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编号: CJ0066   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 夢花想
作 者: [清]樵云山人 編次
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第十回 拆开梅雪两分离
  诗曰:
  世事翻云覆雨间,良缘难遂古今然。
  达溪花落蠡夫恨,凤凰琴空崔女怜。
  高谊合离原不贰,钟情生死实相连。
  佳人端的归才子,聚散由来各有天。
  却说柳友梅别了雪太守出来,抱琴接着,复回到栖云庵来。静如迎着问道:“近闻雪太守看中意的柳相公诗文,一定姻缘有份了。”柳友梅道:“不知事体如何?”静如道:“得相公这般才貌,也不负太爷择婿一片苦心。”柳友梅道:“不敢,不敢。”遂将张、刘二生抄诗、周荣作弊之事细细说了一遍。静如道:“姻缘天定,人谋何益?”柳友梅道:“只是还有一事请教,我今日去见雪公,只道他为着令爱的事,不料他又为甥女梅小姐的事,绝不提起雪小姐之姻缘,不知何故?”静如道:“原来雪太爷如此用心,正是他为己为人之处。老僧向日说柳相公的姻缘不在梅边定雪边,今日看来,方信老僧不是狂言。这姻缘两重自不必说了。”柳友梅道:“是便是,只恐人心难度,或者雪公另有所图也未可知。”静如道:“料柳相公的才貌,瞒不过雪太爷的眼睛,纵使雪太爷看不到,那小姐的慧心明眼安肯使美玉空埋、明珠暗弃么?”柳友梅起初心上还有些疑惑,被静如这一席话便一天狐疑都解散了。便满心欢喜,笑说道:“但不知小生何缘,便能有福消受此二位佳人。”
  说话间,已是黄昏时候。道人张上灯来,静如道:“柳相公可用夜饭么?”柳友梅道:“夜饭倒不消了,只求一壶茶就要睡了,明日好返舍。”静如就去泡了茶,送与柳友梅。柳友梅就到客房中去睡了。
  次早,别了静如,回去见过母亲杨氏。先把张、刘二生抄诗一事说了一遍,然后把雪太守录科面试;请酒题诗、亲许婚姻的事,也细细与母亲说知。杨氏夫人喜道:“吾儿素有雅志,今果遂矣。只是姻缘已遇,功名未遂,必须金榜名标,然后洞房花烛,方是男儿得意的事,况世情浅薄,人心险恶,似张、刘小人辈,也须你功名显达,意念方灰。不然,未有不另起风波者。今考期已近,秋闱在迩,汝宜奋志,以图上进。”柳友梅道:“谨依慈命。”母子二人,俱各欢喜。柳友梅此时也巴不能个早登龙虎榜,成就凤鸾交,就一意读书,日夜用工,按下柳友梅不题。
  却说雪太守自与柳友梅约为婚姻,次早就差人拿个名帖,往山阴县来请竹相公。原来雪太守与兵部竹淇泉是同年,竹凤阿随叔父在京师,曾相认过,因此请他出来作媒。怎知竹凤阿与柳友梅又是极相契谊的朋友。这一日,竹凤阿闻知年伯来请,就一径同差人到杭州来见雪太守。雪太守留进后衙相见,竹凤阿道:“敢问老年伯呼唤小侄,不知有何吩咐?”雪太守道:“不为别事,我有一舍甥女名唤如玉,就是舍亲梅道宏之女,今年一十七岁了。姿容妍稚,性情聪慧,论其才貌,可称女中学士。又有一个小女,名唤瑞云,年才二八,小舍甥女一岁,颇亦聪明,薄有姿色,不但长于女红,颇亦善于诗赋。老夫因受过梅舍亲之托,虽有甥女之分,一般如同己出。前日因录科,这日偶见山阴柳友梅文才俊逸,诗思清新,是个当今才子,我意欲将二女同许双栖。前已面嘱柳生,只不知他尊慈意下何如,因此特烦贤契道达其意。”竹凤阿道:“柳友梅兄才貌果是卫家玉润,与小侄系至友,其诗文品行素所钦服,老年伯略去富贵而取斯人,诚不减乐广之冰清矣。小侄得执斧柯,不胜荣幸。想柳兄素仰老年伯山斗,未有不愿附乔者。”雪太守道:“得如此足感大幸!只是贵县到郡中,往返相劳,为不当耳。老夫有一回聘的礼,若其尊慈许允,即烦贤契致纳。”说罢,便在袖中取出绣成的两幅鸳鸯锦笺,递与竹凤阿道:“这就是回聘的礼。”竹凤阿道:“友梅兄未行纳采之礼,何得就蒙老年伯回聘之仪。”雪太守道:“柳友梅曾在敝衙中面咏新诗,老夫即将他佳句准为聘礼,随命舍甥女并小女奉和原诗以作回聘之敬。这一幅鸳鸯笺,便定百年鸾凤友,年侄幸转致之。”竹凤阿道:“柳友梅兄承老年伯如此垂爱,真恩同高厚。”二人说着话,留过小饭,竹凤阿遂告辞起身,别去不题。
  雪太守别过竹凤阿,随要写书差人到福建去,报与梅道宏得知。且说梅公自到了福建,各处剿抚,虽然寇盗渐渐平靖,哪晓得闽南烟瘴之地,水土不服,又值盗贼窃发之际,风鹤惊惶,况梅公年近六旬,气血渐衰,哪受得这等风霜劳苦,又想着父女远离,家乡遥隔,心神闷闷,不半年便已过劳成疾,奄奄不起了。只得写书差人到杭州,来雪太守处报知。
  这一日,雪太守才要写书差人到福建去,忽报福建梅兵爷差官到,雪太守着他后堂相见。不一时差官进来拜见过,呈上家书。雪太守便问道:“你老爷好么?”那差官掩着泪眼,只不出声。雪太守看来暗想道:“却是为何?”便又问道:“你奉老爷差来,必有要紧话,为何见本府只是不言不语?”差官只得含着泪说道:“我老爷只为王事勤劳,殷忧成疾,差官来时曾于榻前候问,已见他骨瘦如柴,形容枯槁,这多时病体多应不起了。”雪太守听说,方惊讶道:“原来你老爷如此大病,我这里哪里晓得。我且问你,你来时你老爷可有话嘱咐你?”差官道:“嘱咐事尽在书中,只是临行的时节,曾有数语嘱咐道:‘骨肉天涯,死生南北,零丁弱女,赖记终身。’叫差官亲致雪老爷。”雪太守听了,不觉扑簌簌掉下泪来,不免顿足道:“道宏休矣,道宏休矣!”遂留差官在外厢伺候。雪太守就进后衙,把家书与如玉小姐观看。下一时,如玉小姐来了,就把家书一同开看,只见上写道:
  眷小弟梅颢顿首,致书于景翁大舅台座前:弟自与兄翁钱塘门分袂到闽,且喜小寇渐平,奈烟峦瘴疠、风鹤惊惶兼之。父女睽违,家乡遥隔,殷忧孔切,举目靡亲,人孰无情,谁能堪此?遂致奄奄不起,一病垂危。今病体莫支,转念弱女孑无成立,抚心自痛,回首凄然。兄翁苦念骨肉之情,不负千金之托,如亲己女永计终身,弟虽生无以酬大德,死亦有以报知己也。临榻草草。伏冀台原不宣。另有一书付如玉女儿开看,梅小姐随展开一看,只见上写道:
  母舅当事之如父,舅母当事之如母,事舅姑以孝,相夫子以顺。我身死后柩必归茔。言已尽矣,汝毋自哀。
  如玉小姐看了,真个看一字堕一泪,心中硬咽,惊得面如土色,话也说不出。正在悲切之际,忽报梅兵爷的讣音到了,如玉小姐听见,吓得神魂都散,不觉闷倒在地。雪夫人与瑞云小姐连忙来唤醒,不觉呜呜咽咽地哭将起来。哭了一场,瑞云小姐看见亦为之泪下不题。
  却说梅公临终时节,吩咐侄儿梅从先要扶柩回金陵,安葬祖茔的。因此,讣音方至,灵柩也就到了,大船歇在钱塘门。到了次日,雪太守不免要备些礼物去吊奠,如玉小姐也要扶柩回金陵去了。只是虑如玉小姐无人陪伴,雪太守就叫公子雪连馨同去,就顺便往金陵纳个南雍,又着一能事家人伏事了雪公子。这一日舟中奠别,好不苦楚,正是:
  昔日尚生离,今朝成死别。
  生离犹自可,死别复何如。
  按下梅小姐的事不题。
  却说竹凤阿自领了雪公之命,不敢怠慢。随即回见柳友梅,将一女双栖的事,委曲说了一遍。柳友梅道:“这事在知己前怎好假词推托,只是小弟与家母说来,小弟寒儒,安能有福遂消受此二位佳人。况此事已不知经了多少风波,小弟与兄阔别久了,不曾与兄细谈衷曲,今日可试言之。”便将张、刘二生抄诗,周荣作弊等事,从头至尾与竹凤阿说了一遍。竹凤阿道:“人心之险,一至于此,可恶,可恶!只是雪公今日此举,略去富贵,下交贫贱,是真能具定见于牝牡骊黄之外者。佳人难得似功名,吾兄慎勿错过。”柳友梅笑道:“据如今看来,佳人反易似功名了。”竹凤阿道:“兄今日不要把功名看难,佳人就看易了,古今绝色佳人,不必皆自功名上得的,而掀天的功名富贵反自有佳人上来的。此范蠡所以访西施,相如所以挑文君也。兄已幸遇佳人,何患功名不遂。”说罢,便把雪太守付来的二幅鸳鸯笺递与柳友梅道:“这便是佳人的真迹,功名的左券了。”柳友梅接来,随把二幅诗笺俱展开一看,只见一幅上:
  《寻梅》和韵
  落落奇姿淡淡容,幽香未许次人逢。
  心随明月来高士,名在深山识远翁。
  引我情深遗梦里,思君魂断暗香中。
  一林诗意知何限,可欲乘风寄冥鸿。
  又一幅上是:
  《问柳》和韵
  临风遥望意悠然,似与东皇合旧缘。
  照酒能留学士醉,侵衣欲动美人怜。
  看来月里神余媚,移到花间影自鲜。
  珍重芳姿漫轻折,春深有意与君传。
  柳友梅看毕,却原来就是和成的《寻梅》、《问柳》二诗,便赞道:“诗才俊逸,真不减谢家吟雪侣,果然名不虚传。”竹凤阿道:“只等尊慈之命,便好回复雪公。”正说间,忽见抱琴走进来道:“学院科考在即,府里录科的案上,相公已是第一。”竹凤阿道:“恭喜,恭喜!”柳友梅道:“小考何喜?”竹凤阿道:“虽然小喜,然今日佳人才遇,便已功名有基,岂不可喜!”二人说罢,柳友梅就进去与母亲说知,杨氏自然允从,就把二诗珍藏好了。当晚就留竹凤阿住下。
  次早,柳友梅自己要赴考,竹凤阿要去回复雪太守,两人吃过早膳,正好同行,便一径渡过钱塘江,来到杭州城。才到钱塘门,只见一只大船歇在码头,满船挂孝。只见雪太守的执事也在船旁。不一时,雪太守素冠素服,在舟中奠别,哭声甚哀。竹凤阿、柳友梅看见,不胜惊讶道:“却是为何?”忙问众人,众人道:“是福建梅老爷的灵柩,今日小姐扶回京,太爷在船奠别。”竹凤阿道:“原来梅公已死,这等弟辈在雪公面上,也该走遭。”柳友梅听说,惊呆了半响,道:“正是也该走遭。”随叫抱琴去备了些吊奠的礼物,写了两张名帖,一同到官船边来致吊。二人拜过,雪太守就邀二人到自己船中来坐下。便对竹凤阿道:“前将舍甥小女的事相托贤侄,不想梅舍亲遂尔去世,电光石火,能不痛惜?”竹凤阿道:“前领老年伯盛意,已一致达柳伯母,伯母已自俯从,只待秋闱榜发,便好谐姻。不料梅公竟尔仙游,令甥女转还有待了。”雪太守道:“老夫言出信从,虽然有待,舍甥女终身便百年永托矣!”柳友梅道:“小婿承岳父洪恩提挈,五内铭感,今闻梅岳父仙游,心胆俱裂,始终安敢二心。”雪太守道:“我也知贤婿钟情,非负心人可比。”说罢,柳友梅因考事迫促,只得起身告辞道:“本该相送,因考期在迩,不敢停留,万望鉴原。”雪太守道:“莫拘细礼,这是贤婿前程大事。”柳友梅只得告辞,竹凤阿也别去不题。
  且说刘有美自录科这一夜回家,仍恐雪太守查验,好几日不敢出头。雪太守见张、刘二人如此行径,一定是个小人,为此倒不提起。到发案日,亦以无名字愧之。这一日发了案,家人来报知刘有美道:“相公,府里录科案发了。”刘有美忙问道:“可有我的名字?”家人道:“想是不见有。”刘有美皱着眉,道:“那雪公忒也好笑,诗辞是游戏事,我文字是的真的,为何便遗落我。”又问道:“第一是谁?”家人道:“就是柳友梅。”刘有美道:“是我?”家人道:“不是,是柳友梅相公。”刘有美道:“原来是他,我说一定是小柳了。咦,雪老、雪老!常言道:冷一把,热一把,你看中意了小柳,为何就遗落我起来,难道我文字也是假的?”背着手,垂着头,踱了几踱,只见眉头一皱,计上心来,道:“有了,有了!前日小柳送诗的时节,有两个姓张姓李的同行,我也认得他,想也是钱塘学里,想那日也往送诗,一定也为着雪小姐的事。何不寻他商议一商议,计较一计较。”思算已定,便吩咐家人道:“我为考事不遂,要进京纳监,你为我收拾些行李停当,今日就要起身。”说罢,便到赵文华处讨了一封书荐到严府里去,便回家取了行李。刘有美已断弦过了,又无内顾之忧,一径到杭州来等那张、李二人。
  原来张良卿也为抄诗一事仍恐发觉,倒躲在李君文家里,叫李君文在外边打听风声。这一日,刘有美去寻,恰好半路就撞见李君文,便上前深深地作一揖道:“李兄哪里去?”李君文抬头,认得是刘有美,便问道:“刘兄哪里去?”刘有美便道:“有事相商,特来拜访。但这里不是说话的所在,必竟要到尊府去。”又问道:“前日的张兄在家么?”李君文道:“张敝友这两日倒也在舍下养病。”李君文就同刘有美一径到家来。吩咐小的们去请张相公出来,刘相公在此。小的们进去说了。张良卿听得,误认是柳友梅,不敢出头。小的连催几次,躲在内书房,声也不应了。李君文见不出来,只得自进来道:“老张,不是那小柳,是刘有美,出来何妨?”张良卿道:“我只道是小柳,不敢出来。”李君文道:“若是他,我已先与你回了。”
  张良卿便同李君文出来相见过。刘有美道:“雪小姐的事已变卦了,二兄可晓得么?”张良卿道:“小弟有些贱恙,连日杜门,未知其详,托李兄打听,不道幸遇吾兄。”刘有美道:“雪太守招小柳为婿,前日录科案上取了,他是第一,这便无私而有私了。”李君文道:“我兄一定想必是超等了。”刘有美道:“哪里还轮到小弟,小弟已在孙山之外了。”张良卿道:“吾兄大才,为何也被遗落?这便不要怪也不取小弟了。”刘有美道:“原来兄也见屈,可恶,可恶!”李君文道:“屈已屈了,如今却有什计较?”刘有美道:“依小弟算计,须弄他一个大家不得,方出我气。”张良卿道:“如何弄个大家不得?”刘有美道:“近闻朝廷有采办宫女之说,小弟现拜在严太师门下,到京中可把梅、雪二小姐的天姿国色吹在他耳朵里,梅、雪二老儿素与严太师作对,今梅老已死,雪老孤立无援,待他动一疏,再把雪老拿进京师,然后降一旨意,把梅、雪二小姐点进宫来,这便大家不得了。”李君文拍手道:“好计,好计!若如此,任凭那柳生妙句高天下,陪了夫人又折兵。只是到严府中去,须要备些礼物。别件看不上眼,必是些金珠玉玩才动得他。”张良卿道:“既要出气,也说不得了。”刘有美道:“若是礼盛些,还可与严太师处讨个前程,出来还做得官哩。”张良卿道:“既如此,我有明珠一颗,现具黄金十两拿去打杯,再拿些银子,就央老李与我去觅些玉玩骨董,明日就同刘兄起身进京。总是如今科甲甚难,谋个异路前程也罢。”便留刘有美在家里住下,把些银子就央李君文去买玉玩。自己又收拾些铺陈行李停当,雇了船,次早就同刘有美起身进京不题。正是:
  尽道人谋胜,谁知天意坚。
  天心如有定,谋尽总徒然。
  因这一去有分见:塞北他年走孤飞之才子,江南异日增落魂之佳人。未知日后何如,且听下回分解。
 
第十一回 古寺还金逢妙丽
  诗曰:
  由来方寸可耕耘,拒色还金忆古人。
  仗义自能轻施与,钟情原不在身亲。
  百年永遂风流美,一夜相逢性命真。
  不是才多兼德至,花枝已泄几分春。
  却说柳友梅自遇了梅、雪二小姐的姻缘,心上巴不能个早登了云梯月殿,成就了风友鸾交。哪晓得半中间梅公一变,如玉小姐扶柩回金陵。翌日与雪太守话别后,别了竹凤阿,自己同抱琴一径到学院前,寻个下处歇了。心上好生忧闷,暗想道:“我只道佳人已遇,只要功名到手,遂了吾母之志,应验了‘金榜题名’,然后‘洞房花烛’的两语,谁料半中间忽起了这段风波。如今功名未卜何如,玉人又东西飘泊,不知寻梅问柳的姻缘又在何日相逢矣。”心下这般想,便没心绪起来,倒把为功名的心灰冷了一半。没奈何;只得叫抱琴跟了出外闲步。
  行了三四里,忽到一座古寺,进得寺门,门前一尊伽蓝就是大汉关帝像。柳友梅拜了两拜,想到前在栖云庵曾把姻缘问过神圣,许我重结鸳鸯的签诀,今果有验,但日下姻缘尚在未定之天,何不再问一问。想了一想,仍旧祷告了,就将签筒摇了几摇,不一时,求上一签,只见依旧是栖云庵的签决。柳友梅看毕想道:“若如此签,便不患玉人飘泊矣。”拜谢过,便走进寺中,但见古树茏葱,禅房寂静,鸟鸣隔叶,花落空苔,并无一人。遂步到正殿上来,只见佛座侧边失落一个白布搭包,抱琴走上拾起,一看内中沉沉有物,抱琴连忙拿与柳友梅,打开一看,却是四大封银子,约有百余金。柳友梅看毕,便照旧包好,叫抱琴束在腰间,心下想一想,对抱琴道:“此银必是过往人偶然遗亡或匆忙失落的,论起理,我该在此候他来寻,交付与他,方是丈夫行事。只是我考期在即,哪里有功夫在此守候,却如何区处?莫若交与寺僧,待他还罢。”抱琴道:“相公差了,如今世上哪有好人!我们去了,偏寺僧不还,哪里对去?却不辜负了相公一段好意。既要行此阴骘事,还是等他一等为妙。”柳友梅道:“你也说得是。”只得没法,两人在寺中盘桓了一回,又往寺外来,探望了半日,只见日色已西,并无人来。柳友梅见天已渐暮,心上好生不耐烦。
  直到抵暮,只见一个老妇踉跄而来,情甚急遽,忙进寺门到正殿上去。柳友梅就随后进来看她,但见在佛殿上、佛座前四下一望,便顿足道:“如此怎了,如此怎了!佛天,佛天!料我性命也活个成了。”不免鸣鸣咽咽哭将起来。柳友梅见老妇如此,忙上前问道:“老妈妈,你为着什来,如此情急?”老妇道:“相公听禀,老身因拙夫为盗相扳,现今系狱,冤审赃银一百二十两,要纳银赎罪。昨日没奈何,只得把一小女卖与一位客人为妾,得过价银一百两,那客人也怜我夫主无辜受祸,分外身价之外助银二十两,尚少三十。今早才去领银回家,不道路上遇了公差,老身被他逼慌,只得隐避过了,到此寺中,把银放在佛座下。避过公差,老身忙出寺门,竟忘取了银子,到家想着,急急寻来,已自下见,一定已落他人,眼见我一家性命都活不成了。”老妇一边说,一边下泪,说罢又大哭起来。柳友梅道:“原来如此,你不须啼哭,幸喜银子我拾得在此,我已等你一日了。只问你银子是几封?何物或贮的?”老妇道:“银子是四封,外面是白布搭包。”柳友梅道:“不差。”就叫抱琴在腰间解出交与老妇道:“如今收好了。”妇人见有了原银,喜出望外,便拜倒地下道:“难得相公这样好人,只是叫老身何以补报!求相公到舍下去,叫我小儿小女一家拜谢相公。”柳友梅道:“天色已暮,我就要归寓了。”老妇道:“相公尊寓却在何所?”柳友梅道:“在学院前。”老妇道:“老身家里也就在学院东首一带槐柳底下,相公正好到寒舍作寓,待老身补报万一。”柳友梅因天色已夜,就一径归去。老妇就随后追来,抱琴也跟着。
  不一时,已到院东一带槐柳树下,就是老妇的门首了。老妇死也要留柳友梅进去,柳友梅望见自己寓所已近在西首,只得进去一遭。老妇迎进去了,柳友梅坐在中间一个小小草堂里面,但听得内边呜呜咽咽,像个女子哭声,甚是凄楚悲凉,正是:
  如怨如慕,如泣如诉。情悲欲绝处,定然薄命之红颜;肠断几回时,疑是孤舟之嫠妇。余音听到凄其处,事不关心也觉愁。
  柳友梅听到伤心,不觉自己也堕下泪来,转沉吟不动身了。抱琴走进道:“夜已黄昏,相公好回寓了。”柳友梅才要起身,只见老妇已点出灯来,随后便领出十余岁的孩子,年方二八的一个女儿。就叫女儿:“你且拭干了泪眼,拜了大恩人!”柳友梅连忙走开,那孩子与女子是扑地四拜。柳友梅一眼看看那女子,只见那女子生得如花似玉,美艳异常。但觉:
  纤腰袅娜,皎如玉树风前;粉面光华,宛似素梨月下。泪痕余湿处,乍疑微雨润花容;眉黛锁愁时,还拟淡烟凝柳叶。捧心西子浑如许,远嫁昭君近也非。
  柳友梅看了,不觉魂消了半晌。便问道:“妈妈,方才的令爱就是日间所言的么?”老妇人含着泪道:“正是,只因她心上不愿嫁那客人,为此在里面啼哭。”柳友梅道:“果然可惜了你女儿。”老妇道:“也是出于无奈,老夫妇只生得一子一女,实实是舍不得的。”柳友梅道:“这个自然,只是今晚我要回寓,明日你可到我寓中,我有话与你说。”说罢,柳友梅就要回去,老妇苦留不住,只得放柳友梅回寓了。
  柳友梅独在寓中,心下想道:“我只道美貌佳人天下必少,不料今日还金之后,又遇着如此一个倾国倾城的女子。只可惜红颜薄命,就要遗落外乡,我何计以救之?约算囊资,尚有百金,只不能足三五之数。”想了一想道:“有了,不免写一字到竹凤阿处,暂借应用。救人患难,也说不得了。”
  次早便写书,叫抱琴到竹凤阿家里去了。自己把囊资约算,足有百金,便准等老妇来。老妇因感柳友梅的恩德,次早也就来拜谢。柳友梅道:“此何必谢。只是你女儿既已与人,若还原银,可还赎得么?”老妇道:“那客人也怜我夫妇无辜受累,这百金明是多出的,我女儿能值许多?若还原银自然肯的。只是还银夫便死,留银女又亡,也是没奈何耳。”言至此,那老妇又扑簌簌落下泪来。柳友梅道:“你不必悲伤,我已停当一百两银在此,你可将原银送还那客人,倘后日少银,通在我身上是了。”老妇道:“难得相公这样好心,真是重生父母,只是叫老身怎生受得!”柳友梅道:“银钱事小,救命事大,人在颠沛患难中,我若不救,谁可救来?”老妇道:“只是何以图报相公?”柳友梅道:“既要救人,安敢望报。”老妇没奈何,只得拿了柳友梅的银子,辞谢了别去,就将原银送还了客人。将柳友梅的银子先纳完官,然后来到狱中,见了丈夫李半仙,将柳友梅还银赎身的事细细与丈夫说了一遍。李半仙道:“世上有这样好人,是我再生父母了。只是受人大恩,何以报答?可就把我女送他,只不知可曾娶室?若是娶过,便做个侍妾也罢。他行了这般阴德,还有极大的造化在后面哩!”李老妇道:“我心上也是如此。”
  那狱中人听见说了,也道:“不要说你一个女儿,这样人,便是十个女儿也该送他。”李老妇遂别了丈夫归来,家里就治些酒肴,傍晚就来请柳友梅道:“受相公这样大恩,真起死肉骨,今晚聊备一杯水酒,以尽穷人之心。”柳友梅道:“绥急时有,患难相扶,何必劳妈妈费心,况我场事在即,料没功夫领情。”老妇道:“请相公吃酒,相公自不屑,但有事相求,必要相公到寒舍走遭。”柳友梅道:“若是少银子,明日就有,我已着人回去取来。”老妇道:“不是银子,另有事回家。”柳友梅道:“有事就此说明,何必更往。”老妇道:“一定要相公去。”柳友梅被逼不过,只得去走遭。随关上寓房,一径同到李老妇家来。
  老妇领着柳友梅直到内房中,只见几案上齐齐整整已排列许多酒肴。房屋虽小,却也精洁幽雅,尽可娱目。中间挂一幅名画,焚一炉好香,侧里设一张竹榻,挂一条梅花纸帐。庭子内栽着些野草闲花。柳友梅坐下暗想道:“好一个洁净所在,倒可读书。”不多时,李老妇拿出一壶酒道:“柳相公请上坐,待老身把酒奉敬,以谢大恩。”柳友梅道:“这不敢当,我还不曾问得妈妈,你夫主姓什名谁?近托何业?如何为人扳害?”李老妇道:“拙夫姓李,号半仙,风鉴为业。只因在人丛里相出一大盗,为他扳害,以致身家连累,性命不保。”柳友梅道:“原来如此,真是无辜受罪了。”
  李老妇道:“老身倒不曾请问相公尊居何处,尊姓尊号,曾娶过夫人否?”柳友梅道:“小生姓柳,字友梅,家世山阴,已定过杭州雪太爷的小姐。”李老妇道:“我说相公一定是个贵人,老身受柳相公大恩,苦无以报。就是昨日相公看见过的小女,名唤春花,长成一十六岁了,情愿与柳相公纳为婢妾,永执巾帚,以尽犬马之报。”柳友梅道:“言重,言重!小生断无此心。”李老妇道:“柳相公虽无此心,老身实有此意。相公的大德,我已与拙夫说知,实出自拙夫的意思。”说罢,便唤女儿出来。
  原来这李春花生得姿容妖艳,美丽异常,又且性格温柔,颇娴诗句,兼善麻衣相法。那日见了柳友梅,便晓得他是个贵人,好生顾盼留意,只恨身已属人。谁知柳友梅又有意救她。为此这晚也情愿出来执壶把盏,如执婢女之礼。柳友梅看见,便惊讶道:“岂有此理!我去了。”即忙起身就要出来。哪晓得门已闭上,母女二人苦劝留住。柳友梅无可奈何,只得勉强坐了,心下暗想道:“这分明要活活捉弄我了。我今晚还是做个鲁男子,还是做个柳下惠?学柳下惠不可,还是学鲁男子罢。”思量了又要起身。春花女又扯住了不放。又转念道:“料今夜学鲁男子也是我,学柳下惠也是我,只要定了主意。”心下这般想,只见春花女斟着一杯酒,伸出笋尖样雪白一般的玉手,双手捧来,递与柳友梅。柳友梅至此但见灯光之下有女如花,也不觉心醉魂消,不好意思,只得接着酒饮了。春花女又执壶斟起一杯,柳友梅心下想道:“酒乃色之媒,酒能乱性,不可吃了。”便推辞道:“小生量浅,吃不得了。”春花女又百般地劝诱,柳友梅只是不饮。老妇见柳友梅坚拒不饮,只得说道:“柳相公不用酒,想要睡了,就请内房去睡罢。”柳友梅道:“睡倒不消,只求一壶茶,坐一坐,天明就要去。”老妇又去泡一壶好茶,烧一炉好香,叫女儿陪了柳友梅,自己同儿子去睡了。柳友梅坐便坐下,怎当她一个如花似玉的佳人坐在面前,那心猿意马,哪里捉缚得定,只得寻一本书来观看。就在书桌上抽出一本来,恰好乃是一本感应篇,展开一看,看到后面,只见载的陆公容拒色故事,有诗一首云:
  风清月白夜窗虚,有女来窥笑读书。
  欲把琴心通一语,十年前已薄相如。
  柳友梅看了叹道:“好个‘十年前已薄相如’,古人此语若先为我柳素心今夜说了。想起来这事,我柳素心断不可行。”
  春花女道:“贱妾闻鲁南子拒门不纳是不可行也,柳下惠坐怀不乱是或可行也。柳相公何必太执?”柳友梅道:“岂不闻以鲁男子之不可,方可学柳下惠之可。我柳素心是学鲁男子不是学柳下惠的,这事断乎不可行!”春花女见话不投机,只得又捧了一盏茶自吃了半盏,剩却半盏又亲手的奉与柳友梅。
  柳友梅见春花女娇羞满眼,红晕生颊,至此又舌吐丁香,唇分绛玉,双手奉过茶来,愈觉欲火难禁,色情莫遏。忽又转一念道:“我柳素心若行此事,便前功尽弃矣。”接了茶,便顺手地泼在地下。但见月色当窗,花影如画,推开一看,如同白昼。春花女道:“‘月色皎矣,佼人僚矣’。正妾与相公今夕之谓也。”柳友梅道:“岂不知‘有女如云,虽则如云,匪我思存。’”春花女听了,蹙着眉,半晌无语,不免垂下泪来道:“如此说来,柳相公必弃捐贱妾矣。妾虽自献,实以相公才德容貌不是常人,愿以终身永托,故中情孔切至于如此。此文君所以越礼于相如,红拂所以私奔于李靖也。今柳相公如此,使妾何处容身?早知今日反成累,悔不当初莫用心。”
  柳友梅听到此处,转不觉情动于中,对着李春花道:“小娘子不是这般说,这事于我辈读书人前程最有关碍,小娘子既系慧心之女,小生也非薄情之士。终身之计,俟令尊出狱,明行婚娶就是了。”春花女道:“只恐柳相公既已好逑淑女,焉肯下顾小星。今日倘尔不纳,异日安肯相容。”柳友梅道:“小娘子不要错认小生,小生曾于西湖上题诗,遂成姻眷;啸雪亭咏句,实结良缘。”便将梅、雪二小姐的亲事一一说了,道:“小生原系钟情,非负心人可比。”春花女道:“原来如此,谚云:‘娶则妻,奔则妾。’自媒近奔,妾愿以小星而待君了。但恐他日梅、雪二夫人未必肯相容耳。”柳友梅道:“小生非系钟情,可无求于淑女,既求淑女,安有淑女而生妒心者?倘后日书生侥幸,若背前盟,有如此月。”春花女道:“若得相公如此用心,虽仓促一言,天地鬼神实与闻之,纵使海枯石烂,此言亦不朽矣!只是贱妾尚有一言相赠。”柳友梅道:“小娘子金玉,敢求见教。”春花女道:“千秋才美,固不须于功名富贵,然天下所重者功名也。今柳相公既具拾芥文才、如山德行,今年又适当鹿鸣时候,若一举成名,便百般如愿矣。贱妾深有望于相公。”柳友梅道:“小娘子至情之言,当铭五内,倘得十进,后会有期。”二人说罢,只听得鸡声三唱,天色已明。柳友梅就起身出门,春花女直送至门首,临行又嘱咐道:“柳相公前程得遂,莫负此盟。”一边说,一边落下几点泪来。柳友梅至此转忍不住,也眷恋了一回,没奈何,只得分手别去。正是:
  意合情方切,情深别自难。
  丈夫当此际,未免意情牵。
  未知柳友梅别后何如,且听下回分解。
 
第十二回 西湖玩月续春游
  诗曰:
  富贵由来自在天,达人识破始悠然。
  好花于树终须落,明月一年得几圆。
  有酒莫教杯放去,进山且与目留连。
  沧桑变幻知何尽,行乐春秋便是仙。
  且说柳友梅,自别了春花女,回到寓所,不觉神情恍惚,如在梦里,暗想道:“夜来若主意一差,岂不前功尽弃?幸喜还把握得定,只是我看此女姿容如名花系念,情思如飞鸟依人,使我心醉魂消,于梅、雪姻缘外又添出一段相思之苦。”
  不一时,只见抱琴随着竹凤阿一同来到寓所。竹凤阿道:“昨见华翰宠顾,不知吾兄要银何用。及问尊使,方知吾兄成此盛德之事。小弟亦乐观其成,为此亲自送来。”说罢,便叫抱琴取出银子。竹凤阿道:“银子倒是一百在此,恐吾兄资李缺乏,因此多带几两,以足吾兄之用。”柳友梅道:“吾兄慷慨如此,真不减鲍叔之高情矣。”柳友梅就将五十两叫抱琴送到李妈妈家去。
  却说春花女,别了柳友梅,进去对着母亲道:“世间有这样好人,昨夜我几番劝诱他,他并无邪念,好一个正人君子。及至孩儿把终身相托,他又许我明行婚娶,若负前盟,有如此月。深情厚德真令人寤寐难忘。”李老妇道:“柳相公行如此阴德,又如此多情,他日前程万里,正未可料,我儿即做他一个婢妾也有荣耀。”正说间,只见抱琴已将五十两头送来,李老妇连忙接住道:“世上难得你相公这样好人,老身举家感戴。”抱琴道:“我家相公生平极肯济人患难,凡遇人有事,就像自身上的一般。”抱琴交付了银子去了。李老妇就把银子去纳足了官,上下使用又去了数金,真个钱可通神,就放了李半仙出来。这一番父子团圆,夫妻完聚,哪一个不感柳友梅的恩德。次日,李半仙也亲到柳友梅寓所拜谢不题。正是:
  济人须济急,救人须救彻。
  不有拿云手,网罗谁解结。
  且说柳友梅,自救了春花女一家,冥冥之中,又添了许多阴德。囊资短少,又喜有竹凤阿乃是一个好施的朋友,与他一力周旋。虽姻缘成就不在他的心上,却记春花女之言,与母亲慈训暗合,遂安心读书,以图进取。却好提学考过,发案日学院李念台面行发落,把柳友梅的文字大加称赏,高高的又取了一个第一。只因科考一日不见了刘有美、张良卿,及发案日又不见二人,柳友梅甚不放心,细细打听,方知已同进京纳监去了。
  时光易过,倏忽之间早又秋试之期。柳友梅随众应试,就约了杨连城、竹凤阿等一同赴试。到了八月十五日,三场完毕,柳友梅出来,对着杨连城、竹凤阿道:“今试事已毕,揭晓又还有几日,功名自有天命。当此秋光皎洁,月华叫媚之时,两湖之景比春日正妍,真可乐也。”竹凤阿道:“文战己毕,正宜登山临水,以洗涤尘襟。”杨连城道:“好舒秋兴,以续春游。”三人各各有兴。柳友梅便叫抱琴发了行李,鼓棹往西湖游玩。这一番再来,西湖景致比那二月间更自不同。但觉江流有声,断桥垂露,山高月小,波清烟素。是日八月既中秋,月光正圆。放舟至湖,天影将暮,三人到了,心旷神怡,把酒临风,豪兴自别。但见:
  银湖明月,空澄万丈水光寒;木丞棹笙歌,宛转数声山树碧。长烟横素练,迷离绕堤畔残杨;秋气敛晴空,皎洁拟断桥积雪。金风动,玉露浮,疑是广寒宫阙通;碧梧深,素波静,恍如皓魄女仙来。正是春来花柳还如昨,秋湖山水便不同。
  柳友梅看了,想起当日湖上题诗的事,便对杨、竹二生道:“湖上题诗,舟中窥美,曾几何时;湖上顿易,风景云殊,如同隔世。不知玉人飘泊今又在何处也?”竹凤阿道:“人有悲欢,月常圆缺,世事奇奇怪怪,安能无变易之理。且从来好事多磨,良缘虽遂,然佳人才子实天作之合,又非人可预度。”柳友梅道:“但恐世态似秋云,人情如活水。我想老刘与常辈何等相知,隔日尚尔同舟,明朝就如敌国,人心难测一险至此。安知今日他不另起风波。”竹凤阿道:“只是谋事在人,成事在天,有何益处!”三人把酒对月,又赏玩了一回。不觉夜色将阑,籁声渐寂,湖上游船略略稀少。柳友梅又同着杨连城、竹凤阿复携酒到苏公堤桥上,把红毡铺下,三人席地而坐,饮酒望月。但见万里无云,月光如洗,不一时,彩霞斗艳,华色争妍。原来月是太阴之精,到得秋气皎洁时际,白帝司令,金风一动,便华采异于常时。
  是夜更阑人静,云霞凑集,那月里的精神发见出来,便结成一团华采,千层秀丽,分外光明。柳友梅与杨连城、竹凤阿望见,疑是月里嫦娥裁下的绫罗锦绣,又似那广寒仙子舞罢的霓裳羽衣,正是:
  未曾身到蟾宫里,如在瑶台琼屋中。
  柳友梅看见欢喜不尽,便对杨竹二生道:“昔贤苏东坡中秋望月,曾有二词:一首是《念奴娇》,一首是《水调歌头》。词中意思若先获我心者,试歌一遍,与二兄饮酒何如?”杨连城道:“得兄豪兴如此,真不辜负好月。”竹凤阿道:“柳兄意思莫不是要借东坡词句,一吐胸中浩气么?”说罢,柳友梅便把东坡二词歌道:
  念奴娇
  凭高远眺,见长空万里,云无留迹。桂魄飞来光射处,冷侵一天秋碧。玉宇琼楼,乘鸾来去,人在清凉国。江山如画,望中烟树历历。我醉拍手狂歌,举杯邀月,对影成三客。起舞徘徊风露下,今夕不知何夕。便欲乘风,翩然归去,何用骑鹏翼?水晶宫里,吹断一声横笛。
  水调歌头
  明月几时有?把酒问青天。不知天上宫阙,今夕是何年?我欲乘风归去,又恐琼楼玉宇,高处不胜寒。起舞弄清影,何似在人间?转朱阁,低绮户,照无眠。不应有恨,何事长向别时圆?人有悲欢离合,月有阴晴圆缺,此事古难全。但愿人长久,千里共蝉娟。
  柳友梅把二词对月浩歌,音喉清亮,响彻云际。每歌一字,几尽一刻。飞鸟为之徘徊,壮士听而欲泪。歌罢,杨、竹二生齐拍手道:“好歌,好歌!”竹凤阿道:“昔从东坡镜心吟出,今从柳兄绣口歌来,深情远韵,听者魂销。”杨连城道:“若使坡仙听得,千载下又添一知己。”三人说说笑笑,不觉露气满空,暗侵衣袂,真吃到大家酩酊,但见东方欲白,方才归舟。正是:
  月为留人人意醉,人因恋月月华妍。
  年年月下人同玩,岁岁人间月几圆。
  却说柳友梅与杨、竹二生西湖玩月之后,又游玩了数日,方同回家。到了揭晓之日,柳友梅高高地中了浙省第一名解元,报到家中,杨氏夫人不胜欢喜,及闻内侄杨连城也中了第五名的经魁,益发喜出望外。只有竹凤阿不曾中得,柳友梅深为扼腕。竹凤阿心上因不喜文,倒也不在心上,过几日又去应武举了。雪太守闻知柳友梅中了解元,也不胜欢喜。自谓择婿有限,随差人到金陵梅小姐处报喜。顺便就接雪公子并梅小姐一同回杭州。
  李半仙听说新解元就是柳友梅,忙回去与女儿说知。春花女亦满心欢乐不题。
  且说梅如玉小姐自扶枢回金陵去后,就安葬了梅公,心下便要回杭州,又因思慕父亲,不忍遂别,为此蹉跎过夏,直到中秋。又因雪公于纳了南雍,秋闱也不免就进去观场。为此耽搁过了八月望后,哪晓得天下事竟有出自意外的。雪公子年纪不止一十六岁,文字倒也清通,竟已三场完毕,及到揭晓,却也中了第二十七名的文魁,报到梅小姐家来,梅小姐也不胜之喜。恰好雪太守是日要差人往南京报喜,那南京捷报雪公子的人早已到了。雪太守看见了报人,不觉惊喜交集,说道:“我家公子小小年纪,虽然纳个南雍,今年也只好观场。哪有侥幸就中之理。”报录的道:“这个难道好哄得老爷的!”雪太守喜出望外,随即打发了报录的。
  却好雪公子与梅小姐也到了。这一日大排筵宴,随排了三桌酒在后衙啸雪亭上。雪太守与夫人坐了一桌,如玉小姐与瑞云小姐也合了一桌,公子雪莲馨因是日是个新贵。雪太守因命他倒坐了一个独桌。这一日夫妻父子之乐,甥舅姊妹之欢,好不快活热闹。梅如玉小姐虽然心上忆念梅公,然是日闻知丈夫柳友梅已中解元,心上也自欢喜,一同饮宴,真是合家欢乐。
  正在饮酒间,忽门上报道:“禀老爷,外面天使到。”太守忙排香案出来迎接。只见四个校尉,捧过圣旨,开读道:
  朕闻成宪者,祖宗之遗制,功今者,国家之大经。凡尔臣工,罔敢或逾。今尔雪霁伪立私党,倡作诗词,背弃程法,靡乱风俗,废本朝之盛典。习晋唐之陋规,祖宗成宪何存?国家功令安在?束力下锦衣卫,拿问奏复。
  读罢,四校尉就把雪太守去了冠,带上了刑具。这一日就要动身。雪公子听得,年幼不谙什事,直惊呆了。出堂来,见父亲拿下,身系缧薫,不觉就哭起来。四校尉道:“你儿子是个举人了,快叫他弄些盘费与我,今日就要动身的。”雪太守忙对雪公子道:“我儿你不用啼哭,圣明在上,我又无大故,此去料没什事,只为这诗题一事起的祸根,我去后可速速与你柳姐夫商议。你虽年少,幸喜已得成名,但学问未足,来春就要会试,你须专意读书,以图上进。柳姐夫是才高学博的,你当以师资相与,方有益处。我去家眷即发回苏,你就可同柳姐夫上京。我去自有主张,不必以我为念。”雪公子道:“只是爹爹此去前途保重,凡事相机。”雪太守道:“这事我自有处,不须你吩咐。”那校尉见无银使用,便立催起身。原来雪太守虽做个黄堂,却因平日清廉,竟无银子。又因雪莲馨一中,费用去了。为此这一日,雪公子勉强在内边凑得一百两银子,送与校尉,权为路费。校尉嫌少不要,只得又在库吏处凑了五十两添打发了校尉,校尉尚不足意,便星夜促他起身。雪夫人与二小姐在内衙闻知,惊得无计可施,不知祸从何起。雪公子尚舍不得父亲,遂去苦苦恳留,那校尉哪里肯放松,只是立逼起身。父子二人无可奈何,只得分手,洒泪而别。正是:
  欢处忽悲来,喜后兼愁集。
  世事梦中身,人情云里月。
  未知雪太守去后凶吉何如,且听下回分解。
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