵三万,一同讨贼。当日起程,但见:
  旌旗招展,绣的是神虎神龙;彩帜飘矾画的是飞熊飞豹。震居甲乙,重重叠叠翠攒青;离属丙丁,焰焰烘烘红簇绎。乾临壬癸,腾腾黑雾锁天涯;兑守庚辛,阵阵白云升碧汉。中央戊己,高标着金纂杏黄旗;绣祆亲军,手执定皇封传令剑。前面摆千千队画戟钢刀,后面列万万行铜锤铁斧。亮铮铮漫天兵刃,密匝匝遍地干戈。鞍上将雄赳赳勇猛胜蚩尤,步下兵气昂昂英雄欺项羽。压倒韩侯临赵地,绝胜王翦出秦关。
  牛进亲自送别,分付陈玉、施大用等,用心剿贼,早献捷书。陈玉道:“不须恩相费心小将稳取破贼,奏凯而回。”当下陈玉众将等辞别牛枢密上马,领军士取路径渡大江,陆续进发。一路征旗蔽日,杀气漫空,大刀阔斧,杀奔钟离郡来。
  再说薛志义、苗龙自从救了李秀,放火烧了妙相寺,杀死和尚,回到山寨,终日饮酒庆贺,不觉十余日。一日正饮酒间,薛志义提起杀钟守净一事,苗龙道:“托二哥妙算,把这些腌臢秃驴杀得尽绝,也替林住持报了冤仇,也泄了我弟兄们不平之气。但只是坏了许多官军,又杀他一员主将,朝廷知道,焉肯罢休?必然发兵征剿。傥一时官军掩至,我这里若无防备,难以抵敌。须是整顿喽啰,准备厮杀。”薛志义掀髯笑道:“贤弟素称量大,今日何以自怯?自古道:‘水来土掩,兵至将迎。’那厮被我们杀得片甲不回,心胆皆碎,谁敢再来?纵有军马,直教他一人一骑,不得回乡。”李秀道:“三弟之言,大哥不可不听。皇都去处,杀伤官军,在你我做皇帝也容不得,岂肯干休罢了?大哥,你看早晚必有大军来也,须要定计待他。先入一着,庶不临期慌乱。”薛志义道:“既如此说,二位贤弟有何良策?”苗龙道:“大哥一面操练喽啰,打点器械,安排擂木炮石,紧守山寨。待小弟去东魏林住持那里走一遭,一则报说烧寺杀钟和尚之事,二则求请他来山寨里帮助解围。大哥心下何如?”薛志义道:“若得林住持来甚好,只怕他未必肯来,徒劳往返。”李秀摇头道:“不稳,不稳。那林住持若肯来时,当初不苦苦要去了。近来他得了异术,神通广大,但求他的妙计或是法术儿,传来退敌,助助军威也好了。”苗龙道:“你说得是。待我亲去求他,或来或不来,临机应变,再作道理。”薛志义道:“若贤弟肯去,明早就行。”苗龙道:“事不宜迟,明早就动身。”
  次日苗龙吃了早饭,换了一套衣服,扮做客商模样,藏了银两礼物,问了沈全路程,辞别薛志义、李秀下山,取路往东魏地界来。一路饥飨渴饮,夜住晓行。他原是飞檐走壁的人,不愁关津难渡,已过了梁魏交界关隘。又行了数日,早到石楼山下。苗龙访问林澹然住处,遇一个土人道:“什么林澹然,我这里不省得。但过此上南去一里多路,张太公庄上,有一位游方和尚,德行清高,莫非是他。你去问看。”苗龙谢了,拽开步径寻到张太公庄上来。走入柴门里面,静悄悄并无一人。苗龙在佛堂门首立了一会,又不见人出来。移步进佛厨边,咳嗽一声,厨后转出一个黄胖道人,问道:“是甚人在此?”苗龙拱手道:“这里莫非是张太公庄上么?”道人道:“正是,公有何话说?”苗龙道:“贵庄里有一位林长老可在么?小子特来拜望,有烦转达。”道人说:“林老爷虽然在庄,只是今日有些薄事,不暇接见,足下另日来罢。”苗龙道:“小子不远千里而来,求见长老,岂有不见空回之理?烦乞引进。”道人道:“足下高姓?既是远来,且在佛堂侧首厢房里暂坐,待晚上替你通报。”苗龙谢道:“若得如此甚好。在下姓苗,建康人。”那道人开门,领苗龙转入佛堂东首厢房里坐下。道人进去不多时,捧出一盏茶来。苗龙吃了,道人接盏,依旧进去了。
  苗龙独自个坐了一会,甚是寂寞,暂且踱出厢房外来闲看。转湾抹角,走入禅堂,穿过西廊,直出香积厨外,见一个小小弄儿,苗龙走进观看。踅出弄口,只听得隐隐喊杀之声。暗想道:“却不作怪么?这庄子里为何有喊杀之声?来得跷蹊。”抬头一看,只见弄侧有墙门一座,门儿紧紧闭着。苗龙捱近在门缝里张时,惊得魂飞天外。原来墙内有空地一大片,约五六亩开阔,中间一座土山上坐着林澹然,身披火焰褊衫,赤着一双脚,右手仗一口金镶宝剑,在那里作法,指麾五百余个壮士厮杀。身穿红绿二色,全副披挂,手执青白旗号,各分队伍,奋勇鏖战,因此呐喊。苗龙悄悄在门缝里张望,埋头伏气,不敢转动。看了半晌,只见林澹然将剑尖指着,口里喝道:“两军暂歇。”这些大汉,各依号色分立两边。林澹然又口中念念有词,喝道:“五雷真君律令敕。”倏忽之间,众军士无影无形,尽皆不见。有诗为证:
  秘箓有威灵,能藏百万兵。
  胸中多武库,试动鬼神惊。
  苗龙暗想道:“这法术实是玄妙,不要冲破了他。”抽身复进弄里,依原路走入厢房等候。傍晚方见道人出来问道:“适才足下何处去了?教我遍处寻你不见。”苗龙道:“方才我去闲玩,故此失候。殿主可曾通报么?”道人道:“林老爷看经完了,我已说知,足下就随我进来。”苗龙随着道人同行。道人先入厅里禀道:“外面姓苗的远方人,特来访老爷,等候半日了,现在门外。”林澹然知是苗龙,教请进。苗龙走进厅门便拜。林澹然忙扶起道:“不须行礼。”苗龙立起来唱了诺,禀道:“久别恩爷,心常悬念,今得一面,足慰渴想。敢问林大爷向来安乐么?”林澹然道:“践体粗安,常感你弟兄们厚情,每恨无由相见。前承厚礼,受之未答,今日为何得闹到此?”苗龙道:“小人弟兄们久仰大恩,未伸孝敬,日前差沈全问安,蒙赐华札。今有一事,特来拜求,兼有些须礼物奉献,聊表微意。”说罢,打开包裹,取出一个赤金钵盂来,双手捧上道:“别样金银宝物,谅住持爷是不受的。小人费了一片心,寻得个巧匠,打就这钵盂,送恩爷早晚盛斋供佛,伏乞笑留。”林澹然接了道:“贫僧本不该受,难得你一片好心若不领时,反拂了你的美意。权且收下。”苗龙见林澹然受了,不胜之喜。
  林澹然令厨下办酒饭相待,自己陪着饮酒。苗龙问道:“向蒙恩爷灵符救出李季文来,今已在山寨中坐第二把交椅,感激恩爷不尽。这法术果然灵验,不知还有甚奇术,使小人一见么?”林澹然笑道:“这过街老鼠又来调慌了。适才在墙外门缝里张望的是谁?却假来问俺。”苗龙失惊道:“这等说,恩爷已看见小人了?”林澹然道:“贫僧早已觑见是你,故演完了这场戏法。若是他人窥觑,俺即收了,不与他见矣。”苗龙道:“好妙法,此是撒豆成兵之术。”林澹然笑道:“此乃小术,何足为异。日前李秀若不是俺用那法儿救他,怎到得你山寨里来入伙?如今山寨中兴旺么?”苗龙道:“感承住持大德,敝寨甚是兴旺,钱粮颇有。只是目下惹出一场大祸,小人特来见恩爷,求解救之策。”林澹然道:“老僧再三嘱付,待时而动,为何又惹甚大祸出来?”苗龙将放火烧妙相寺,杀了钟守净及满寺僧人,沈全杀了黎赛玉、赵尼姑,又杀败了官军,备细说了一遍。林澹然大惊,埋怨道:“你这一伙卤汉,忒也大胆。皇都禁城内,好去放火杀人的?真是寻死之事。怎地逃得出这龙潭虎窟?”苗龙道:“都是李季文定下计策,离城钟山风尾林蒋侯庙中,埋伏喽啰,内外夹攻,因此官军大败,杀了他主将一员。”林澹然道:“钟守净这厮,贪财好色,诌佞小人,自取其祸,杀之不足为过。可怜这一寺僧人,贤愚不等,尽皆死于非命,这冤孽如何解释?又杀死官军若干,朝廷必用大军至了。”苗龙道:“山寨中兵卒虽精,不过数千,怎生样敌得官军,保全得性命方好?”林澹然思了一会,对苗龙道:“这山寨幽僻去处,前后并无接应,又无城廓可据,大队军马一到,如泰山压卵。倘团团围住,放火烧山,如何处置?只绝了汲水之道,也是死了。如今没什么妙计,三十六着,走为上着。你快回去,教薛判官众人收拾金银财物,烧毁寨栅,打发喽啰散伙。汝弟兄三个快逃入东魏来,再图事业,庶免此祸。”苗龙道:“小人来而复去,往返路程遥远,倘官军已至,如之奈问?”林澹然道:“这也说得是。待俺揲一蓍,以占凶吉何如。”遂乃焚香点烛,请圣通诚,揲得高卦之九四爻。看爻辞云:
  突如其来如,焚如,死如,弃如。象曰:突如其来如,无所容也。
  林澹然大惊,拍案道:“罢了,罢了,此大凶之象。九四臣位也,与六五君位相逼,恃强凌主,猝制君威。是以阳迫阴,刚而犯上,非顺德也。过刚太激,取祸必惨。故焚而死,死而弃,何所容其身乎?正应在下数日之中,主众人丧身殒命。”苗龙惊惶无措,慌道:“此事恩爷怎地设个法儿解救得么?”林澹然道:“大数已定,虽诸葛复生,不能救矣。”苗龙道:“既然如此,待小人急急赶去,探看消息何如。”林澹然道:“去亦迟了。若去必遭其祸。此数应在七八日之间,决有信息。你只在梁、魏交界地方紧要路口等候,必有人到,切不可过界口去。若有人至,即可同到俺庄里来,再作计议。”苗龙听罢,两泪交流,跌足痛哭。林澹然劝道:“哭亦无用,今夜且安宿一宵,明早起程,打听消息。”苗龙只得收泪在厢房里安歇。那里睡得着?翻来覆去,眼也不合,巴不得鸡鸣。正是:
  欢娱嫌夜短,寂寞恨更长。
  捱到五更,起来梳洗,道人已打点饭食停当,伏侍苗龙吃了,辞别林澹然,出了庄门,依旧取路而回,不在话下。
  再说薛志义、李秀打发苗龙起身之后,即在寨中亲自操练喽啰,打点器械,分付紧守四面隘口,整顿迎敌官军。不数日之间,探马飞报,朝廷发军五万,漫山塞野,杀奔前来。薛志义也自预先准备,即分拨喽啰下山对敌。却说陈玉、施大用等军马已到钟离郡,将军屯扎城外,分立五营。太守邵从仁迎接入城,到公厅相见,设宴相待。陈玉问道:“剑山乃本郡所辖地方,既有大盗,为何不早驱除,以致蔓延日久,恣行杀害?目今天威震怒,钦差下官等前来剿戮,郡守有何良策,乞请见教。”邵太守道:“卑职无能,滥叨厚禄,临任未久,民情不能尽诸,军旅之事,一无所知。只是此盗假仁借义,买结民心,其志不小,故卑职请天兵早行除剿。幸得老大人列位将军到来,此贼合体,必在指日奏凯矣。”陈玉道:“大军初临,未知此盗虚实,明日先着樊先锋试探一阵,然后用计破之。”邵太守道:“大人主见甚明,正当如此调遣。”当夜席散,送陈元帅等诸将出城回寨。
  次日陈玉出令,着樊武瑞先领马军五千,步军一万,进兵定远,直捣剑山贼寨。樊武瑞得令,催军奋勇杀奔剑山来。陈玉等大军随后进发。伏路喽啰,早已报入大寨。薛志义分付李秀谨守寨栅,自领三千喽啰,全身披挂,杀下岭来。两边排成阵势,射住阵脚。樊武瑞立马于门旗下。只见对阵门旗开处,鼓声震天,拥出一员贼将。怎生打扮:
  头戴镔铁凤翅盔,身披锁子连环甲。骑一匹高头乌锥劣马,拿一杆铁柄蘸金大斧。
  那将出阵大叫:“那一个讨死的贼敢来挑战?”樊武瑞骤马当先,大叫道:“吾乃陈元帅部下先锋大将樊,奉圣旨特来擒汝这伙小贼。天兵到此,不下马纳降,更待何时?”薛志义大怒:“汝等无道,百姓遭殃。可恶你这班不思尽忠报国,老爷正要兴兵吊民伐罪,今日却自来送死。快下马免汝一斧。”樊武瑞大怒,舞刀跃马,杀过阵来。薛志义横醮金斧迎敌。两个一来一往,战了三十余合,不分胜负。樊武瑞暗暗喝彩。二将又斗了数合,樊武瑞虚砍一刀,拨转马佯输而走,薛志义不舍,赶入阵来。樊武瑞看薛志义来得渐近,背取飞叉,照心窝一叉刺来。薛志义早已看见,侧身躲过,遂不再追,回马跑入本阵。樊武瑞大喝:“泼贼走那里去!”放马赶来。薛志又笑道:“我放你去罢了,如何又来纳命?”两个又斗四十合,薛志义回马便走。樊武瑞赶来,薛志义斜拖大斧,拈弓搭箭,看得清切,射一箭来,正中樊武瑞的马头。那马就回跑到门旗边,负疼前足跪倒,将樊武瑞掀翻地上。薛志义飞马轮斧,拦头便砍,却得牙将奋死救了性命。薛志义大杀一场。施大用、夏景左右两校救军到,接应去了。薛志义得胜,收点喽啰回寨。李秀接着大喜,设宴庆贺。
  樊武瑞进入中军请罪,陈玉道:“据你武艺,不在那贼之下,为何挫动锐气?”樊武瑞道:“小将和那贼交战,也不见高下,正追赶间,不提防战马被他射倒,故有此失。明日再战,誓杀此贼,以报今日之仇。”陈玉笑道:“胜败兵家之常,何足为罪。我向闻人说剑山大盗薛判官。英雄无敌,今日果然。必须施计擒获此人,其余小寇不足破矣。”发付樊武瑞回寨将息,谨守营寨,不可出战,待我设计破之。众将听令,各自回营,按兵不动。次日黎明,薛志义领喽啰下山挑战,陈玉传令:“众将士不可出营,妄动者斩。”薛志义教喽啰裸衣屏骂,至日晏方回。一连三比不见一军出来。薛志义心下疑惑,和李秀商议。李秀道:“大哥不可轻敌。彼大军到此,按兵不动,必有诡计。况苗三弟往林住持去求计,未见回音,我和你深沟高垒,谨守四面关隘,待三弟回时,另作良图。不可挑战,落他机阱。”薛志义笑道:“二弟说话太懦。看彼先锋,不过如此,其余将士可知。总有雄兵百万,吾何惧哉!我只要杀得他一人一骑不回,方遂吾愿。”昔贤有诗叹曰:
  兵骄必败从来有,将在谋而不在刚。
  盖世英雄何所恃?试看项羽丧乌江。
  薛志义不听李秀之言,次日平明,又率喽啰,擂鼓呐喊,杀下岭来。不见敌军,喽啰依旧裸衣赤体。千般辱骂。巳时直至未末,众心已懈,正欲回军,只听得一派鼓声振地,官军寨中旗帜皆起,万余军士拥出一员大将,乃左翼将军施大用也,大叫:“何等泼贼,辄敢大胆骂战!”薛志义定睛看时,却不是樊先锋,另换一将,生得猛勇。但见:
  头戴销金兽口扎巾,身穿团花绿锦战袍,外罩铁叶龙鳞锁子甲,腰系钑花柳叶黄金带。左胁下挂一张雀画铁胎弓,绣袋内插数枝利镒狼牙箭。身骑惯战枣骡马,手执纯钢丈八枪。
  那将跃马而出,薛志义并不打话,横斧杀来。两员将战至数合,施大用架隔不住,拨马而走。薛志义骤马赶来,约走里余,施大用回马战了几合,拨马又走,薛志义怕有埋伏,不敢追赶。正待抽马转身,只听得鼓角齐鸣,夏景从东南上斜刺里杀来,手执方天画戟,纵马喝道:“狂贼至此,快下马受缚!”薛志义大怒,挺斧来迎。两个战上三十余合,夏景力怯,虚刺一戟,放马往西而走。薛志义杀得性起,大喊一声,紧紧随后追来。约赶半里之地,夏景勒转马头,往北落荒而逃。薛志义单骑急迫,赶过前山谷口,不见了夏景,勒马复回旧路。正走之间,又听得金鼓喧天,树林中闪出一员猛将,却是樊武瑞,笑道:“铁判官到此也要化了,不要说是雪判官。快下马投降,收你为部下小卒,不然,顷刻即为无头之鬼。”薛志义喝道:“胡说!你是我手里败将,走的不算好汉。”樊武瑞道:“今番决不饶你!”舞刀劈头就砍。薛志义持斧架住,拼命相杀。正是:
  欲求生富贵,须下死工夫。
  不知二人胜败若何;且听下回分解。
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