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编号: CJ0064   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 春柳鶯
作 者: [清]南北鶡冠史者 編
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第三回 毕小姐丝桐露调 石秀才玉箫断肠
  诗曰:
  恩从至处生烦恼,诗到愁来总怨哀。
  寄语深闺非恋色,抚琴相访亦因才。
  岂知错里翻成约,不忍情中更见猜。
  自是美缘天有分,何须冰月作良媒。
  却说石生,那日信白随时之言,别过田又玄,喜长途风送,不日到淮。先将行李发在湖嘴饭店,即问清凉寺住居。问毕,暂别主人,带着柏儿,行未半里,见青柳成行,白云如堵,无数楼台殿阁,隐隐高耸其中。石生从一草桥而入,傍花随柳,找寻至前,果然有一大寺。面对湖水荡漾,绿草烟迷,内闻鸟鹊声喧,山门紧闭。
  石生自旁一小门缓步进去。见一僧衲衣草履,迎到客寮,二人揖毕,分宾坐下,各道名号。原来那僧号湛然,乃客居清凉寺的。祖家在北京河南会馆旁边圆通寺里,特来淮募缘修寺,见石生斯文之辈,两相投洽。又引见主持师傅普明。石生道:“学生从南来,风尘劳顿,心下不爽,欲借定刹客房半间,少息数日,奉送香资,不识二位老师意下若何?”普明闻见有香资,连声应诺。石生随叫柏儿,外面封了一两银子,送与普明。并饭店行李总代取来,就寺住了。这晚,普明备了茶果,令淇然陪饮。茶将数巡,石生道:“这寺旁可有一姓毕者么?”湛然道:“贫衲初来,不知细里。闻道有一毕监生,名冷金,字守谦。富推敌国,选至杭州府通判,尚未赴任。相公问他却有何事?”石生道:“闻得他有一令爱,善赋诗文,学生曾在玄墓见一道梅花诗,那诗颇觉清新,即其手著,适偶尔相问,非有他意。”湛然道:“果然。向日毕老爷,带小姐至玄墓观梅,得病归来,曾许一愿在此,尚未还哩!”石生佯笑道:“访梅乃人之韵事,何反得病?”湛然道:“只因毕老爷丧妻,小姐每日作文赋诗,哀挽母亲,久矣扰思成病,今春方觉爽利。故毕老爷恐她憔悴芳姿,带往玄墓观梅散心。不期又受风寒,复成大恙。如今痊愈,想是愿心目下也好还了。”石生道:“原来如此。”
  二人谈了一会,吃过晚斋,湛然自归禅房。石生秉烛独坐,前思后想,直到四鼓时,正欲抵案而卧,听得金鸡三唱,法鼓齐鸣。
  石生清晨整衣,同柏儿就走到毕小姐前门窥视。只见职事两列,多少衙役在门伺候。石生近前问道:“这是那里官长?”衙役道:“是现任徐州钱老爷来拜毕老爷的。”石生听说,带着柏儿,又闲闲走到后门。见墙上石勒先春园三字。石生正自玩索,只见一花婆,手提花蓝,从门内走出,向斜路径往清凉寺后去了。石生欲要叫他,回思无味,俟他去后,潜走入园内看时,悄无人声。但见:
  绿浅红肥,啼鹊噪。槛凭青草池塘,紧靠太湖一石;帘卷东风绣阁,却傍沙柳丛阴。阳和春暖,花香扑鼻;心静琴响,兰味袭人,汉宫当晓,无般娇媚,原非画工幻想;青皇滥设,多少芳菲,尽是恨人愁绪。
  石生拂衣,就石坐下。目顾群芳,心营万虑。知柳中高阁,是毕小姐藏修之处,不痴不呆,沉吟半响。恍然似有人出,正曳裾而行。忽闻呖呖声音叫翠云。石生侧立在柳树梢下,闻得琴声嘹亮,随听弹道:胜如花明窗静,梳玉斜,鬼病恹缠瘦怯。只落得清粉销残;说甚么笼香骨彻。想起这愁恨难绝。石生听罢,低声自语道:“‘清粉销残,笼香骨彻’,分明道我梅花诗上‘春色笼烟,销残清粉’之句。”又近前坐在石上细听道:
  减新妆,湘裙半遮;逗离魂,春光顿赊。竟夜伤嗟。为怜才心切,不是奴意儿痴邪。羡文君不恋豪奢。
  石生听罢,又低声自语道:“小姐琴音,有重我石池斋之意。信乎白随时数中道‘三五月团圆’之句,且白随时言她才美兼备,谅不虚矣。但我游梅见小姐诗句在正月十七也,必然小姐游梅在先,何我诗句她怎记得?”又转念想道:“小姐数百里到玄墓游梅,岂有一见即返之理。或者就觅寓古香亭旁,时时观玩,后复见我之诗句,亦未可知。我回去将她原笔诗句,央托那花婆传入,看她认与不认,自知就里。”想罢,意欲再听,琴已绝响。遂带柏儿出了先春园门。只见钱知州别过毕监生,上轿喝道而行。石生避了,竟径往清凉寺来。吃过午饭,令柏儿到寺后觅访花婆,假以买花插瓶,叫她进寺。柏儿应诺去了。少顷,带引花婆进了寺门,见过石生,石生就叫取茶。茶婆打开花篮,递与石生拣选。石生手拣着花问道:“老妈尊姓?”花婆道:“老身姓陆。”石生又道:“这花是何处折来的?”花婆道:“是东边毕老爷家先春园里的。”石生道:“毕家花如何送与你卖?”花婆道:“有个原故,当时毕奶奶在时,待我甚好,如今毕奶奶去世,未存一子,只余下一个小姐,小姐念先人旧爱,不忍视我孤贫,因此,把这花叫我卖了度日。”石生问罢,选了两枝大花,插在瓶内。柏儿拿出几碗果子,提了一壶茶摆在案上。石生即令斟茶,陪花婆坐下。花婆道:“老身怎敢扰相公。”石生道:“我有一心事,要与陆妈商议,若要得,我做衣服,备重礼相谢。”花婆笑道:“相公却有何事?”石生道:“就是毕小姐事。”花婆惊道:“若是说毕小姐事,万不能做了。”石生道:“怎么见得不能做。”花婆道:“相公说毕小姐三字,不过就是为婚姻之事。那毕小姐虽年方十七,文推过目,生得面如花朵,有许多刁钻古怪性格。就是毕老爷时常说及选婿一事,她就不悦,要才貌中她意的人儿,方才说得。相公此举料想不成。”石生笑道:“这件事,却是中她意的现成事。我二人虽未会面,两下事体,却都尽知。如今所烦无别,有首诗儿,是我在苏州得来的,烦陆妈转达小姐妆次,问个详细,可是小姐做的?是与不是,回我一信。先送茶资一两,后日再烦别事,仍加厚谢。”花婆回嗔作喜道:“这个使得,只是要迟两日方好。”石生道:“去便就去,为何又迟两日?”花婆道:“相公有所不知,毕老爷有个旧友姓钱,现任徐州知州,今日拜他。闻徐州出贼,上司叫他急急赶去上任拿贼。毕老爷备了两席酒,叫了一班戏,与他送行。小姐也请了几位女客,在帘后看戏。恐忙中不便说及相公事情。”石生道:“这个不妨。我将诗笺与你悄悄带去,乘便取出就是。”随取了一两银子作茶资,外一钱银子作花价,并诗笺放在花蓝内,对花婆道:“此事重托,千万不可泄漏。”
  花婆不好辞得,只得应诺,茶毕散去。石生道:“倘得周旋,决不负陆妈成就之德。”花婆一味应承而去。石生送至寺门。花婆忽回转笑道:“相公尊姓不曾问得。”石生道:“我姓石,道号池斋,你可紧紧记着。”花婆道:“石相公与毕小姐二人,可有甚么遗记没有?”石生道:“没有甚么遗记,止有小姐琴中弹的一曲。”花婆道:“相公写来与我拿去,她就没得推却,老身又好中间调停。”石生复回房中,写出那琴中之曲,付与花婆。又叮嘱一遍,方才各别。正是:
  全凭紫燕传佳语,坐待春风听好音。
  却说花婆别过石生,手提花篮,夹带诗笺,竟往毕小姐先春园来,谋为此事。怎奈事不凑巧,恰恰撞见毕监生亲自选折瓶花。一见花婆问道:“今日花卖了多少钱?”花婆道:“不曾卖得多少。”毕监生无心将花篮揭开。花婆慌忙将手遮着银子,被毕监生早已看见诗笺。问花婆道:“这是甚么诗笺?”花婆道:“是小姐与我钿花的。”毕监生将诗笺捏在手中道:“闺中诗句,以后不可乱向外传。”花婆应声,满脸通红。提着花篮,径到楼上。见过小姐,道声恭喜。毕小姐道:“有甚恭喜,想是爹爹不日上任么?”花婆道:“不是。”毕小姐道:“既然不是,想是陆妈的喜,故来反说。”花婆道:“我有何喜?”毕小姐道:“陆妈今日满脸春色,喜气融融,想是卖花捡着银子回来了。”花婆笑道:“我贫婆子家,那讨得甚么银子拾。适才拾着一张字纸儿,请小姐念与我听听,看是什么话说。”毕小姐令花婆坐下,接过看罢,惊问道:“这是我在深闺做的《胜如花》曲,怎被外人抄寻着?”花婆道:“我走得困倦,在清凉寺门首坐歇,见风吹出个字纸,我就拾将起来,那晓得甚么胜如花曲不胜如花曲。”毕小姐道:“那寺中有人住么?”花婆道:“只苏州来的一位相公,叫做石池斋,再无别人。”毕小姐惊疑半晌道:“闻得苏州石池斋是个名士,却怎么到淮安来哩。”花婆欲说就是,为那诗句被毕监生拿去,欲言又止。毕小姐道:“那石池斋认得你么?”花婆道:“他倒不识认得我,想是倒识得小姐哩!”毕小姐粉脸顿红,问道:“他如何识认得我?”花婆挑道:“他既不识认得小姐,小姐如何晓得他是个名士?”毕小姐道:“当日我在苏州游玄墓,闻得他是个少年饱学,又在古香亭见他亲笔诗句,故此晓得。陆妈如何说他识认得我?”花婆道:“他也是见小姐诗句,知小姐才情,故此不面而识。”毕小姐道:“我之诗句俱闺中暗室所作,石生却从何处得去?”花婆道:“说起那石相公,在苏州就见小姐诗句,因而千里之远,特来访问。适才着管家请我到寺中买花吃茶时,谈及小姐。他道:“我与小姐虽未会面,两下事体,却都尽知。’复与我一诗笺”并这曲,他道:“诗笺是苏州得来的,这曲是小姐琴中所弹的。’不意来到园内,撞见毕老爷,将那诗笺拿去。那相公还要候我回话,却如何处置?”毕小姐道:“我之诗句,并未传至苏州,想是他误认别诗了。”
  说罢,叫翠云道:“你向老爷那边,取陆妈拿的诗句来。”翠云应诺下楼。花婆道:“小姐差矣。若是误认诗句,并这曲亦不是了,若是这曲是小姐做的,他既知小姐闺中之曲,岂有不知小姐闺中之诗么?”毕小姐作羞惭道:“陆妈之论,似乎近理。但那生迢远而来,在他可谓真诚矣;在我深闺之人,不当招认,若一稍通仪节,便近淫奔,若不应酬,又属负义,此时却势处奈何之地。”花婆道:“小姐之言,真上人高见。然那生不宜留他久住。今小姐当赠之遗记,使他暂回江南,俟后,或鸣之老爷,以图此美事方好。”毕小姐想了想道:“我有一白玉箫,在前边书房箱内,烦陆妈转致。令那生且回南去,不识好否?”花婆道:“这是绝妙的遗记,可着翠云取来。”毕小姐又想了想道:“今日请酒有事,不便去取。俟爹爹外出时,乘空取出,烦陆妈寄去吧。”毕小姐同花婆话犹未终,见翠云走上楼回道:“那诗老爷放在书房中,一时忘记,便寻不着,请小姐收拾衣装,城内女客轿将到了。”毕小姐闻言,开箱更衣,花婆就要辞过。毕小姐留道:“爹爹赴任日期将近,要打点一切事务,并还清凉寺旧愿。你陪我家中料理料理,那事迟日不妨。”花婆因无实据,不好因石生的话,就乘势住下。毕小姐见天暮,叫翠云掌灯。先拿了些酒菜,安排花婆自酌自斟,就改妆下楼,迎接女客去了。正是:
  异客孤灯空对梦,玉人箫管不知愁。
  按下毕小姐今晚宴客不题。却说石生别花婆之后,千思万虑,望到夕阳,不见回话。自宽自解,以为毕家这日请酒。不期一连过了一二十天,杳无消息。
  石生使柏儿到花婆家问,又不见音信。心下疑疑惑惑,因带着柏儿向寺外芳草之地闲游散闷。只见两个穿小袖色衣的人,近前扯住石生道:“相公原来在这边,我家老爷请相公处馆,谁知相公弄个不通的去抵冒,致小的们又往返寻到苏州,苏州又寻到淮安。”石生不认道:“我认得你家老爷是谁?说甚么不通的抵冒!”那一管家道:“我是扬州梅老爷家的王文。当日到苏州请相公处馆,现有关书聘金。相公姓石,号叫池斋,怎么不认?”石生拂衣仰天笑道:“你还不放手,这等你错认了,我是姓齐的。”两个管家齐道:“我们在苏州到相公家访问,那看门老者说得不明不白。后到码头上,见一船户,他道石相公往淮来了。小的沿路问来,又有一船户,说相公在湖嘴饭店住歇。小的及到饭店,店家说到清凉寺来了。如今遇着相公,相公又推三阻四,是明明害小的们了。”三人正在寺外争论,只见湛然和尚走出问道:“为甚么事情?”石生忙接口道:“他错认我齐相公做姓石的。”那两管家道:“我家老爷请相公处馆,不意相公竟到淮来。老爷特差小的们来访,若相公不去,小的们就要领责。”湛然见无大事,向那管家道:“这相公今日方到寺中,明日就要北行。你们休得错认。”那管家又将一路访来原由说了一遍。湛然故想了一想,诡道:“怪不得你们,向日果有一石相公,在寺中宿了一夜就上北京去了。”那管家放下石生,面面相视,惭愧半晌道:“我们且到别处再访一访吧。”倒向石生陪了许多不是去了。石生同湛然复归寺内。湛然有事,自回禅室,不及细问就里。石生独做客房,见诸事不遂,愈觉神昏意慵。正欲就寝,恍然如毕小姐来的一般。方才着枕,又自惊觉。见柏儿手持玉箫进房向石生道:“这是花婆送来的。叫相公回江南去吧。”石生忙起问道:“花婆哪里?”柏儿道:“花婆正待进来,见后面毕家有人来寺,她就交付与我去了。”石生道:“那诗可曾说是毕小姐做的吗?”柏儿道:“她说是毕小姐做的。”石生令柏儿出去。独坐明窗下,手持玉箫沉吟道:“小姐既赠我以箫,何叫我又回江南?”只管如梦如痴,狐疑不决。遂援笔以《杨柳枝》兴怀,作词十首,以配玉箫。其名乐府,可备管弦。词云:
  年来何处寄殷勤,暮雨朝烟总未分。
  空余弱质谁为主,独傍长亭更念君。
  金阊有客客清凉,淮水河边夹道长。
  垂枝不解东风意,两地相逢一断肠。
  憔悴枝枝又别离,堪悲玉笛向君披。
  陶家旧日千条好,今日翻为两皱眉。
  江南漫漫花已然,青帝何曾淡着烟。
  到来春色伤同调,未许垂丝别院牵。
  晓开南北石峰寒,忍教芳露滴春颜。
  行人多少莺啼处,莫把相逢陌上看。
  当初折柳隋炀堤,曾听鹧鸪别路迷。
  当日柳青无可折,鹧鸪犹复旧时啼。
  裘马江天入翠微,袅袅轻丝梦未归。
  青娥喜傍楼头月,春色何时上客衣。
  病后何曾休了休,人恋东君君不留。
  折来俱是昭阳梦,只恐君归又病愁。
  兀做高林思悄然,阳春一曲寄当年。
  多情不识淮南柳,野客携锄只属田。
  潦倒长途百感生,手挽丝丝酒未醒。
  相依愿逐东风去,不留芳景付无情。
  做罢,到夜三鼓时分,人声悄寂。石生独备一觞,将玉箫吹和起来,其音凄惋,不忍尽调。忽一人推开房门,就侧坐下。石生抬头一看,乃是湛然和尚。石生愀然向湛然道:“老师何今夜肯向愁旅一顾也?”湛然皱眉道:“适贫衲闻箫中有断肠之声,抵枕不能寐。特来请问相公,何以悲愤一至于此?”石生挑灯,不觉泪语道:“学生远从南来,忝居老生爱下,已将事一月矣。今日,忽得知己赠一白玉箫。因思天下有一美物,众皆悦慕。于此得之,必于彼失之。夫失之者,非愿失也,以为托以知己而与,不托以知己而遂不与;而我得之者,亦非泛得也,以为知己之物而取,苟非知己之物而亦不取。今余取矣,是以彼与之者为知己;而与之者以我为知己而赠,不以我为知己赠?而我遂不知。两两牵牵,宁不令人心碎乎!”湛然闻言慰道:“相公固乃热肠寓世之人,但令人情反复,世态叵测,愿相公如意则取,不如意则不取,可也。”石生悲语道:“学生有不得不取之势。”湛然道:“何以见势不得不取?”石生道:“舍彼则我无知己,舍我则彼无知己,故为之势处不得不取。”湛然道:“请言知己者何人?”石生默然不语。湛然近座道:“相公说我得知,我或能解疑,亦未可知。”石生掩泪道:“知己者,向日所言毕小姐也。玉箫即毕小姐所赠也。”湛然惊问道:“毕小姐与相公因何遂成知己。”石生道:“学生自从玄墓古香亭见她诗句,知她才冠群英;复晤一医生,知她貌压众艳。学生特弃扬州梅翰林之馆而来,岂非以毕小姐为知己而访之乎?不意使通之毕小姐,蒙毕小姐答我一箫,似乎亦以学生为知己也。来人又令我早回江南,此意不明不白。是以我为知己而赠,不以我为知己而赠?而我遂茫然不辨。在老师处此,亦料难自解。”说罢又自掩泪。
  湛然道:“原来先时那管家就为此事。既然相公弃馆而来,在毕小姐今日赠箫,谅必亦慕相公之才貌,知相公之苦心。又令相公回江南者,此必有说存焉,来人独未达其意乎?”石生道:“来人不曾会面,且会后即难逢之人。”湛然沉吟半晌道:“相公且自保重。明日贫衲有一计,或能稍通音信。”石生道:“老师有何妙计,且试言之。”湛然道:“晚时,毕家有人来吩咐普明收拾佛殿,明日还愿。毕老爷要来拈香。俟贫衲备一茶,请相公陪他谈谈。或两下道义相投,有一机会,事亦难料。”石生闻说,回嗔作谢。湛然遂别,石生就寝。正是:
  只因恩爱愁多染,不为情痴恨亦无。
  却说石生闻湛然之计,安眠一夜。到次日清晨,梳洗已毕,候会毕监生。果然早茶时,湛然来请。石生喜不自胜。随到前房,向毕监生施礼毕,各分宾主而坐。石生道:“晚生久仰先生大名,几欲登堂请教,恐妨公冗,故疏晋接之仪。”毕监生道:“适湛然师父道及兄长高雅,闻知且善词赋,今日老夫何幸得遇辈中人也。”石生谦道:“晚生少年菲才,何敢望附骥尾。”毕监生笑道:“老夫近因新受杭州通判之职,把诗词疏失了许多。前一敝友钱姓者,祖籍九江,现任徐州刺史,来拜老夫,酒席间就索新作。只道老夫仍是当日窗下之豪兴,却不知近日为官之事,与那诗赋不同。”石生道:“正是。古云非穷愁不能著书。”毕监生道:“兄长住居寂寞萧寺,近日想多新作。”石生道:“有两首词句,着价取来献丑。”毕监生忙道:“不消取来,自然是妙的。”石生道:“晚生自当请教。”随叫柏儿到房中去取那《杨柳枝》词。普明、湛然摆下茶果,四人方举茶杯,见一个管家手持一书,向毕监生道:“徐州钱老爷有书在此。”毕监生将书拆开,看了半晌,笑道:“昨夜过酒,今日眼昏,烦石兄代老夫细述一遍。”石生接过书启,念道:“眷盟弟钱吕直顿首上守翁老仁台书。前者,晋候台教,过承盛款。别来就任,清诲之音犹在耳右。昨蒙上行,仰除土冠,托庇仅获一卒,迄今余党尚无觅处,诚庸才碌碌,不及向知己尽述也。兹有痒生铁纥,字不锋者,昨于江南游学归,拜弟门下。欲过淮谒玉,恳书转为介绍。幸老盟翁推分,加意栽植,叨光不独铁生也。专此代面,无任瞻仰。”
  念罢,毕监生接去,忙问管家道:“铁相公如今在那里?”管家道:“现在家中厅上坐着。”毕监生放下茶盏,就起身而别。石生道:“晚生拙词,求带去斧正。”毕监生道:“再来领教吧。”
  二人说话之间,柏儿将词已拿到面前。石生乘势递与毕监生入袖。送到寺门,四人遂别。
  石生闷闷不快,同湛然复回前房。湛然道:“相公遭际不遇,这般一件巧事,偏又不能接谈。毕老爷虽居咫尺,这寺一年来不得一次。此会虚过,再难得会了。”石生抱闷不语。湛然又宽慰道:“相公,古人云,谋事在人,成事成天,且将新茶再吃一盅。”石生同湛然吃了杯茶,少顷,柏儿取午饭至。见一管家,拿一拜匣,取出一书,向湛然道:“我家老爷请石相公哩!”湛然同石生惊喜,将书看道:刻下敬置一觞,恭候台教。眷弟毕冷金顿首拜。石生看罢,对湛然低语道:“想是那词被小姐看见,故来请我。”湛然喜诺。石生受下请启,令那管家回去。同湛然吃过午饭,随即更衣,专候赴席。湛然笑道:“此事若成,真文章有用了。”石生亦微笑而应。正是:
  否极常逢泰,愁深恨自除。
  好事不易得,易得亦成虚。
  不知石生如何,且听下回分解。
 
第四回 辞玻璃潦倒归僧舍 冒风雨萧条见故
  诗曰:
  鱼龙厮混道凌夷,玉石难分强笑嗤。
  富客争夸乘势日,英雄却守敝貂时。
  赠金自古称奇士,举目为何尽市儿。
  我向暗中频点额,唤君回首莫蹉疑。
  却说石生,午饭后随即更衣,候毕监生请。不多时,只见毕管家至。石生叫柏儿看守房门,同毕管家来到毕家,管家通报,石生进见。先是一少年人与石生礼毕,后毕监生与石生施礼。石生道:“晚生尚未进拜,过蒙错爱,本不当领。因长者呼唤,固辞恐反获罪。”毕监生道:“说哪里话,长兄大才,辱临敝地,恐旅邸寂莫,不过请来陪铁兄闲话。”话毕酒至,遂安位各坐,铁不锋道座,石生二座,毕监生在石生席旁陪饮。铁不锋举杯问石生道:“大兄尊姓。”石生道:“小弟姓石,贱号池斋。长兄可是号不锋者么?”铁不锋首:“大兄何以知之?”石生道:“虽未会面,久仰大名。”铁不锋忽然笑道:“小弟有一知己,是个才子。不意今日大兄亦同名同姓,倒也奇妙。”说罢又笑。毕监生道:“何石兄又有同名同姓者。”石生道:“天下同名同姓者多,在吾辈眼中真伪自识。”铁不锋笑道:“大抵假名假才之人,果然脱不出小弟这双慧眼。”毕监生道:“石兄大才。铁兄可曾见其佳作否?”铁不锋道:“不曾。”毕监生叫管家道:“你到后园楼上,问小姐把那《杨柳枝》词取来铁相公看。”管家应诺。石生笑道:“恐拙作不足经铁兄慧眼。”毕监生道:“这有何妨。”铁不锋不语。三人饮了两巡,毕监生问铁不锋道:“钱盟翁荣任徐州,亦获大利否?”铁不锋道:“钱老师初任,尚得千金。后因衙中有甚么苏小墓在内,每遇冤民事则出现。故钱老师也就不赚大钱了。如今每日所得,不上百金而已。”毕监生叹道:“钱盟翁时运不济,想起这样穷官,不如不做。”石生接口道:“每日得百金,这个官也就穷得不穷了!”毕监生同铁不锋齐笑道:“真书生之言。不知做官赚钱之事。”石生欠身微笑道:“果然学生不知。”毕监生道:“夫钱乃人之威风,无之则人不惧畏。所以古人云:‘为贫而仕’教人急急谋利,做个财主。若仕不谋利,不如为客为商之辈,将何以势临乡党也。”石生笑道:“原来如此。在晚生闻得,富贵不加乡党。却又作何解?”毕监生想了想道:“此语乃世人之戏言耳。”石生欠身道:“世人为何作此戏言。”铁不锋接口道:“此语亦非世人之戏言,以为富贵之人不与乡党贫贱者为伍。故云不加乡党也。”毕监生拍案忙道:“此真妙解!”石生道:“在晚生之意不然,若从辛苦中敬得富贵,遇贫贱者则与之,使贫贱之人与我共此钱谷方好。”毕监生道:“何也哩?”石生道:“这钱乃天下运用之物,非一己独私。且有聚散盈虚一定之数。若悭吝视为己物,必取争夺之祸。使我为臭铜而甘争夺,可谓智乎!即侥幸保守无恙,又安得不似邓通致饥饿且死乎!如据先生、铁兄所言,不独死后遗臭,且生时口碑载道,皆颂财主为看财奴了。”毕监生不语。铁不锋高声道:“石兄罚一杯。明明见毕老师是个富贵之人,故来骂座。”石生道:“岂是骂座。不过公论道理。”铁不锋道:“有何公论,再加罚一杯。”石生一连吃了两杯。毕监生笑道:“这个罚得有理。”石生又各回敬一杯,招陪不是。铁不锋吃过,拍案道:“怎么拿诗的管家还不见来?”毕监生讶道:“正是。”回首就问从人。从人道:“小姐伏在案头打睡,方才醒来,才传翠云去取。”毕监生道:“既然如此,将酒撤去,掌灯笼来。”毕监生同铁不锋向东廊下小便,石生向西廊下小便。铁不锋回见石生不在背后,向毕监生道:“此假名士也,老师何以相识?”毕监生惊道:“他送甚么诗句与我,小女看见,赞他是才人之笔。因便中邀来陪长兄吃杯酒儿。”铁不锋笑道:“此人做得倒有些像,只是还欠老诚。”见石生从西廊下走来道:“今晚颇有月色。”毕、铁二人道:“真所谓月明如昼。”毕监生复邀石、铁二人入席。旁有一管家走上道:“石相公诗句在此。”铁不锋取过看时,假作吟哦半晌道:“诗句果妙,觉得失了些律儿。”石生道:“此非律句,乃是词调,故韵当如此。”铁不锋道:“若说是词调,倒也还说得去。”又想了半晌,掩住诗笺道:“我那才子敝相知,往往做那八句的,故此出名。可见词调皆才子所不屑做的。石兄于那八句的,尤当推敲推敲。”石生微笑道:“七言八句者,乃近体也。古诗只有歌行词曲,哀怨思叹数种。自后作近体者,即为制举之业,于唐为盛。唐人常云,曲难于词,词难于诗。那诗不过各道性情,此词名称乐府,韵叶宫商,以备之管弦。天下有不知律而作词者,谓之妄;有不知词而作律者,谓之浅。岂有作词而不知律之理。”铁不锋大笑道:“小弟戏言耳,石兄何以当真。难道小弟不知词难于诗。该敬一大觞,以为小视文人之戒。”石生推道:“铁兄也该敬一大觞,以为欺诳朋友之戒。”二人推让半晌。毕监生高声道:“二公不必你推我让,将此两大觞二公俱不吃,老夫有一珍藏玩物,名唤玻璃杯,可容两大觞酒。叫小价取来,将二公的酒准作一盏,请一令何如?”铁不锋连声叫妙。
  毕监生叫人取出玻璃杯,斟盈作一官杯,送与铁不锋行令。铁不锋接过酒杯骰盆,想了半晌,方吃过酒道:“门生行一发财的新令,要四句歌诀。”说罢,拿起六个骰子向盆内一掷,看来是个不同。口中念道:“元宝盆中列,请君折一折。有酒下家斟,如违罚三碟。”念罢,问毕监生道:“老师把这元宝要作几折呢?”毕监生笑道:“就是足色吧,折甚么!”铁不锋遂对石生道:“该兄饮酒。”石生不知原故,吃了一杯。铁不锋立起道:“该罚三碟了。”石生道:“小弟酒已饮过,为何又罚?求说明,自然依罚。”铁不锋道:“小弟盆中是二十一点,若毕老师说九折,该吃十八杯九分。若说对折,该十杯零五分。今毕老师要足色,就该吃二十一杯了,如何只吃一杯?且罚过三碟,再吃那二十一杯。”石生道:“小弟量浅,实实不能。”铁不锋道:“违弟之美令,又该罚三碟。”石生戏道:“岂敢违兄之菲令。”铁不锋道:“若说小弟是菲令,一定要吃二十玻璃杯。”毕监生接口道:“既石兄笑兄令菲,毕竟他有高令。让石兄行个高令耍耍吧。”石生欠身道:“晚生酒后狂言,岂是当真笑铁兄令菲么?”
  毕监生道:“一定求教。”遂送令与石生。石生道:“晚生何敢僭妄。”铁不锋道:“石兄不必谦逊,且遵长者之言,别行一令。小弟之酒,待后再吃吧。”石生遂接过令盆,将酒吃过道:“晚生行一《凤求凰》之令。么为凤,四为凰。若凤遇凰,当盆饮双杯,左右各贺一杯。若不遇,饮一杯竟过。遇时,须暗含么四,说两句旧诗。”毕监生道:“此令果妙。”石生将骰子掷下,恰好么四俱遇,遂饮双杯。复杯道:“‘只恐夜深花睡去,故烧高烛照红妆’。”毕、铁二人又各贺一杯。酒毕,石生送令与铁不锋。铁不锋干过酒,将骰子掷下,么四俱不遇。石生道:“若不遇,饮一杯竟过就是。”铁不锋道:“且让小弟再掷一掷何如?”。石生道:“岂有再掷之理!”铁不锋道:“若让小弟再掷一掷,不遇时,情愿甘罚十杯。”石生道:“果吃十杯,就让兄再掷。”毕监生笑道:“铁兄莫要强勉,必然十杯是要吃的。”铁不锋道:“门生拿定是遇的。”遂举骰子又掷一下,么四又不遇。毕监生大笑道:“果应老夫之言。”铁不锋道:“不过十杯酒耳,有何难哉!”管家一连斟上十杯。铁不锋就欣然饮尽。
  过令与毕监生。毕监生饮过令酒,道声遵令,将骰子掷下,恰好么四俱遇。欢欢喜喜饮过双杯。诗道:“‘借问酒家何处有,牧童遥指杏花村。’”石生道:“诗句欠妥,外敬一杯。”毕监生道:“老夫是淳民,自当受罚。”遂吃过罚酒。石、铁二人又各贺一杯。毕监生送盆与石生收令。石生酒已半酣,知座中铁不锋是个俗客,就起身告辞。铁不锋立起道:“石兄真公子性儿,自己令又不收,前次欠小弟二十玻璃杯,又不曾吃,如何就要告回?”石生道:“小弟转领三小杯吧。”铁不锋道:“一定要吃二十玻璃杯!”石生装醉道:“这等说,实实不能了。”铁不锋不理,竟叫管家一连斟上二十杯。石生假作闷席。毕监生笑道:“想是石兄果然醉了。”铁不锋走下席来,扶起石生道:“这等不善饮酒,还要行令。可苏醒起来,吃小弟十杯吧。”石生佯语道:“要吃酒就是二十杯,如何叫我只吃十杯?”说罢,起身就辞。毕监生道:“既然石兄量窄,且让他先行。老夫少送,回来奉陪吧。”铁不锋道:“门生自然领情。”石生别过铁不锋,毕监生叫管家打着灯笼,送石生回寺。
  正是:
  酒逢知己千杯少,话不投机半句多。
  却说毕监生送石生出了大门,吩咐管家送石生回寺。随即复到厅上,笑对铁不锋道:“这假名士如许丑态,且谈诗一口胡柴。”铁不锋道:“不消说起。”毕监生叫人将酒席并为一桌,分宾坐下,换了杯盘,二人对饮。铁不锋道:“此假名士,以后老师须要斟酌,不可妄交。”毕监生道:“不知此人何以假令相知之名?”铁不锋道:“石池斋是当今才子,与门生到交。门生曾在吴下玄墓古香亭与他游梅作诗。后扬州梅翰林,出三百两松纹,聘他训子。门生又在扬州到他馆中奉访。那梅翰林爱门生诗才,加倍款留。门生因有家务,就辞别返舍。此事尚然不久,难道门生就眼花了,连知己也认不得吗!”毕监生想道:“此人既来假名,必有所图,莫非有骗我之意么?”铁不锋微笑不语,只是摇头。毕监生道:“铁兄有话但说,何必隐忍?”铁不锋道:“门生细审此人来意,故将这不通的情词艳曲,以挑老师小姐之意。令老师小姐错认他是才人,门生何敢尽言。”比监生闻言惊道:“我又无一子半侄,只生这一娇女,曾攻书史,任他大才大用,非有钱有势,不敢求配。这穷酸为何有此妄想?”随问旁边管家道:“送石相公人可曾回来?”一管家走上道:“石相公小的送回寺了。”毕监生道:“你见他寺中言语动静,所作何等事体?”管家道:“不曾见他做甚事。先时小的去请他,见他低声向湛然和尚说甚么小姐见他诗句了。适才小的送到寺中,和尚迎出,又向石相公道声恭喜。再不曾见他别事。”毕监生听罢,怒对铁不锋道:“兄果料事不差。此人老夫自当重处。且他席间又骂老夫为看财奴。”铁不锋接口道:“且他又笑门生之令为菲令。”毕监生道:“且他又作不通的情词艳曲,愚弄富宦。”铁不锋道:“且他闻老师小姐在后园睡熟,又道甚么’只恐夜深花睡去’。”毕监生道:“更有可恶者,令名为《凤求凰》,合兄所料无疑了,明日必要处他。”铁不锋又正容道:“处他固是宜当,恐后来作仇奈何?”毕监生大笑道:“有何作仇,老夫钱财可以通神,且现居通判之职,纵他后来侥幸,即入翰林院时,老夫岂不做到一品了。”铁不锋近座道:“老师之言,果高明见道。但恐处他,与小姐体有所关。”毕监生沉吟想道:“有了。钱盟翁在徐,正拿贼不获。老夫今且愚弄这穷酸在此,写下一书,烦兄寄去。速令钱盟翁假以土贼赃主,拿去问罪,岂非善处之策?”铁不锋拍案道:“此果善策,不必再议,拿酒来吃。”毕监生同铁不锋饮到大酣,方才散席。铁不锋临别道:“事不宜迟。”毕监生道:“明日即行。”正是:
  伪士乱真真反伪,权衡致富富行权。
  却说毕监生送出铁不锋,回书房内,即修下一封暗害石生书札,取了两匹蟒纱,一只银杯送钱知州。又叫管家称了四两银子,作铁不锋程仪。毕监生在案头随便摸了一幅笺纸,看来是甚么凌春女子诗句,就封将起来。吩咐管家道:“你们明日早起将这礼物,书礼,送到铁相公下处。你道老爷打点上任,不及亲送。叫铁相公早早回府,致意钱老爷罢。”管家领命。毕监生睡去。
  到次日,管家早起,将礼物送到铁不锋处。铁不锋即随管家到毕宅辞谢,即日起程。毕监生不胜欣喜。
  过了十数日,逢上任去期,杭州衙役接到。毕监生知徐州之事将发,先令小姐,婢从上了杭州长船,自己骑了一匹大马,带着管家,故向清凉寺,假作好意辞别石生。石生同湛然、普明忙出迎接。毕监生随下马道:“老夫才得相逢,又为一官远别,苦抱一团未了之哀,不知石兄亦同此意否?”石生闻言,怅然道:“先生可进寺内少叙别离。”毕监生揖道:“不及了,就此两别吧。”石生怆惶回揖道:“先生此去荣任,不知何日才得复会。”毕监生道:“老夫虽然暂别,小女尚在旧宅,少不得时时有书信往来。”说罢,匆匆上马而去。
  石生同湛然、普明望见毕监生肥马轻衣,银鞍艳仆,一阵尘起,穿柳而去,各皆怅然归寺,唯湛然在石生客房闲谈此事。石生道:“毕监生今去荣任,说小姐尚在旧宅,我们何不到他后园顽耍顽耍,以散闷怀。”湛然喜诺。随带了柏儿,出寺向先春园来。见园门大开,三人竟入。内有一老儿走出问道:“相公何来?”石生道:“我们是左右紧邻,久闻你家花园有奇花艳木,特来借观。”那老儿道:“喜得今日老爷上任,若老爷在家时,断不许游人进来的,相公只可在外面看看,不可进去。”石生应诺,方欲席地而坐,湛然道:“相公且坐,贫衲同盛价回去,取一壶好茶来吃。”石生许诺。湛然同柏儿出园。那老儿又到石生面前道:“我家老爷临行,吩咐小老儿看园。说道,‘若有甚么石相公来,不可令他在园中窥探。’如小老不遵,查出定要重责。相公莫非就是姓石的么?”石生笑道:“我不姓石。”又道:“想是你家老爷家眷在此,恐菲人窥视不雅耳。”那老儿摇头道:“也不是这话,家眷倒已带去,不知何故,相公不可外传。”石生闻言,惊疑半晌。随立起身来,向柳中阁下看时,见鸟鹊声喧,双门紧闭,上书封条,墨迹犹新。石生沉吟想道:“毕监生分明说小女尚在旧宅,为何今非昔比,言不孚实。”只管呆想。那老儿走过道:“相公不要只管贪玩,天将有雨了。”石生道:“少候我们人来,吃杯茶就行。”那老儿复向后去。石生又步至假山石上,追寻旧况,如得如失。口中不觉自语道:“花犹在,玉人何处,相会无期,徒存画饼耳。”少顷,那老儿手拿一扫帚,走出向石生道:“相公茶不来了,请出去别处玩耍吧。”石生道:“少刻即行。”那老儿暴躁道:“我要打扫林木,恐防阴雨,相公只管少刻少刻,有甚么好看,明日再来任相公游玩。”石生闻说,掩泪而出。那老儿将园门双闭。石生回顾数次,对墙内不胜留恋。忽听得后面一人叫道:“相公莫要回寺!”石生回头看时,乃是柏儿。就问湛然老师。柏儿忙道:“湛然师傅后面来了。寺中有许多公差,说相公是赃主,奉徐州知州批文,协同本处地方来拿相公,如何是了?”石生闻言,口瞪目呆。半晌,见湛然从路上跑来。石生一把扯住道:“闻上台行文,以学生作赃主拿究,这是从哪里说起?”湛然喘息着道:“真真是奇事。我知相公非此辈之人,想是被仇人扳害。如今,相公须要速速改名换姓,潜逃京中,急图功名,方是生路。若不知趋吉避凶,定遭毒手。”石生慌忙道:“去便要去,待学生辞辞普明老师,还将玉箫并行李取来,方可去得。”湛然道:“那普明见相公做出此事,千恨百怨,怪我引领相公来寺。原道歇息数日,不期住到如今,说不曾得相公多少布施,此时巴不得将相公交与公差,如何还要辞他。”石生闻言,掩泪向柏儿道:“身上又无盘费,投宿又无行李,我二人今晚却向何处去安着。”柏儿掩泪不语。湛然道:“相公不必悲哀。速令盛价随贫衲到寺后,悄悄将行李查出,从小路前去便了。”石生感谢。柏儿同湛然别去不久,将行李并玉箫挑来。石生向湛然泪道:“学生为毕小姐受如此风波,蒙老师盛意,终身难报。只是不知何日得会老师与毕小姐也?”湛然慰道:“功名早就,自有佳偶,你我亦有相会日期,不必悲切。”石生强勉揖别。湛然道:“相公到京,可在小寺作寓,庶省盘缠。”石生称谢,掩泪别去。正是:
  肯把良缘归我处,不如意事奈他何。
  却说石生同柏儿,别去湛然,行未数里,忽然天起乌云,风雨骤至,且从来不曾走惯路的,同柏儿一步一步,挪移不上十数里,脚便疼痛。回首向柏儿道:“这般大雨,我们脚下难走,不如寻一主人,在此安歇吧。”柏儿道:“相公乃避害之人,此处如何住得。”石生只得强勉又走。行未十数里,天色黑暮。见面前有数十人家,石生立住,对柏儿道:“此路口必有饭店。我们今夜投宿,不可提起个石字。”又想了想道:“只说我姓齐,字也水,叫我齐相公就是。”柏儿应诺。同至路口,见店家灯火隐隐,柴门半开半闭。石生随柏儿径入店内。店主问道:“客官从何处来的?”石生道:“小生姓齐,自苏州来,往京应试。”店主道:“此处客俱下满,没有房子,请到别处投宿。”石生道:“小生适才冒雨,衣物俱湿,天又黄昏,路又泥泞,不能前行,因此投店主歇宿。倘内中有孤客独房,搭住一晚,更见好情。”店主想道:“没有甚么孤客独房,止有一河南客,是一房两床,却又有管家,恐不能相容相公。”石生闻言喜道:“既有空床,怎好不让,待小生亲去与他说。”
  说罢,带柏儿到后面看时,果然有一房两床,一客背着脸收拾行李。石生近前拱手道:“客官,小弟特来借榻。”那客回头看时,见是石生,忙走下来。石生一看,却是怀伊人,二人慌忙施礼。怀伊人喜道:“吾兄因何至此?”石生低声道:“小弟避害至此,不期得遇故人,祈速策我。”怀伊人见石生衣履尽湿,而色憔悴。叫管家取出衣裳换了,拉手就坐,挑灯低问道:“吾兄所避何害?”石生道:“弟因别后,访得凌春小姐在淮,特带小价到淮访问。又喜托庇,一路平安。且小姐与我志意相合,赠我一玉箫。”怀伊人道:“既然如此,乃是一段美事,因何致害?”石生道:“不期后来,小姐乃父是监生,谋任杭州通判,竟随任南往。致小弟萧寺落落,忽出散闷。有憎湛然,是弟契交。寻出寺外,教道徐州公差,在寺协同本处地方拿弟,说弟是土贼赃主。不知误认?又不知故害?因湛然私放小弟前来。”怀伊人道:“想是吾兄在淮,处友不当,故致此祸。”石生道:“在淮并无妄交。”怀伊人道:“吾兄因何知凌春在淮安,特相信而来?”石生将白随时起数,花婆传诗,先春园听琴,清凉寺请酒,前后事情述了一遍。怀伊人想道:“向闻白随时、铁不锋与田又玄相与诗酒之人。曾记古香亭田又玄诗上,有‘春日同铁不锋、白随时作也’数字,既与田又玄交往,其人不端可知。想徐州之事,或有因而起。”石生想道:“我与他一面之会,有何仇隙?且白随时指我小姐之处,非我明明问他,乃是暗透他的。这事断非此辈遗害。”怀伊人又想道:“论理与他不相关煞,未必他敢为此事。只是为今之计,不识吾兄匆匆,意欲何往?”石生愀然道:“弟囊空金尽,随其所之。大约以到京为率,更换名姓,坐监入场耳,且不识伊兄近况若何?”怀伊人道:“自别后到河南,舍亲官已罢职,终日俗冗繁杂,致弟淹留到今。所得不上二三十金,意欲权移吾兄,为上京之费。寺以知己见爱,慨赠以壮行色何如?”石生愀然道:“弟若受伊兄之赠,伊兄前途又有谁赠?”怀伊人悲道:“正是彼此穷途,宁可尽吾兄为要。盖吾兄年在妙龄,不惯客路;在弟贱庚痴长,颇多经历野店寒烟之苦。”石生沉吟不语。怀伊人将拜匣取开,拿出银子,原封不动放在案上。又打开一小包,内有两余银子。取出一块,随叫管家买了一瓮酒,取出路菜,向石生道:“吾兄不必愁闷,且饮一杯,以舒劳倦。”二人对饮少顷,石生问道:“小弟故乡风景,近来犹似旧否?”怀伊人道:“令表兄有一字奉复,想必尽载。”石生令取出看时,书道:愚李景文顿首书复池斋社表弟先生文几:自昔睽违,倏尔春秋几易。每思会无由,惟梦寐得亲切耳。念府上世多清德,齿爵俱尊。近以先姑丈西升,百凡变衰,欲继旧业,端在吾表弟焉。晤伊兄,得悉新趾,且闻得贤主人如梅老先生。更有足贺者,时岁值科试,正尔我得意之秋。可鼓棹归洛,相与负笥长安,朝夕论心,以慰辽阔。途肠不赘,专此草复,并待不尽。看罢,放在案头,对怀伊人道:“家表兄欲我早到河南,同他往京应试。我若将伊兄银子全带前去,亦是无用。不如二人学管鲍分金,弟取不伤廉,兄与不伤惠,且两有盘费,岂不相安。”怀伊人道:“吾兄莫谓河南路近。客途之事,一时风雨阻隔,咫尺犹同千里。那时致吾兄不来不去,凄苦无告,在兄纵不怨弟,而弟亦何忍放心自回。”石生见怀伊人情锺友明,愈增愧颜。怀伊人慰道:“兄毋过虑,弟还有两余散碎银子,足充路费。”石生道:“那两余银子做得甚事,纵伊兄省俭,只可到得广陵。”怀伊人道:“到广陵就不难了。或做馆代笔,随寓前去便了。”石生想了一想道:“若到广陵,弟写一书,致梅老先生处,并关书带去,荐兄处馆。权借一枝,以图归计。不识何如?”怀伊人道:“既如此,是绝妙的了。”石生推过盅筷,令柏儿取出拜匣,写下一书。又秉笔写了一扇一卷并关书递与怀伊人道:“梅老先生知我贫士,聊寄人情纸半张,以表微意吧。”怀伊人接过看道:“这诗、扇俱新作吧?”石生道:“扇中是当日梅花之句,卷上是旧日之别业。”怀伊人看罢,不胜称赞。又道:“别后想多近作,乞借观以开茅塞。”石生道:“别后之作,未付梓者,赠与田又玄了。惟有《杨柳枝》词十首是近作,写出求教。”怀伊人叹道:“可惜佳玩落瞽目人矣。”石生取一便纸,将《杨柳枝》词写出一稿,未款名姓,递与怀伊人。怀伊人赏鉴一会,各饮酒罢,吃过夜饭。又令柏儿同怀伊人管家,饮了酒方睡。
  到次日,石生早起,见天色稍晴。怀伊人各束装辞过主人,至路口分别。怀伊人道:“吾兄此行,至河南同令表兄进京,定然擢元。弟有母服,不能附骥。吾兄幸勿自惰,有负妙年。”石生叹道:“倘得侥幸,当报谢者惟伊兄与毕小姐耳。”怀伊人谦恭辞别。石生复回首道:“弟前途蒙惠,且进京有亲戚同住,伊兄不必挂虑。可将梅老先生扇、卷并关书查好,以图广陵之事,庶弟途中稍安。但梅家王文,曾来淮访我,说有甚么不通的抵冒。兄可查问,便寄一字示我。”怀伊人遥拱揖道:“谨领兄教。”遂长别去。正是:
  浪交不益己,好友胜于亲。
  相识满天下,知心有几人?

  不知怀伊人如何会梅翰林,且听下回分解。 

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