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编号: CJ0058   部:標點本   分类:古典小說   积分:0
古籍名: 人間樂
作 者: [清]天花藏主人 著
版 本: 簡體字標點本
在线阅读>>> 是   [文]        
内容简介
第十三回 觌面惊奇疑是疑非魂欲死 题诗达意半真半假舌生莲
  词曰:
  当时瞥见相逢巧,今日里把人惊觉。暗忖欲消魂,愈令忧心悄。
  偌多未解求明告,半幅花笺达意好。试问是何人,漫说休生恼。 调寄《海棠春》
  话说许绣虎将做成的词曲,唱了一回,洋洋得意。不期被素琴窃听得明明白白,走来报知小姐,念得一字不差。居行简道:“许生才情两见,再若不露机关,未免太忍。我今出去与他说明了罢!”小姐说道:“露是终久要露,今若说明,又觉直率无味。我想他方才曲内有句‘事到方浓醉海棠’,何不今日在海棠花下与他一见!须如此这般,看他又作何状?”居行简听了点头,遂走到书室来,笑道:“向来屡劝贤侄开怀静俟,竟不信从。近日我因有事,无暇开释。且喜今日清闲,又值园中海棠初放,已嘱老妻治酒来与贤侄共醉花前。不意走来,却见贤侄神情开爽,与往日大不相同,想是(会过意来,不为愁神拨弄,或者)枯寂之中另寻活泼,触动文机以工笔墨?不然,何乃斗室中,觉得文光直射也?”许绣虎道:“向蒙年伯谆谆戒谕,小侄愚鲁固执,不能豁然。不意今日愁魔退舍,鬼腕生机,却被老年伯洞察有如犀火。小侄实不敢隐,偶将心事谱入填词,以消积闷,此乃狂奴伎俩,何敢言文!”居行简道:“古来(多少)骚人韵士凡有感怀,莫不填写词中,令人传诵,以成佳趣。何不使我一观?”许绣虎就将(录出的)词曲呈览。居行简看完,(不胜击节)赞道:“如泣如诉,如怨如慕,至矣!极矣!即此之善词如伯虎、东坡不过如是!”说罢,家人已将酒肴置于花前,来请入席,二人到花下坐饮。(居行简道:“贤侄有此佳章,可惜见得迟了,不然使优童熟习,在此花间,听他循腔按板,一字字吞吐清新唱来,又不知酒消几何矣。遂)说说笑笑,饮了半晌。忽家人来报道:“公子已回,请老爷入内拜见。”居行简听了,立起身来,故意沉吟道:“正欲同贤侄在此花下畅饮,不期小儿恰归,这怎么处?”许绣虎听了,十分欢喜,忙说道:“既是世弟远归请见,为子者正当如是,万勿为侄留连,请年伯自便。”居行简道:“我想贤侄非比外客,我何必要进去。”因吩咐家人道:“你去对公子说,许相公是年家子侄,不妨出来相见,何必见我于内庭。”家人领命入去。
  此时许绣虎惊惊喜喜。喜的是回来,可问清诗消息;惊的是见面时,(不知)可得情投意合。等不多时,不期居公子不从书室前面走来,却从(前日许绣虎到过的)后园走出竹林,望着花下冉冉而来。许绣虎一眼看去,只见那公子覆发飘巾,满身罗绮。前后有几个小童跟随,依着一带曲径雕栏,粉底靴声橐橐而至。此时尚远,许绣虎暗想道:“果然好一位豪华公子!”及至走近,不觉心中乱跳,暗暗惊讶道:“怎么这公子与我所见的少年相仿!”及到面前,见几个小童铺下红毡,这公子朝着父亲拜道:“孩儿不能膝下承欢,有亏孝行,(请求督责,以补罪愆)。”居行简笑道:“(男子志在四方,况)我筋力未衰,何足介意。你起来,快与你许世兄相见。”公子拜罢,起来。许绣虎此时,已看得惊惊呆呆。听见与他相见,连忙出席疾趋,公子先打一恭道:“世兄贲临,篷壁生光。无奈小弟远出,有失趋迎,敢不拜谢过愆。”因而彼此觌面。许绣虎方(得)细细看明,不胜惊奇错愕的说道:“老年伯呀,谁知当日所见的少年,使小侄访求不遇,以致魂梦俱劳,(无有底止,)如今认明,却原来就是年伯之毓俊钟秀,(自叹惊疑,世间怎得有些翩翩俊逸。而小侄向来欲结良朋而未能,谁知今日叨老年伯一脉,)使小侄得附骐骥之末,何其快也!何其幸也!”居行简听了,说道:“(向来贤侄诉尽苦怀,我只道别有其人,谁知)贤侄耿耿于怀者,竟非别人,就是小儿。这般看来,若不留居舍间,贤侄虽走遍天涯终不得遇矣!”居公子(听了微)笑道:“小弟才如袜线,毫无寸长,怎当得老兄青目,一至如此,(使弟宁不自愧)!”许绣虎道:“弟已有言在先,有愿拜为师之句。今日相逢,敢不拜识而践其言也!”居行简笑道:“此乃不过贤侄思慕之言。况且小儿实无所学,岂有为师之理!今在世谊,以伯仲相资足矣。若论绣虎居长,倩若理宜拜见才是。只是今日远归,不堪匐伏,只长揖罢。”二人听了,作了两揖。揖完,居行简即入席上坐,两人东西对坐。家童送上酒来,许绣虎举杯,只沉吟不语。居行简笑道:“绣虎向日怀疑,今已消释,只宜与愚父子开怀畅饮(一番)才是。又为何停杯,若有所思,这是什么缘故?”许绣虎攒眉道:“小侄得见世弟,疑团尽释。但胸中尚有踌躇,意欲求明。怎奈一时(拙腮)心不随口。”说罢,(又想了一想,)叫小芳取笔砚笺纸来,题诗一首,送与公子。
  公子接来与父亲同看,却是一首七言绝句。只见上写的是:
  识面何曾心放舒,而今花下又踌躇。
  海棠素自称娇艳,若比如花花不如。
  公子看完,暗思道:“当日诗中比我似女儿,今又比我如花。虽是赞美游戏之言,岂不直窥底里,使我无可容身。识人一至于此,我若不答,一则谓我无才,二则不能绝他疑念。”
  遂(微笑了一下,)取笔就在诗后题一首,使人送与许绣虎(面前)。绣虎与居行简同看,题的是:
  今既相逢彼此舒,乐言友谊不须躇。
  风雅戏言成韵趣,上材何必羡相如?
  绣虎看完,(不胜)欢喜道:“(只以)世弟貌美,故此将花比喻。却又具此敏捷之才,不假思索,洵得良朋之乐也!再有何事可躇?只是尚有未明,敢求指示。”又举笔题一首,送与公子。公子与父亲同看,只见题的是:
  事不求明眉岂舒,和予转辗得多躇。
  恳求指示人谁姓,恩大如天天不如。
  公子看毕,见他要和诗之人,一时难于措辞。因想了一首,遂依原韵和了一首。写完送与许绣虎。绣虎同居行简看去,只见上写的是:
  曾闻人和实心舒,又得传言在耳躇。
  今夕不谈底里事,看花酌酒快何如?
  居行简看完,含笑道:“据小儿诗中,必知和诗的消息,且慢慢商量,以花酒为欢。”
  因叫左右筛酒,许绣虎不敢再言,遂欢饮多时方散。居行简同公子入内去。许绣虎亦归书室。(因饮酒过多,也自睡去。)到了次日,眼巴巴等公子出来,问明端的,不料竟不出来。欲着人去请,又才初次相识,一时不便,只得空等一日。不期一连三四日,绝不出来。心下着急,因走到园中亭上独坐。因暗想道:“我看他料必多情。向来他还在外访寻好友,怎么与我一面之后,绝迹不出,待我又如此寡情。”忽又想道:“莫怪他待我寡情,毕竟是我才貌不如他,(不能入他之眼,不足使他景仰,)以致如此。(想是)我前日(唐突了些),不该题诗,还藏拙。今题了这几首诗,倒被他看轻了。(怎怪他不是这般冷落?”又转想道:“我今细想他诗中,何必羡相如之句,看来看去,(只这一句想来,)还可入得他眼里。或者他连日有事,不得工夫,也不可知,(岂是无情之辈?)这是我多疑,作此呆想。(正合古人云:想得人心越窄。)”正想不完,只见前日那个小童在竹林后走来,手中拿着东西,走上亭来,笑道:“老爷,夫人因知相公独坐园亭赏玩花卉,故特遣小童烹送好茶与相公吃。”许绣虎说道:“我在此蒙老爷、夫人如此厚德,感不可言。我今问你,为什这几日再不见公子出来?”小童道:“公子出外多日,夫人要他在内将息,不许会客讲谈,要费精神。适才已曾禀过老爷、夫人,方许他出来与相公闲叙,故此先着我送茶来。”许绣虎道:“原来你家老爷、夫人这般爱惜公子。”说未完,早见公子在竹林中飘然曳裾而来,许绣虎连忙趋迎(出亭)。居公子将手一拱道:“高贤在迩,不能朝夕接见以启愚蒙,何自惰也!”许绣虎也打一拱道:“驽骀庸碌,(顽石无攻),幸蒙不弃,(得以琢磨),何其幸也!”二人同上亭来,对面而坐。小童送过茶来,二人饮毕。各自吐露才华,彼此十分钦敬。(十分可爱。)居公子因问道:“老世兄人才迥出寻常,万万应有天姝以乐琴瑟。又为何远涉吴门得与小弟路遇,以致来访云间,幸得家严相引,不负访寻之意。但缘小弟枋榆无所取材,空负访寻之念。每一寻思,殊觉抱惭也!”许绣虎道:“小弟心事向无一人知者,今对知己敢不露呈。固思天地间,有物必有则,有人必有偶。若物不得其则,人不得其偶,物非其物,人非其人矣。弟虽不才,然亦(往往自忖,乃)不俗之物,但(耳目之所见闻者,大都才无织锦,貌乏潘安))往往抱着必要择友、选配,要求其男而能与我称朋作友。要求其女可以与我此唱彼和者,绝不可得,是以虚度十九,友无一人,尚然有鳏在下。又不意口(被)世俗□□□□□□□□□(不惊,不是相邀树立词坛,就是)愿言婚好。但自谓此身终不可失。倘或一时不察,误遇匪友,或结非缘,此所谓一失足兮千古恨。存心如是,往往为友斥弃,因婚受辱。”公子问道:“滥交(,士)君子所鄙,(无足怪者,但)婚姻亦人所(当)重,然亦岂无一当?(毕竟还是老长兄才目太高,是以寡合。)请问世兄辞婚、愿婚,亦人世之常,又为何辞婚受辱(起来),这是什么缘故?”许绣虎道:“只因敝地有一冢宰,姓来,字应聘,慕弟才貌,他生一女,屡托人来议亲,小弟(固执偏见,)因耳未闻其才,目未睹其貌,再三力拒,冢宰尚不见责。不料其子欺弟孤寒,恃强抢劫,因禁内室,若不成亲,必欲置弟于死。亏得冢宰夫人见怜,黑夜放出,得逃到家。又虑他(势焰)追寻,恰值家叔见召,遂(趁此机会)进京。(故此)路过吴门,恰遇世弟,愿结为友,遂访寻至此。谁知难遇,只得寓言寺壁,心中望以为得(相逢)良友。不期属和诗者,又是一人。(见诗属和,具风雅而唱酬者,往往不乏,而奈何和之者)落款不留姓而留名,(亦风雅骚人之人常有,而奈何)留名之有异,以致欲访之而不能见,欲求其名而无路。日走彷徨,疑男疑女,两具于心,几不愿生矣!幸遇年伯牵引到室,而室中竞有写录者。及问年伯,而年伯不知,要等世弟回来。及至相逢,与吾弟(花下一见,)不敢明问,只得题诗相恳,而世弟又以花下不谈底里,只得坚忍(于心),以图再问。不期世弟一会之后,连日不出,弟在室中度日如年,今喜得(蒙赐)见,大快吾心。请问世弟,这位和诗者,名叫掌珠,端的是男?还是女?愿明以告我。(可能与我一见,以男为友,女为牵丝否?”居公子听了微微一笑,然后说出。只因这一说,有分教:
  天上碧桃原有种,人间乐事必多磨。
  (只不知这许绣虎可望得见掌珠,以成婚室否,)且听下回分解。
 
第十四回 说法藏身有妹愿偕婚好 冤家对面憨呆鸣鼓兴词
  词曰:
  如簧巧语心欢乐,说不尽喜是眉梢。路径接桃源,此德非同小。
  宿怨未释今来到,这事儿重增懊恼。呆性发咆哮,有讼须分晓。 调寄《海棠春》
  话说许绣虎(同着居公子在亭中叙谈,)必要问明掌珠是什么人。居公子笑(了一笑)道:“请问老世兄题壁二诗,端的为谁而发?”许绣虎道:“(先前不知是世弟,今既知是世弟,)题诗自然是为世弟而发。(此乃极易明之事,)何劳又问?”公子道:“老世兄既钟情于弟,又何必更问掌珠?今问掌珠是弃弟矣!(何瞬息间而移情若此。)”许绣虎(听了)攒眉(半晌,方说)道:“弟之苦衷实难告人,今在知已之面前,又不敢不以实告。因思人生天地间,能享五伦之乐者,世不乏人。如缺其一,终非全美。但缘愚兄命薄,严慈早背,失一伦矣。兄弟无有,又失一伦矣。才疏学陋,未佐圣明,又失一伦矣。愚兄已失三伦,不得不求其次。欲求其次者,以为夫妇乃人生之敌体,若不与我(许绣虎)年相若,貌相当,(闺阁中)见月不能分题,怀春不能拈韵,(效雎鸟而不能和鸣,如琴如瑟,苟无其人)情愿孑然以终其身,不作夫妇之想。既不作此想,必得好友而与意气相孚,道义相合,芝兰同室,以消岁月。此二者日夜存心,时无步懈,是以天涯求知己,四海凤求凰。谁知胼胝奔求,终无一遇。不期路遇世弟,虽未订交,而羡慕之心,(只觉镂心)已入肺腑矣。故题壁二诗,愿与世弟订交(良友),以定生死之谊。又不意和诗之掌珠,属意大(有)不同,不与我言朋,竞欲与我订(百年之好合)。及今细想,必非士子,有类香奁。虽未睹妍媸,其才已见一斑。今得世弟允合,佳朋无疑,(得一伦)矣。又不得不寻佳偶之掌珠以为夫妇。(故)近日以来,怀念之私,心摇摇也。爱慕之情,苦如荼也。竟不知何从所适,心(不烦而)烦,(意不乱自乱),更且魂梦无依,饮食俱废矣。故此恳求世弟早赐指明。即泥首阶前,奚啻百拜也!” 
  (许绣虎这一番说话,如泣如诉,如怨如慕,直听得居公子如泣处以生怜,如慕处而知感。又不得不正襟危坐,微)微而笑道:“原来老世兄果情种也,怪不得(移情)于(彼)矣!然情之所钟,正在我辈。世兄既具此深情,(小)弟不敢不以情结情,愿执柯(斧),成全(了老)世兄罢!”许绣虎听了,(不胜)措愕惊喜道:“这等说来,掌珠果是女矣!若得世弟为我撮合,则世弟又不独良朋,而兼有骨肉之爱矣。敢请直言,莫使愚兄肠急。”公子道:“实不相瞒,掌珠是系妹名,和诗者即是舍妹。”许绣虎听了,不胜(大)惊(大)喜,(遂又)连忙谢罪,道:“姑念愚兄远人,唐突之罪多矣!原来(老年伯与老伯母育麟有凤,萃于一堂,真可喜也,(真可爱也)!敢问令妹,青年几何?怎有如是之才?又怎知我与世弟相逢羡慕?又怎得入寺和诗,(这段情由),乞为细说?”居公子道:“当日小弟回家,兄妹之间说及世兄之俊美,世罕有俦,不期舍妹留心。近因小弟游学,家母与舍妹入寺烧香,见壁上有诗,因而停步,细玩诗意,知是小弟所遇之人,不胜技痒题和。不意她心细如发,即于诗中微露以托终身,遂尔抄录室中,以志不忘(之意)。前日小弟初归,舍妹即以世兄在室相告。若以舍妹之才,别具一种。小弟只不过文字经心,诗词疏略。独我舍妹为父母钟爱,自幼训以诗词,做来无不精美。所以两大人欲为舍妹觅一佳婿,(试思富贵贫乏之士),一时怎得有人。是以蹉跎二八,尚然待字。今弟(如今)入内即与两大人言明,成就这(一段)良缘,岂非佳偶!”此时许绣虎直听得浑身(酥软,心窝)奇痒,无处抓挠,只得深深拱揖,谢道:“书生凉薄,恐不足以望登天。苟能如是,终身(佩德)别无他望。”正欲再问,忽见小童走来传说:“夫人有命,恐公子言过多,有损精神,立请入内。”公子连忙起身作别而去。正是:
  从来巧计可瞒天,便是神仙难测焉。
  如此行来如此去,风流的是锦团圆。
  许绣虎回到书室,(欢喜无限)道:“再不想这掌珠是倩若的妹子!我前日看见楼上的人,就是掌珠。今日若不说明,岂不使我在梦中!如今(细)想来,深得我二诗之力。只说寻友,谁知又是求凰,这般巧遇,(必非人力,乃)天作之合也,我(许绣虎)何幸而得良友才美之女,异日与她花烛之下一一说明,其乐也何如?”忽又想道:“她虽诗中有意,倩若今又相许,自是无疑。但(我想此皆儿女之私情爱慕,)婚姻大事,主张还待父母之命。倘或他父母不从,这怎么处?”因又疑疑惑惑(的)起来。不意次日居行简走到书室来,许绣虎连忙接见,彼此说些闲话。居行简道:“当此暮春风和日暖,今日愚父子欲同贤侄向郊外一乐。不期小儿被他母舅请去,郊游不果,只得使老妻洁治一觞在园亭对饮罢。”许锈虎致谢,同到园中,大家玩赏(花开花谢),家人来请入席。许绣虎到了席间,(沉吟了半晌,因)说道:“世弟出门大约即归,何不少停以待何如?”居行简道:“他母舅夫妇最爱小儿,不去则己,去则必留经月,如何等得他来?贤侄莫非笑我年高,不善诙谐豪饮么?”许绣虎只得坐下而饮。二人饮到中间,居行简道:“昨日小儿细述贤侄辞婚受侮,原来就是我同年进士来应聘之女。这来应聘有女也曾托人要招小儿为婿,未曾许允。谁知他又见贤侄如此才貌,欲招(贤侄)为婿,此是(有女之家,为女择婿的)美意,(若以贤侄之貌美才情,招至东床,)亦无足怪(也)。(只是)老夫近日闻他的令爱亦擅才美之称,贤侄又何为而推辞以成仇恨?”许绣虎道:“若以天下之大,何患无才美之妇。然不有一番默默相关,弄情言外者,终非奇偶,(且人各有志耳,故)小侄不取也!”居行简听了点头。又饮半晌,道:“设使贤侄若无相关弄情之奇偶,甘心虚度,岂不可惜?”许绣虎道:“小侄衷曲,昨已在世弟之前吐尽矣。岂敢复饰赘词。”说罢,只低头恳求应允亲事。不意居行简见了,含笑道:“小儿已在我老夫妇面前,委婉曲尽。贤侄又为老夫妇所爱,若以此成全,亦是美事。只是小女蒲柳之姿,(又)不曾与贤侄默默相关弄情意表,若(使)下嫁,终非奇偶,又将奈何?”许绣虎听了,(连忙)起身拜谢道:“(老)年伯与(老)伯母德重如丘山,世弟之情,渝如金石。今又世妹许结丝罗,深愧孤寒菲陋,诚恐有玷门楣,难堪入选。(老)年伯若虑无默默相关,弄情意表者,即属和二诗,岂非一证。又岂不是许绣虎之好逑奇偶也!但恨天涯游子,聘乏囊空,徒增怀耻耳!”说罢,伏地而拜。居行简连忙搀扶,道:“言出我口,奚用聘。为喜得乘龙,我心毕矣。只消择日使小女于归,以奉箕帚。”此时许绣虎欢欢喜喜,竟大拜了四拜,居行简受拜不辞。重新畅饮了一番方散。正是:
  良缘已订待风流。箫鼓喧天入画楼。
  无奈世情多幻变,又从巧幻两相酬。
  自此许绣虎执子婿之礼,安心守候,以待择吉与掌珠小姐成亲。 不期候了多日,(尚)不见有消息。一日想道:“我当日到此,只因寻访,无暇登临览胜。慧静说了许多旧迹,竟不曾一一玩赏。我今清闲,何不去寻他做个导引闲游,有何不可!”遂(将衣巾整理,)带了小芳到观音庵,来见慧静,慧静就引他出门游玩。不期闲游观玩间,冤家路窄,却来了一人。你道这人是谁?原来就是来冢宰的公子。为何(来公子)也到松江府来?只因来应聘假满进京,(来公子在家憨呆行径,已不必说,只因)来公子得了燕器为爪牙,燕器又仗了公子的势力,讨了几封荐书到苏松二府打些抽丰,文武官员无不推情。他到松江府来,寓在法界寺,因见了许绣虎与掌珠的诗,写录完了带回嘉兴府报知来公子。来公子大怒道:“我当日将他锁禁,不允亲事,要饿杀他。谁知我母亲放他逃走,造化了他。如今逃到松江,自然说我妹妹廾参薏牛豢衔觯档梅蟹醒镅锘滴姨迕妗H缃瘢ㄔ醯茫┯檬裁捶ㄓ账醇遥λ啦趴煳倚摹!?p>燕器道:“若要处(置)他,有何难事!只消公子自往松江着人打听,他一个孤身,拿锁来家慢慢处置。”公子(欢)喜道:“事不宜迟,趁早去拿!”遂带许多家人乘了一只(四橹四桨如飞的)快船,(只走小路淀湖,向松江)赶来,不消两三日就到了松江。他也不寻下处,就在船中安歇。燕器引了公子到各处游玩了几日,然后着人通报知府。知府亲自来拜,相见施礼道:“不知公子驾临敝邑,有失远迎,望乞恕罪。”来公子□□□□□□(见他打躬不起,且不回答,却)将手中一柄金扇向知府纱帽(上轻敲),说道:“你这顶纱帽,靠谁人之力得来?”知府道:“是尊公来天官(大人)所赐,(小弟焉敢忘恩)。”来公子道:“这就是了。”因坐茶毕,公子道:“我今此来,只因有个仇人许绣虎,潜匿贵地,相烦缉获带回,(远见高情)。”知府(听了连声说)道:“领教。”遂作别回衙。一时不知就里,吩咐(书吏、)衙役密拿漏犯许绣虎,系嘉兴人。衙役领了牌票,分头缉访,缉了多日,绝无影响,受了许多屈棒。
  不期一日合该有事。来公子(住在船上,日日着人来催知府替他拿人,自己)同燕器随处闲走。谁知这日慈静引许绣虎到云间洞天九峰书院,看些古迹碑亭、名人镌记,欣赏了半日,因叫小芳(谁知这许绣虎在书室中闲坐不住,来寻慧静,慧静引他到云间洞天九峰书院。许绣虎看些古迹碑亭,名人镌记,不胜欢欣览赏了半日。因吩咐小芳)先去寻个幽雅的酒肆饮酒。自同慧静慢慢而来,不期遇着一起闲游的人,内中一人认得许绣虎,用手指道:“这人就是小许!”忽然间有十数个青衣小帽的人拥上前来,(一个簸箕圈儿)将两人团团围住,不容前走。许绣虎、慧静不知就里,只听得有人喝叫“快快拿住了小许!”慧静见势头来得不好,连忙问道:“你们为着何事?”(还喜这些人不敢动手,只围住不放,口称“我家公子要请许相公回去,并非恶意。”正说未完,又来了二人,走入围中,)内中一人说道:“原来你就是许绣虎?现今来公子告你是脱逃人犯。在府太爷着我们到处密拿,追逼得好苦,快跟我去见太爷销签!”说罢,腰间取出一条铁索,要将许绣虎锁住。许绣虎大怒,喝道:“好大胆奴才!我是黉门秀士,在此游学,府尊误信这来丑驴,这事了不得!”此时来公子也赶到,听了这话,心中大怒,只叫家人快拿。家人叫府差动手。府差听见是许秀才,哪里还敢发话,因叫来家人围住,(此时)就引动了许多人观看。许绣虎正在难分难解,忽有一乘轿子,内中却是居行简拜客回来,在此经过,闻得轿前喧嚷,因推帘看是何事。却见多人围着许绣虎喧闹,叫跟随救护。跟随的(将轿歇在一边,)遂叫一声:“来救我家相公的有赏!”只这一声,前后左右邻近,晓得是居行筒老爷家相公被人欺侮,遂一个个磨拳擦掌打入围中,直打得来家人各抱头鼠窜,救出许绣虎、慧静,同着轿子一路而回。到了分路处,慧静告别回庵。这来公子自小憨呆,从不曾见打劫的事,又见势头凶恶,强龙难敌地头蛇,恐怕有人打他,遂(不顾性命),扯住了燕器逃到船中。安息多时,家人陆续俱到,说道:“小的们正要拿他,却被人打劫去了。如今问明,才晓得是做过鸿胪(寺)的居老爷着人打劫去了!”公子大怒,道:“什么鸿胪敢来打劫,(太岁爷头上动土),了不得!了不得!”燕器道:“公子不消发怒,如今是对头官司,明日公子坐在知府身上,问他要人。他若不献出人来,说他自恃乡绅凌辱公子。若知府不能处他,(就要他参详六院。再若处他不倒,)就写书与令尊大人寻他过失,参他一本,不怕他不倾家丧命。”来公子大喜。
  次日来到府中,不期知府(从五鼓出门),迎接上司未回,且按下不题。再说居行简同许绣虎到家,(居)行简自入内去了。半晌,同(了)公子出来相见。公子道:“不意来公子踪迹老世兄,于此地相值,亦可谓为妹求婚之恳切矣。”居行简道:“为妹求婚急欲成就,倒也难得,只是过于憨呆,没有强迫之理。今喜走散,贤婿(安心)在此,不必介意。”许绣虎道:“岳父之命,敢不敬从。只可恨憨呆将小婿之名入府,府尊不察,认作人犯,(到处缉获)。因此小侄实是气他不过,明日去见府尊,自有定论。”居公子□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□(道:“去见固好,只恐府尊见是姻亲,无不劝言美成,。那时推辞又觉费力。)弟意当日妹丈,原为令叔相召,不期路遇小弟,因而逗留在舍,(今)又与舍妹(天缘)结姻。原拟吉期迩,谁知又遇狂呆,必欲追回就亲,就亲必无此理。舍妹之成亲可缓。为今之计莫若速进京中,可(一)免令叔悬念。二则秋闱不远,倘能赖令叔之力,援例(在任)进场,(以老妹丈之英才,)自然入彀,衣锦回来与舍妹成亲,使小弟与家严、老母叨荣多矣!”行简(听了,大喜),道:“吾儿之言(实是)有理,贤婿不可不从。”即吩咐收拾行李,打点许绣虎进京。只因这一番,有分教:
  姻缘注定前生谱,
  反复成全认一家。
  不知后事果是如何,且听下回分解。
 
第十五回 花下赠金劝勉成名归急早 潜身逸去春风得意马蹄香
  词曰: 
  寂静无哗,天街明净,暗想嗟呀。许结姻亲,飘零书剑,无聘疑奢。今宵一见天涯,顾不得叮咛眼色。手赠黄金,言入于耳,名就归家。 调寄《柳梢青》
  话说居公子替许绣虎划策进京为万全。居行简又不胜怂恿。不一时,里面送出酒肴,三人入席,饮了半晌,居公子推说有事入内。此时许绣虎情兴俱无,默然不语。居行简道:“方才小儿之言,实有见识,我焉得不怂恿贤婿治装早离此地。但恐登临未惯,北地实有异于南方,我今遣一老仆同伴而去。京中事情,谅令叔自能周致,不使我念。倘能得意,早寄好音,以免悬望。”许绣虎连连顿首道:“小婿自今之后,不独感念承结丝罗,而受恩情有过于父子,正欲借此以敦子谊,不意又有远行之别。但想世弟之言,又觉此行不可不少。但此行有经年之隔,意欲求见岳母,以展拜别之忱,不知可使一见否?”居行简笑了一笑,道:“贤婿请坐于此,我去为汝一说。”遂起身入内。正是;
  茧约抽丝成美锦,曲从悠处始为高。
  试看这番多转折,大都欲吐复牢骚。
  许绣虎坐了半晌,因想道:“公子进去已久,为何不出?我今行期就在此刻矣,若不与他一诀,叫我此去如何放心?”尚未想完,早见公子在内中走出。许绣虎连忙走上前,同立在□□□□□□□问道:“岳母大人肯赐愚兄拜见否?”居公子说道:“小弟已转禀家母,家母因临行之际,礼□□□□□□一见即别,反而惆怅于心,莫若俟妹丈侥幸荣旋后,那时相见,方□□□□□岂不胜如今日耶!故遣小弟敬辞。”许绣虎听了,沉吟不语。居公子见了,因说道:“今日之行,将来腾达飞黄,一行而万丈之荣行也!荣行必果勇,为何疑滞?若有牵留,以作儿女之态。我观不言者,谅是欲言疑忌,欲隐怀忧。但弟之与兄较今比昔,昔为文章知己,固结深盟。今则由舍妹之攀附,则较昔比今,定当更为亲切,相逢知已尚可尽言,今有何事不可言,而不之告也!小弟虽不敏,设有可言,不妨明示。”许绣虎听了,见旁边有两个石墩可坐,遂请对面坐下。因说道:“弟之与倩若,实乃天作之遇好友良朋也,有时而聚,有时而行,原无定止。孰意天作之遇,得蒙老年伯不以门祚凉薄,才疏貌陋为嫌,不惜掌上明珠许订婚姻之好,书生之幸,荣莫大焉!然细细想来,实由天作之缘,岂是时聚时分之比。一言许可,终无变更,生死共之,贫富守之,乃纲常不易之定理,何待赘言也!但天下事,最难测者人心,最难期者贫富。又不得不细细寻思弟与令妹姻亲尚属虚悬,在于难测难期之际,何也?奈弟乏玉镜之合,又无执柯之斧,只因受知过爱,言出乔梓,听入我耳。今弟行则行矣,岂能保此行后,独无名门豪贵百辆填门,才高班马,怎肯为我踽踽凉凉贫而且贱之许绣虎坚盟守约!思想至此,能不使我许绣虎行不果勇,而履步趑趄也!”说□□□□□□□□□□□□□
  居公子听了,整容说道:“妹丈怎么以世俗鄙谈,视我愚父子为何如人哉!思妹丈是个男子,尚且怀疑至此,又何怪我舍妹之多疑,而欲使弟虑耶!”许绣虎听了,忙改容惊问道:“令妹怎么疑弟,反欲质订,乞勿吝言!”居公子道:“从来多疑莫过于妇人女人。舍妹是一女子耳,方才再三嘱弟来说道,‘父母之命,终身不移,但恐许郎此去富贵易交,况且长安花柳最易系人,万勿以六礼未施,便乖白头之咏。’小弟再三为老妹丈以慰我妹矣,妹信弟言。但念妹丈此去囊空,遂出私蓄白银,手除金镯,约值百金,以资膏火,则静候闺中,以望泥金之捷。万勿似此处羁留,令作望夫之名,此舍妹之素心也。”说罢,袖中取出以授。许绣虎接了,大喜,藏入袖中,道:“先前小弟欲拜别尊堂,正欲伸明此意。不期令妹具此鼓励苦心。”因解腰间玉玦道:“此玉温润圆洁,琢自良工,自幼喜佩,乞致令妹权表寸衷。后日团圆,可立而待,勿为我蹙损春山,益增我罪也!”正欲再言,居行简走来催促起身,许绣虎只得拜别,无可奈何与居公子无限依依,屡次来携公子的素手,居公子只不肯伸出手来,闪侧拱手而已。此时居行简俱吩咐停当。从后园转出小门,早有一乘轿子伺候,使许绣虎坐入轿中而去。正是:
  □□不尽口依依,无奈依依猿闻啼。
  □□□□□□□,车投东去马投西。
  居行简父子送许绣虎出门去了,遂回入内室与夫人说了半晌,因笑道:“谁知来应聘为女择婿,亦如我为女孩儿选择一般。当时在京也只知我有子,再三托人求亲,一力拒绝,哄动诸人。我因告老回来,方绝他的念头。他今看中了许绣虎,将女招婿。不期许绣虎不愿,脱走出来,反与我女孩儿订此姻亲,我想其中实有天意,必非人力可强。”夫人道:“果是真有天缘。我也只道早些完了我的心事。谁知又遭间阻,不得不使他着意求名。今他忙忙远去,心中甚不割舍。只可惜我方才不曾见他一面,嘱他有名无名急须早归。”
  居行简道:“夫人到也不须虑得,此去必得成名。我只可笑这来公子的憨呆无状,一至于此。今日幸得解救了许生,又亏孩儿打发了他去再处。”小姐道:“许郎虽然去矣,孩儿方才细想,只怕将来还有衅端。”居行简道:“他今不在我处,有何衅隙可乘?”小姐道:“今日路中,吵嚷救归,来公子怎肯甘心不究?再者许生进京,若不成名到也罢了。设或成名,这来吏部赫赫显尊,先前书生尚欲为婿,今见成名,焉肯放过。不是以势压他,定然托人委曲言亲。那时我恐许郎视功名为重,视孩儿为轻矣!况且孩儿闻得这来小姐也还有些才貌。那时贵贵尊亲,我想许郎处处包容,当视来小姐胡然而天,胡然而帝矣!又焉肯记忆孩儿!弃掷糟糠,古今有之,岂独许生一人耳!孩儿亦只听之而已。”居夫人听了,不觉垂泪。居行简道:“此言近似有理,教我怎想得到如此。如今快着人赶回,完此姻缘。来公子虽然憨呆,岂肯将妹子与许生作妾之理!”说罢,即欲遣人。小姐忙止住道:“父亲,母亲不必为孩儿愁苦,孩儿筹之熟矣。为今之计,父亲只须如此这般,孩儿亦须这般如此,一则遂了来吏部始初择婿之心,以待乘龙。二则使许生合卺惊讶,如梦方觉,才知笼络英雄,入我彀中矣!”居行简听了,哈哈大笑道:“孩儿愈想愈奇,百弄百巧,使许生占尽风流,能不知感!”居夫人也听得喜欢,且按下不题。
  却说这松江知府,姓滕,名必显,科甲出身,治政有才。这日迎接了上司,回到衙中,正欲歇息。不期被来公子坐在府中诉说被居乡宦倚势受他凌辱,劫夺了脱逃赖亲的许绣虎,如今要在你身上,立拿居乡宦出气。知府见他言语憨呆,只得含笑说道:“仁兄受辱,小弟自当效力。”说罢,起身送出,即吩咐衙役将来公子贴身得力的家人拘来见我。衙役去不多时,将来家人拘到。知府唤入后堂,细细问明要与许绣虎结亲不遂的缘故。然后打轿来拜居行简。居行简迎接到厅,宾主礼毕,坐定,说道:‘治生衰朽,不出户庭,当事者每每见谅,是以无奔走趋迎之苦。今日不知老公祖何事降临?”知府打一拱,说道:“晚生莅任贵地,徭役重繁,日无宁刻。然素仰之心,渴欲一见,绝不可得。今乃遽尔登堂,惊动高贤,诚然有罪。但今日之来,不谓无因。只缘来冢宰有位小姐,四德俱全,才貌无匹,极为来冢宰公钟爱,留心择婿。春间告假回里,不意本地有一许生名绣虎者,其人才貌堪为冢宰公甚为羡慕,托人执斧,以求两姓之好,不意许生坚持不从。冢宰公假满还京,而来公子体冢宰公择婿之心,又为令妹愆期,遂从权邀致。又不期许生坚执,百折不回,潜走云间以作明河之隔。孰意有人报知公子,公子竟自访寻,必得完姻为快足。又虑云间地广民稠,难于相值,来见晚生,绝不明言其所以然,只含糊要人,只得差役四下访寻,竟无影响。却于昨日,为来公子路遇许生,喜出望外,意欲要劫而归。不意许生藏伏有人,一呼而起,拥护而去。来公子以到手之许生,忽被抢劫,心实不甘。遂造晚生公堂,称说劫许生者,乃老先生指令童仆作昆仑之盗红绡,必要晚生还他绣虎。因想老先生既解许生之围,必知许生来去,望乞示知,使晚生以复来公子。”
  居行简听完,微笑说道:“原来老公祖为许生而来。只可笑来公子不识大义,不察事宜,而欲以姻亲强逼。老公祖有所不知,无足怪也!这许生之父亲与治生虽有南浙之分,却有年家之谊。当日许年兄在日,知治生有一小女,自幼许结为婚。许年兄弃世之后,这许生家业渐凋,但志有在,怎肯贪来年兄之富贵,而弃我退位之弱息。故此苦苦推辞,致触公子之怒。幸而躲避于此,治生又岂敢负盟,留于甥室。不意昨日来许相遇于途中,来公子恃强劫夺,治生又焉肯以东床之客为阶下之囚耶?因嘱童仆搀扶而归。小婿屡受其辱,自思在治生处,终久不能护庇。小婿之叔现在掌科,或可护持,故此今夜挂帆而去。只此真情,乞老公祖转达来公子,以释此念罢。”知府听了,忙谢罪道:“晚生实不知许绣虎是老先生之坦腹。就是来冢宰父子,亦不知有此一段姻亲。只消说明,自当别择。”说罢,起身告辞。居行简留住,有事相托。只不知所托何事?有分教:
  燕燕于飞,双集其羽。
  且听下回分解。
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